Geheimnisse der Rebellensklaven auf Barbados werden endlich gelüftet

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Über Bussa, den Mann hinter dem größten Sklavenaufstand auf Barbados im Jahr 1816, ist noch wenig bekannt, aber Informationen über sein Leben vor diesem Aufstand könnten durchaus in den Spalten zeitgenössischer Inselzeitungen enthalten sein.Auch weitere Hinweise darauf, was mit Benebah passiert ist, einer schwangeren schwarzen Frau, die sich 1834 auf der Insel einem Polizisten widersetzte, nachdem die Sklaverei offiziell abgeschafft worden war.

Die fehlende Geschichte dieser beiden Rebellen, zusammen mit vielen anderen versklavten Geschichten, verbirgt sich in den riesigen, frisch digitalisierten Zeitungsakten der Insel.Und jetzt soll die British Library ihre schulische Feuerkraft verleihen und Online-Freiwillige einladen, bei der Aufdeckung mitzuhelfen.

Solche Beweise würden ein wertvolles Bild der ansonsten anonymen Welt der kommerziellen Sklaverei während der britischen Kolonialherrschaft zeichnen.Denn obwohl viele der Papiere rund um den Handel keine Namen verwendeten, tauchten ihre Identität und Beschreibung oft in einer bezahlten Anzeige auf, wenn jemand rebellierte oder versuchte zu fliehen.

„Diese flüchtigen Werbespots wurden zwar von Versklavten erstellt, sind aber aus dem Widerstand derer entstanden, die versklavt wurden“, sagte Graham Jevon von der British Library.

„Die beiläufige Normalisierung dieser Werbung kann schwer zu lesen sein, aber jede repräsentiert ein Individuum, das sich der Unterdrückung widersetzt – und ist in einigen Fällen die einzige wirkliche Anerkennung, dass eine Person existiert, und mit ziemlicher Sicherheit die einzige Aufzeichnung des Aussehens einer Person person, Persönlichkeit und Verbindungen.”

Agents of Enslavement, eine Zusammenarbeit zwischen dem Barbados Department of Archives und der British Library, startet am Dienstag und stellt Forschern und Amateurhistorikern Tausende von Seiten zur Verfügung, um eine neue Ressource zu schaffen, die Menschen in Barbados und Großbritannien finden könnenüber ihre Vorfahren aus.

Die Zeitungen selbst bleiben auf Barbados, wurden aber digitalisiert mit einem Zuschuss aus dem Endangered Archives Program (EAP).Die überlebenden Seiten seien aufgrund ihres Alters und des tropischen Klimas in einem “außergewöhnlich gefährdeten” Zustand, sagte Jevon.

„Das Crowdsourcing wird einige der Geheimnisse enthüllen, die in diesen Zeitungen verborgen sind.Während die digitalen Kopien jetzt auf der EAP-Website frei einsehbar sind, können die Informationen nur durch genaues Lesen jeder Seite gefunden werden.Wir brauchen Leute, die uns dabei helfen“, sagte Jevon, der persönlich vor allem nach einem Rebellennamen Ausschau halten wird.

„Historische Aufzeichnungen über Bussa sind spärlich.Wer genau er war und ob er die Rebellion tatsächlich anführte, war umstritten.Ich erwarte nicht, Beweise für seine Hauptrolle in der Rebellion zu finden, aber ich werde besonders nach Hinweisen auf den Namen Bussa aus der Zeit vor 1816 Ausschau halten.“

Jevon wird auch nach Erwähnungen von Benebah suchen, auf dessen Geschichte er zufällig gestoßen ist.„Beim Durchblättern der Zeitungen stolperte ich über einen Artikel, der einen beinahe tödlichen Vorfall zwischen einem Polizisten und einer schwangeren schwarzen Frau namens Benebah beschrieb“, sagte er.

Obwohl die Sklaverei abgeschafft wurde, befand sich Benebah immer noch im Übergangssystem der „Lehre“ und hielt laut einem Bericht im Globe stand, als Thomas Green, ein Polizist,nahm eine lose Ziege vom Markt.

