Der Ex-Polizist hinter Chinas größter Gay-Dating-App

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Als junger Polizist in China surft Ma Baoli im Internet und erinnert sich an die schiere Menge an Webseiten, die ihm sagten, er sei pervers, krank und behandlungsbedürftig – einfach weil er schwul war.

“Ich fühlte mich extrem einsam, nachdem ich mir meiner sexuellen Orientierung bewusst geworden war”, sagt Ma, damals ein frisch geprägter Offizier in einer kleinen Küstenstadt.

Zwei Jahrzehnte später leitet der leise gesprochene 43-Jährige Blued, eine der weltweit größten Dating-Plattformen für schwule Männer.

Die App wurde im vergangenen Juli mit einem 85-Millionen-Dollar-Debüt bei Nasdaq veröffentlicht, einer bemerkenswerten technischen Erfolgsgeschichte aus einem Land, in dem Homosexualität erst 2001 als psychische Krankheit eingestuft wurde.

Auf dem sonnenbeschienenen Campus des Mutterunternehmens BlueCity in Peking wimmelt es nur so von jungen und lässig gekleideten Programmierern, die Meetings in Räumen abhalten, die nach Oscar Wilde und anderen prominenten LGBTQ-Persönlichkeiten aus der ganzen Welt benannt sind.

Das Büro bietet Regenbogen-Einhorn-Maskottchen, geschlechtsneutrale Toiletten und Fotos von Ma’s Treffen mit Würdenträgern, darunter der chinesische Ministerpräsident Li Keqiang.

Ma’s Reise zum Höhepunkt der chinesischen Technologieindustrie begann in den frühen 2000er Jahren, als er begann, Danlan.org zu veröffentlichen, einen Blog über sein Leben als schwuler Mann.

Zu dieser Zeit gab es in China nur wenige Orte, an denen schwule Männer Kontakte knüpfen konnten, sagt Ma und fügt hinzu, dass “die Leute an die Wände öffentlicher Toiletten schreiben und sagen, dass sie sich zu dieser und jener Zeit hier treffen”.

“Jeder hatte Angst, von anderen herausgefunden zu werden.”

Ma’s Blog entwickelte sich allmählich zu einem einflussreichen Online-Forum für LGBTQ-Leute in China, um Lifestyle-Artikel, Gesundheitsratschläge und Kurzgeschichten auszutauschen.

“Ich dachte, ich könnte eine Website erstellen, um schwulen Menschen wie mir zu sagen … Sie müssen sich nicht minderwertig fühlen, Sie müssen nicht selbstmordgefährdet sein”, sagte er gegenüber AFP.

Die zunehmende Berichterstattung der lokalen Medien über die Website brachte Ma zu seinen Mitarbeitern und veranlasste ihn, die Polizei 2012 zu verlassen.

Er startete Blued im selben Jahr.

Die App hat heute mehr als 58 Millionen Nutzer in China und Ländern wie Indien, Korea und Thailand.

Es hat noch keinen Gewinn gemacht, aber die Unternehmenszahlen zeigen, dass sich die Verluste verringert haben, seit die Plattform 2016 mit bezahlten Mitgliedschaften, Livestreams und Anzeigen begonnen hat.

Wie bei anderen Dating-Apps suchen viele Blued-Benutzer nach Kontakten und ungezwungenen Verabredungen.

Aber Ma hält auch einen Stapel Briefe von Benutzern auf seinem Schreibtisch, die ihm geschrieben haben, um ihm dafür zu danken, dass er sie mit ihren langfristigen Partnern verbunden hat.

Die Diskussion über LGBT-Themen ist in China nach wie vor umstritten. Aktivisten klagen über verschärfte Beschränkungen der öffentlichen Diskussion in den letzten Jahren.

Obwohl Danlan.org in den ersten Jahren seines Bestehens wiederholt geschlossen wurde, hat Blued Konflikte mit Behörden weitgehend vermieden.

Es hat sich für einen vorsichtigen Ansatz entschieden, um das Bewusstsein und die Toleranz der LGBTQ-Community im Mainstream zu stärken.

Dies schließt seine Bemühungen ein, das Stigma im Zusammenhang mit HIV zu bekämpfen, das die Diskriminierung schwuler Männer angeheizt und Menschen daran gehindert hat, medizinische Versorgung zu suchen.

BlueCity betreibt eine Online-Plattform, die HIV-Diagnose-Kits verkauft und Konsultationen mit Ärzten vermittelt. Es arbeitet auch mit lokalen Behörden zusammen, um Benutzer zu kostenlosen Testzentren zu leiten.

Ma sagte, er sei angenehm überrascht von der Reaktion, die er erhalten habe, nachdem er Gesundheitsbeamte ausgesucht hatte, um bei HIV-Präventionskampagnen zusammenzuarbeiten.

“Sie sagten, sie wollten wirklich die Schwulengemeinschaft erreichen”, sagte Ma gegenüber AFP, “aber sie hatten keine Kanäle und wussten nicht, wie sie sie finden sollten.”

Trotzdem hat die Plattform einige Anlaufschwierigkeiten erlitten.

Neue Benutzerregistrierungen wurden 2019 vorübergehend eingefroren, nachdem lokale Medien berichteten, dass minderjährige Jungen die App verwendet hatten, und das Unternehmen versprach, die Alters- und Inhaltskontrollen zu verschärfen.

Ma sagt, sein Team sei entschlossen, “ein besseres und gesünderes Image der Gemeinschaft aufzubauen”.

Er glaubt, dass seine Arbeit dazu beigetragen hat, die allgemeine Wahrnehmung von LGBTQ-Personen in China zu verbessern, einschließlich Freunden und Familie, die ihn zuvor gemieden haben.

Und er glaubt, dass eine positivere Anerkennung in Sicht ist.

“Ich denke, es wird irgendwann einen Tag geben, an dem die Homo-Ehe in China legal ist”, sagt er. “Es ist nur eine Frage der Zeit.”

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