Louisiana Rep.-Elect Luke Letlow stirbt von COVID-19: Wie wird sein Sitz gefüllt werden?

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Der COVID-bedingte Tod des 41-jährigen gewählten Kongressabgeordneten Luke Letlow aus Louisiana lässt Fragen zur Besetzung seines Sitzes im Repräsentantenhaus offen.

Letlow besiegte seinen republikanischen Landsmann und Abgeordneten Lance Harris Anfang Dezember, wenige Tage vor seiner Diagnose, in einer Zwei-Mann-Stichwahl. Letlow wurde am 18. Dezember positiv auf COVID-19 getestet und starb am Dienstag an den Folgen der Infektion, erklärte ein Sprecher des gewählten Kongressabgeordneten auf Facebook.

“COVID-19 hat uns den gewählten Kongressabgeordneten Letlow viel zu früh genommen”, sagte John Bel Edwards, Gouverneur von Louisiana, in einer Erklärung. “Ich bin gebrochen, dass er nicht in der Lage sein wird, unserem Volk als US-Repräsentant zu dienen, aber ich bin noch mehr am Boden zerstört für seine liebevolle Familie.”

Der Gouverneur ging nicht auf das Problem der Besetzung des Sitzes ein, der von Letlow, der am Sonntag in sein Amt vereidigt worden wäre, frei bleiben wird. Der Demokrat Edwards behält sich das Recht vor, jederzeit eine Sonderwahl abzuhalten, wenn ein Kongresssitz im Bundesstaat frei ist. Bisher wurde jedoch kein Datum festgelegt.

Freie Stellen im Senat können nach Vereinbarung besetzt werden, wie es der Fall war, als der kalifornische Gouverneur Gavin Newsom Alex Padilla ernannte, um den von der gewählten Vizepräsidentin Kamala Harris frei gewordenen Sitz zu besetzen. Die Besetzung von Stellen im Repräsentantenhaus kann jedoch bis zu sechs Monate dauern, da ihr Sitz nur durch eine Sonderwahl besetzt werden kann.

Letlows Sieg trug dazu bei, die Gewinne für die GOP im Haus zu festigen. Den Republikanern gelang es bei den jüngsten Wahlen, mehr als ein Dutzend Sitze im Repräsentantenhaus zu erhalten. Demokraten haben jedoch immer noch die Mehrheit im Haus und halten laut CNN 222 Sitze für die GOP 211 für die GOP.

Louisiana neigt dazu, Republikaner zu wählen. Präsident Donald Trump sicherte sich die acht Stimmen des Staates im Wahlkollegium, indem er den ehemaligen Vizepräsidenten Joe Biden mit 58,5% der bei den Wahlen am 3. November abgegebenen Stimmen schlug.

Letlows Tod brachte Sympathie aus allen Parteien.

“Der gewählte Kongressabgeordnete Letlow war ein Louisianer der neunten Generation, der leidenschaftlich für seinen Standpunkt kämpfte und sein Leben dem öffentlichen Dienst widmete”, sagte die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, in einer Erklärung. “Während das Haus über den Tod des gewählten Kongressabgeordneten Letlow trauert, wird unsere Trauer durch die Trauer so vieler anderer Familien verstärkt, die ebenfalls Leben erlitten haben, die durch dieses schreckliche Virus verkürzt wurden.”

Nach Angaben von Ballotpedia ist Letlow der zweite Beamte auf Bundesebene, der an den Komplikationen von COVID-19 stirbt. Stephen F. Williams, ein Bundesrichter am US-Berufungsgericht für den District of Columbia, starb am 7. August an COVID-19

Letlow, der am 6. Dezember 41 Jahre alt wurde, wird von seiner Frau Julia Barnhill Letlow und zwei kleinen Kindern überlebt. Die Flaggen in Louisiana sind zum Gedenken am Halbmast.

“Louisiana hat seit März mehr als 7.300 Menschen an COVID-19 verloren, und jeder von ihnen hinterlässt ein gewaltiges Loch in unserem Staat”, fügte Gouverneur Edwards hinzu.

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