Mit Begnadigungen, Trump versucht, Fleck der Russland-Sonde zu löschen

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Präsident Donald Trumps Begnadigung von fünf Personen aus seinem Wahlkampf 2016 begrenzt seine Bemühungen, den Fleck seiner Amtszeit bei der Untersuchung der russischen Einmischung auszublenden.

Der US-Führer akzeptierte nie die Schlussfolgerungen des US-Geheimdienstes und Sonderbeauftragten Robert Mueller, dass Moskau vor vier Jahren bei den Wahlen intervenierte, um seinen verärgerten Sieg zu unterstützen, und nannte es einen “Scherz” und eine “falsche Nachricht”.

Er hat auch behauptet, sein Vorgänger Barack Obama und ein sogenannter “tiefer Staat” von Anti-Trump-Beamten hätten sich von Anfang an mit den Ermittlungen zur Zerstörung seiner Präsidentschaft verschworen.

Die im vergangenen Monat Begnadigten – Michael Flynn, Paul Manafort, Roger Stone, George Papadopoulos und Alex Van Der Zwaan – bekannten sich schuldig oder wurden wegen Muellers Untersuchung, ob die Trump-Kampagne mit Moskau verschworen war, vor Gericht verurteilt.

Für Trump gaben die Begnadigungen denjenigen eine Rüge, die behaupteten, sein Wahlsieg sei durch russische Hilfe beeinträchtigt worden.

Flynn, sein ehemaliger nationaler Sicherheitsberater, der zugab, das FBI wegen geheimer Kontakte mit Russen belogen zu haben, wurde Opfer einer “unerbittlichen, parteiischen Verfolgung eines unschuldigen Mannes”, sagte Trump, als er am 25. November die Begnadigung ankündigte.

Die Untersuchung von Flynn sei Teil eines “koordinierten Versuchs, die Wahl von 2016 zu untergraben”.

Am Dienstag begnadigte Trump Papadopoulos – einen Wahlkampfberater, der versucht hatte, seine Kontakte zu Personen zu verbergen, die mit dem russischen Geheimdienst in Verbindung stehen – und Van Der Zwaan, der auch Ermittler belog.

Und am Mittwoch kündigte Trump die Begnadigung des politischen Beraters Stone und des Wahlkampfvorsitzenden Manafort an, die beide wegen Behinderung der Ermittlungen und Lügen verurteilt wurden. Manafort wurde auch wegen mehrfacher Anklage wegen Finanzbetrugs inhaftiert.

Alle, sagte das Weiße Haus, seien von Müller zum Opfer gefallen.

“Herr Manafort hat jahrelange unfaire Behandlung erlebt und ist eines der prominentesten Opfer der möglicherweise größten Hexenjagd in der amerikanischen Geschichte”, sagte das Weiße Haus.

Trump hat seit seinem Amtsantritt hart gekämpft, sein eigenes Justizministerium angegriffen und die Arbeitsplätze von Beamten bedroht, um die Öffentlichkeit davon zu überzeugen, dass die Vorwürfe über russische Einmischung unbegründet und politisch motiviert waren.

Dies wurde als Hauptgrund dafür angesehen, dass er im November 2018 Generalstaatsanwalt Jeff Sessions entließ, der Müller unterstützte, und ihn durch Bill Barr ersetzte.

Vier Monate später, als Müller einen Abschlussbericht veröffentlichte, in dem die Bemühungen der Trump-Kampagne zur Zusammenarbeit mit Russland und mehrere Fälle, in denen Trump versuchte, die Untersuchung zu behindern, dargelegt wurden, erklärte Barr, dass dort nichts Bedeutendes sei, und weigerte sich zu handeln.

Stattdessen begann Barr auf Trumps Drängen hin, die Ermittler zu untersuchen, und fand genug geringfügiges fehlerhaftes Verhalten, damit Trump behaupten konnte, er sei das Ziel von “schmutzigen Polizisten” beim FBI.

“FBI & DOJ hatten KEINE BEWEISE, eine Untersuchung gegen Präsident Trump einzuleiten”, twitterte der Präsident Anfang dieses Jahres.

In der Zwischenzeit intervenierte Barr in den Fällen Flynn und Stone gegen seine eigenen Staatsanwälte und Richter, was darauf hindeutete, dass sie zum Sündenbock verurteilt worden waren.

Er befahl, den Fall gegen Flynn – der sich schuldig bekannt hatte – fallen zu lassen und das von Stone empfohlene Urteil zu streichen.

Trumps Begnadigungen verärgerten die sich einmischenden Ermittler Russlands.

Sie waren “das, was Sie erwarten würden, wenn Sie einem Mob-Boss die Begnadigungsmacht geben würden”, sagte Andrew Weissman, einer der leitenden Ermittler im Mueller-Team.

Der FBI-Spionageabwehragent Peter Strzok sagte, die Begnadigungen “schockieren das Gewissen” und senden die Nachricht, dass “wenn Sie für (Trump) arbeiten, es in Ordnung ist, das FBI wegen Russland anzulügen”.

Doch Trump hat seinen getrübten Ruf noch nicht gerächt.

Am 1. Dezember ernannte Barr offiziell einen Mueller-ähnlichen Sonderberater, um eine unabhängige “kriminelle” Untersuchung der russischen Ermittler durchzuführen, einschließlich Mueller selbst.

Das könnte noch Monate dauern, nachdem Trump das Weiße Haus am 20. Januar an den Demokraten Joe Biden abgetreten hat.

Für Biden, der signalisiert hat, dass er die Seite umblättern möchte, könnte die Sonde den Fokus genau dort halten, wo sein Vorgänger ihn haben möchte – auf die angeblichen Fehler, die Trump angetan wurden.

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