Perfektionismus kann in Familien zum Teufelskreis werden

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Roshni Ray Ricchetti war 16 Jahre alt, als sie mit perfekten SAT-Ergebnissen und „vielen, vielen“ AP-Credits am MIT ankam.Sie sagte, ihre Eltern hätten sie dazu gedrängt, das Beste aus ihren Talenten zu machen.„Ich war ein sehr, sehr leistungsstarker Schüler, der, ehrlich gesagt, abgestürzt und verbrannt ist.Ich habe das MIT abgebrochen.Und trotzdem ging es mir gut“, sagte mir der Wissenschaftsredakteur aus Illinois.Doch während sie sagt, sie wolle von ihren eigenen drei Kindern nicht zu viel erwarten, macht sich Ricchetti Sorgen, dass ihre Tochter in nichts „außergewöhnlich“ sein könnte.”Es macht mich wahnsinnig, dass sie in der Khan Academy nicht zwei volle Jahre voraus ist, was ich meinen Kindern nebenbei mache”, sagte sie.„Sie ist der Klassenstufe nur etwa ein Jahr voraus.“

Psychologen haben einen Begriff für das, womit Ricchetti sich vielleicht auseinandersetzt: fremdorientierter Perfektionismus.Menschen mit dieser Art von Perfektionismus richten ihre unrealistischen Erwartungen nach außen, etwa an ihren Partner, ihre Kollegen – und ihre Kinder.Viele fremdorientierte Perfektionisten scheinen sich selbst als makellos und andere als fehlerhaft wahrzunehmen.Wenn das Leben nicht so läuft, wie sie es sich vorstellen, werden diese Wahrnehmungen zu Vorwürfen: Wenn du nurdie Dinge richtig gemacht hättest, wäre ich glücklicher und erfolgreicher.„Dies sind Menschen, die dazu neigen, nicht sehr zufrieden zu sein“, sagte mir Gordon Flett, Psychologieprofessor und Forscher an der York University in Kanada.Paul Hewitt, der das Perfectionism and Psychopathology Lab an der University of British Columbia leitet, fasste die Fassade des andersorientierten Perfektionisten so zusammen: „Ich bin es nicht;du bist es.”Aber unter dem fremdorientierten Perfektionismus liegen Unsicherheit und oft Narzissmus.„Es lenkt die Aufmerksamkeit von persönlichen Problemen ab, sodass der Fokus auf den Unzulänglichkeiten anderer liegt“, sagte Flett.

Ein Elternteil mit dieser Art von Perfektionismus ist wahrscheinlich ständig unzufrieden und schafft eine angespannte und kontrollierende häusliche Umgebung.Darüber hinaus riskieren Mütter und Väter, wenn sie ihre Kinder an strenge Standards halten, diese Tendenz an die nächste Generation weiterzugeben, damit sich der Zyklus wiederholt.Für ein bevorstehendes Buch, das er zusammen mit Hewitt schrieb – derzeit mit dem Titel Perfectionism in Childhood and Adolescence: A Developmental Approach– sagte Flett, sie hätten 10 Studien analysiert, die zusammen darauf hindeuten, dass eines von drei Kindern und Jugendlichen jetzt einige „eindeutig maladaptiv“ hat.Form des Perfektionismus.Obwohl sich ein Großteil der Forschung in diesem Bereich auf Mütter konzentriert hat, zeigen auch Väter einen kindorientierten Perfektionismus – nicht überraschend, da die Raten des allgemeinen am anderen orientierten Perfektionismus bei allen Geschlechtern ähnlich zu sein scheinen, so Konrad Piotrowski, Assistenzprofessor für Psychologie an der SWPS-Universität, in Polen.

Anderenorientierter Perfektionismus kommt jedoch nicht nur von den Eltern, die von ihnen Makellosigkeit verlangen.Flett sagte mir, dass Kinder diese Einstellung auch entwickeln können, wenn sie in einer „sehr wertschätzenden“ Familie aufgewachsen sind, die routinemäßig Dinge wie Filme, Restaurantessen und andere PTA-Mitglieder auseinandernimmt.Alternativ könnte ein Elternteil ein selbstorientierter Perfektionist mit Grenzproblemen sein: Wenn sie perfekt sein müssen, um in Ordnung zu sein, und das Kind eine Erweiterung von ihnen ist, muss auch das Kind perfekt sein.Um sich selbst nicht fehlerhaft zu fühlen, sagte Hewitt, würden diese Eltern „irgendwie die Perfektion anderer Menschen ausleihen“.Und ein häufiger Weg zu fremdorientiertem Perfektionismus sind Vertrauensprobleme durch Enttäuschung in der Kindheit.Wenn es zu schmerzhaft ist, verwundbar zu sein, könnten die Leute kleinhacken und kritisieren, um andere auf Distanz zu halten, sagte Hewitt.