Als Benebah die Ziege beanspruchte, weigerte er sich, sie zurückzugeben, es sei denn, sie bezahlte ihn.Während einer missbräuchlichen Auseinandersetzung später auf dem Markt wurde der Beamte gewalttätig.

“Er hat Benebah gepackt, um sie zur Polizeiwache zu schleifen”, sagte Jevon.„Sie hat sich gewehrt;biss die Zähne auf seiner Hand zusammen.Green antwortete, zog sie zu sich und drückte sein Knie in ihren Unterleib.Benebah warf den Beamten zu Boden, bevor sich andere in das Handgemenge einschlugen und der Beamte von zwei Kollegen geborgen wurde.“

Green wurde von einem Richter ins Gefängnis gesteckt, aber dann schnell freigelassen auf der Grundlage einer Bescheinigung von Dr. Cleare, die besagte, dass „die Frau [war]in keiner unmittelbaren Gefahr“.

„Dies bietet eine Momentaufnahme des Lebens einer jungen Frau, die sonst von der Geschichte vergessen würde“, sagte Jevon.„Es ist ein Beispiel dafür, wie diese Zeitungen verwendet werden können, um Menschen zu identifizieren und dann ihre Geschichten zu verfolgen.“

Die Anzeigen wurden hauptsächlich von englischen Eigentümern gepostet, und das Projekt hofft, alle Muster hinter den Fluchtversuchen aufzudecken.War es wahrscheinlicher, dass versklavte Menschen vor in Großbritannien ansässigen abwesenden Versklavten oder auf Barbados lebenden Versklavten davonliefen?Aber das Hauptziel ist es, mehr versklavte Menschen und ihre individuellen Widerstandshandlungen zu identifizieren.„Im Gegensatz zu ‘zum Verkauf’-Werbung, bei der versklavte Menschen anonymisiert werden, erforderten die Flüchtigen-Werbung detaillierte Beschreibungen, um ihr Ziel der Rückeroberung von Menschen zu erreichen“, sagte Jevon.„Diese Anzeigen enthalten daher Namen, Alter, detaillierte körperliche Beschreibungen und oft die Namen und Orte der Familie und Freunde eines Flüchtigen.“

Die Geschichte dieser Zeit wird durch den Brauch verdunkelt, versklavten Menschen die Namen ihrer Versklavten zu geben, aber es kann die Dinge auch klarer machen.Benebah war ein gebräuchlicher Name auf Barbados ohne festgelegte Schreibweise.Aber die Benebah, die für Jevon von Interesse ist, kann erkannt werden, weil der Zeitungsartikel erwähnt, dass sie bei John Piggot Maynard in der Lehre war.„Ich konnte Benebahs Erstregistrierung als 13-Jährige im Jahr 1817 bis zu ihrer endgültigen Registrierung im Jahr 1834 zurückverfolgen, als sie im Alter von 30 Jahren von einem Mann namens Richard Grannum an John Maynards siebenjährige Tochter geschenkt wurde.“sagte.

Diejenigen, die auf Barbados versklavt wurden, waren überwiegend schwarz und stammten von Afrikanern ab, obwohl es zu Beginn der Kolonisationszeit auch weiße vertraglich gebundene Diener gab.Auch einige amerikanische Ureinwohner wurden versklavt.Im 19. Jahrhundert wurden die meisten in Barbados und nicht in Afrika geboren, und so war die weiße Gemeinschaft in Barbados nicht so stark gegen das Gesetz von 1807 zur Abschaffung des Sklavenhandels wie andere.Barbados musste keine Arbeitskräfte mehr importieren.

Trotzdem starteten die Barbadier nach einer Revolte von 1823 in Demerara einen scharfen redaktionellen Angriff auf die abolitionistische Afrikanische Institution und ihre führenden Persönlichkeiten, darunter William Wilberforce.Sie machte sie für Unordnung verantwortlich und nannte sie „eine Junta von Fanatikern … Scheinfreunde der Menschheit, die keinen Funken christliches Gefühl für die Millionen Menschen ihrer eigenen Hautfarbe haben“.

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