Die Forschung zeigt, dass andere orientierte Perfektionisten oft anschreien, selbst wenn sie versuchen, anderen zu helfenandere demütigen, um sie dazu zu bringen, Dinge so zu tun, wie sie es für am besten halten.In einer Studie aus dem Jahr 2016, die im Journal of Child and Family Studieserschien, zeigten Mütter, die leistungsorientierte Ziele für ihre heranwachsenden Töchter hatten, eher eine kontrollierte Elternschaft.Im Extremfall kann kritische Erziehung zu Missbrauch führen.Aber ein noch weniger schwerwiegender Perfektionismus bei Eltern wurde mit zwei Phänomenen in Verbindung gebracht, die wiederum mit unerwünschten Ergebnissen für Kinder in Verbindung gebracht wurden: Helikopter-Erziehung und autoritäre Erziehung.

Zwei Geschichten stechen aus Ricchettis Kindheit heraus.In der achten Klasse rief sie ihren Vater an, um ihm zu sagen, dass sie die Wissenschaftsolympiade ihrer Schule gewonnen hatte.„Seine erste Frage war: ‚Oh, was hast du bekommen?’Und ich sagte: ‘Ich habe 96 von 100.’Und das zweite, was er sagte – es gibt keine Glückwünsche oder so – ‚Oh, was ist mit diesen vier Punkten passiert?‘“, sagte sie.Als sie beiläufig erwähnte, dass sie als Heranwachsende vielleicht ein Buch schreiben würde, war die erste Reaktion ihres Vaters, sie darauf hinzuweisen, dass sie für den Booker Prize in Frage kommen würde.

Ricchetti sagte, ihre Eltern seien wundervolle Menschen, und sie immerwusste, dass ihre Ermutigung von einem Ort der Liebe kam, besonders wenn ihr Vater sagte: “Es ist mir egal, was du tust, aber was immer du tust, du musst der Beste darin sein.”Aber trotz seiner guten Absichten entwickelte sie das Gefühl, dass sie es nicht wert ist, wenn sie nicht die Beste ist.Über den Booker Prize und die Vier-Punkte-Kommentare sagte er mir: „Diese unglücklichen Aussagen können auf viele verschiedene Arten ausgelegt werden, aber sie waren wirklich Scherz.“Er sagte, er hätte nicht gesagt „Du müssender Beste zu sein“, sondern „Du solltest versuchen, der Beste zu sein.“Abgesehen von dieser Klarstellung sagte er: “Ja, das sage ich immer und ich glaube es immer noch.”Obwohl er wusste, wie sich das auf seine Tochter auswirkte, sagte Ray: „Ich würde es nicht anders formulieren, denn wenn sie denkt, dass sie in etwas nicht das Beste erreicht hat, dann hat sie es nicht sehr gut versucht.“

Als ich ihr den kindgerechten Perfektionismus beschrieb, sagte Ricchetti: „Ich vermute, dass ich als Elternteil daran schuld sein könnte.“Sie hat seit ihrer Jugend mit Depressionen zu kämpfen, wahrscheinlich verstärkt durch hohe Erwartungen.„Ich mache mir wirklich Sorgen, meine Unsicherheiten über mein Versagen auf meine Kinder zu übertragen“, sagte sie mir.

Die Autoren einer Metaanalyse von 14 Studien aus dem Jahr 2020 fanden einen kleinen, aber statistisch signifikanten Zusammenhang zwischen „perfektionistischen Bedenken“,wie extreme Selbstkontrolle bei Eltern und psychische Belastung bei Kindern, einschließlich Angstzustände und depressive Symptome.Wenn diese Kinder am Ende selbst mit Perfektionismus zu kämpfen haben, können sie, so Hewitt, „lernen, in der Außenwelt nach ihrem eigenen Sein zu suchen“.Die Erziehungstrainerin Sarah Rosensweet sagte mir: „Der Schlüssel zur Belastbarkeit ist, dass Sie damit umgehen können, wenn Sie Probleme haben.du denkst nicht: ‚Oh, ich bin ein schrecklicher Mensch.’“

Kinder sind nicht die einzigen, die von perfektionistischen Eltern geplagt werden.Piotrowski stellte in einem 2020 veröffentlichten Papier fest, dass kindlicher Perfektionismus zu mangelnder Zufriedenheit mit der Elternschaft und zu einer Belastung durch die Elternrolle führen kann.Diese Belastung kann so groß werden, dass Eltern es bereuen, überhaupt Eltern geworden zu sein.In dem Papier fasste Piotrowski auch die Ergebnisse einer anderen seiner Studien zusammen, die besagten: „Je höher der allgemeine Fremdheitsperfektionismus der Mutter, desto stärker ist ihre Überzeugung, dass es ein Fehler war, Eltern zu werden.“Nichts in der wissenschaftlichen Literatur deutet darauf hin, dass diese Ergebnisse nicht auf Eltern aller Geschlechter zutreffen würden, sagte mir Piotrowski.

Nachdem Ricchetti ihre Neigung zu kindlichem Perfektionismus anerkannt hatte, sagte er: „Der größte Kämpfer, den ich mussdas ist mein Mann … Seine Philosophie bei der Kindererziehung ist, dass ich alles überdenke, und alles wird gut.“Ihn während der Pandemie zu Hause zu haben, hat sie dazu gebracht, sich zurückzuziehen.Ricchetti verlagerte auch die Arbeitszeiten ihres Kindermädchens – sie delegierte das Frühstücksmanagement und das Lunchpaket an sie –, damit sie weniger gestresst und weniger anspruchsvoll sein konnte, wenn sie sechs Tage die Woche das morgendliche Klavierspielen beaufsichtigte.Als ihre Nanny kündigte, beschloss sie, ihre Arbeitszeit zu reduzieren.„Ich denke, die Kinder sehen tatsächlich ein besseres Gleichgewicht“, sagte sie.

Nachdem Ricchetti mir erzählt hatte, dass der Klassenvorsprung ihrer Tochter in der Khan Academy nicht ausreichte, ertappte sie sich.„Wenn ich es laut ausspreche, erkenne ich die offensichtliche Absurdität dessen, worüber ich rede, aber ich spreche über meine Gefühle dazu.“Um ihrer Kinder willen drängt sie sich gegen diese innere Stimme.Nachdem ihre Tochter für das Sommer-Intensivprogramm der Joffrey Ballet School auf die Warteliste gesetzt worden war, sagte Ricchetti: „Ich konnte meine Enttäuschung erfolgreich ausspielen: ‘Das ist wirklich schwer zu bekommen, und Sie wurden auf die Warteliste gesetzt, und es ist COVID-Jahr, und sie akzeptieren noch weniger Leute.’“

Aber Eltern müssen den kindlichen Perfektionismus nicht im Alleingang bekämpfen.In What No One Tells You: A Guide to Your Emotions From Pregnancy to Motherhoodschrieben Alexandra Sacks und Catherine Birndorf: „Wir möchten Sie ermutigen, darüber nachzudenken, Ihr Baby als Kind zu akzeptieren, das gut genug ist.“In der Praxis kann das wie das Mantra aussehen, das Kelly Corrigan in Erzähl mir mehr: Geschichten über die 12 härtesten Dinge, die ich zu sagen lernebeschrieben hat.Ihr Vater würde ihr sagen: “Ein Paar gewinnt hier und es gibt genug.”Viele Eltern wenden sich möglicherweise einer Therapie zu, um die Wurzeln ihres Perfektionismus zu finden.„Letztendlich muss man herausfinden, was es motiviert“, sagte Hewitt.

Kein Elternteil kann unfehlbar loslassen, Enttäuschung als Chance nutzen, Unvollkommenheit als Tatsache des Lebens akzeptieren, Anstrengung belohnen, die Autonomie eines Kindes unterstützen, und bearbeiten ihre eigenen Probleme.Diejenigen, die zu kindlichem Perfektionismus neigen, werden ihre Kinder unweigerlich kritisieren, und was als nächstes kommt, ist auch wichtig.„Immer wenn ich gemein zu den Kindern bin“, sagt Ricchetti, tut sie alles, um den Schaden zu reparieren, erkennt ihren Fehltritt an, entschuldigt sich und setzt das Kind zurück, indem sie das Kind auf ihren Schoß zieht und all die wunderbaren Eigenschaften auflistet, die sie darin sieht.

Was Eltern anstreben sollten, sagte Flett, ist ein Kind, “das weiß, dass es diesen Eltern wichtig ist und das weiß, dass es keine perfekten Noten haben muss, um sich so zu fühlen.”Letztlich geht es darum, bedingungslose Wertschätzung zu vermitteln, was sehr nach dem Gegensatz zum Perfektionismus klingt.

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