Ägypten lässt Aktivisten wegen Kritik an Menschenrechtsverletzungen frei

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Ägypten hat am Sonntag sechs Aktivisten freigelassen, darunter die Journalistin Esraa Abdel-Fattah, ein Symbol der Revolution von 2011, nur wenige Tage nachdem Washington Kairo vor einem harten Vorgehen gegen Menschenrechtsaktivisten gewarnt hatte.

Seit Präsident Abdel Fattah al-Sisi im Jahr 2014 die Macht übernommen hat, hat der ehemalige Armeechef ein umfassendes Vorgehen gegen abweichende Meinungen geleitet.

Am Mittwoch warnten die Vereinigten Staaten Ägypten davor, Menschenrechtsaktivisten ins Visier zu nehmen, und sagten, dass das Thema ein Faktor für Waffenverkäufe an seinen arabischen Verbündeten sein würde.

Analysten sagten, dass die neuesten Veröffentlichungen darauf abzielten, den internationalen Druck auf die Menschenrechtsbilanz Ägyptens zu verringern.

Die Staatsanwaltschaft ordnete die Freilassung von Abdel-Fattah nach fast 22 Monaten Untersuchungshaft an, sagte Anwalt Khaled Ali und veröffentlichte Fotos von ihrem Verlassen des Gefängnisses.

Sie wurde am Samstag zusammen mit Abdel Nasser Ismail, dem Vorsitzenden der Partei Popular Alliance, und Gamal El-Gammal, einem Journalisten und Oppositionellen, freigelassen.

In einer weiteren überraschenden Ankündigung am Sonntag ordnete die Staatsanwaltschaft die Freilassung des prominenten Anwalts und Menschenrechtsaktivisten Mahienour El-Masri und der Journalisten Motaz Wadnan und Mostafa El-Asar an.

Alle saßen in Untersuchungshaft, unter anderem wegen der Verbreitung von “Fake News” und der Zusammenarbeit “mit Terroristen” oder “illegalen Gruppen”.

Sicherheits- und Rechtsquellen sagten, sie seien alle freigelassen worden, bis eine Untersuchung der gegen sie erhobenen Anschuldigungen eingeleitet wurde.

Die Veröffentlichungen zielen darauf ab, “innere Spannungen abzubauen und könnten einige positive Auswirkungen auf Ägyptens Image im Ausland haben”, sagte Mustafa Kamel al-Sayyed, Professor für Politikwissenschaft an der Universität Kairo.

“Aber ich bezweifle, dass sich die Situation ändern wird, da noch viele politische Gefangene inhaftiert sind”, fügte er hinzu.

Ebenfalls am Sonntag wurde der bekannte Journalist Abdel Nasser Salam eine Woche, nachdem er Sisi auf Facebook zugeschlagen hatte, festgenommen, teilten hochrangige Sicherheitsbeamte mit, ohne Einzelheiten seiner Inhaftierung zu nennen.

Salam, ehemaliger Chefredakteur der Staatszeitung al-Ahram, hatte dem Präsidenten vorgeworfen, die ägyptischen Interessen zu gefährden, indem er einen Streit mit Äthiopien über den im Bau befindlichen Damm am Nil nicht beigelegt habeer, “sofort zurückzutreten”.

Ägypten wurde wegen seiner Menschenrechtsbilanz scharf kritisiert, auch von den Vereinten Nationen und den Vereinigten Staaten.

Am Mittwoch warnte Washington Kairo davor, Menschenrechtsaktivisten ins Visier zu nehmen, nachdem der prominente Aktivist Hossam Bahgat wegen seiner Nutzung sozialer Medien angeklagt wurde.

“Wir haben der ägyptischen Regierung unsere feste Überzeugung mitgeteilt, dass Personen wie Hossam Bahgat nicht zur Zielscheibe werden sollten, weil sie ihre Ansichten friedlich äußern”, sagte der Sprecher des Außenministeriums, Ned Price, gegenüber Reportern.

Auf die Frage, ob das Thema ein großes Rüstungspaket für Ägypten betreffen würde, lehnte Price eine Diskussion über die Finanzierung ab, sagte jedoch: “Menschenrechte auf der ganzen Linie sind etwas, das wir bei diesen Entscheidungen sehr genau berücksichtigen.”

Präsident Joe Biden versprach als Kandidat, dass es für Sisi, die eine enge Allianz mit Bidens Vorgänger Donald Trump bildete, keine “Blankoschecks” mehr geben würde.

Im März gaben 31 Länder im UN-Menschenrechtsrat eine seltene mündliche Rüge gegen Ägypten, in der sie ihre Besorgnis über die Anwendung von Antiterrorgesetzen gegen Regierungskritiker zum Ausdruck brachten.

Die hauptsächlich europäischen Länder, aber auch die Vereinigten Staaten, Kanada, Australien und Neuseeland, wiesen auf den “begrenzten Raum für die Zivilgesellschaft und die politische Opposition” hin.

“Wir sind zutiefst besorgt über die Anwendung der Terrorismusgesetzgebung gegen Menschenrechtsaktivisten, LGBTI-Personen, Journalisten, Politiker und Anwälte”, sagte Kirsti Kauppi, Finnlands Botschafterin bei den Vereinten Nationen in Genf, beim Leseneine gemeinsame Erklärung.

Im Jahr 2008, drei Jahre bevor Präsident Hosni Mubarak im Arabischen Frühling gestürzt wurde, gründete Abdel-Fattah eine Facebook-Seite, um streikende Arbeiter zu unterstützen und politische Reformen zu fordern.

Der 43-Jährige wurde im Oktober 2019 unter dem Vorwurf der “Verbreitung falscher Nachrichten” und “Zusammenarbeit mit einer Terrorgruppe” festgenommen, was zu internationaler Verurteilung führte.

Sie wurde unter Mubarak inhaftiert und war gegen die Muslimbruderschaft, als diese 2012 in Ägypten die Macht übernahm, und unterstützte Proteste, die ein Jahr später zur Absetzung des islamistischen Präsidenten Mohamed Mursi führten.

El-Masri wurde im September 2019 nach seltenen Anti-Sisi-Massenprotesten festgenommen und außerdem unter dem Vorwurf der Veröffentlichung von “falschen Nachrichten” und der Zusammenarbeit mit “Terroristen” festgehalten.

Wadnan und Asar wurden beschuldigt, sich “illegalen Gruppen” angeschlossen und “falsche Nachrichten” verbreitet zu haben.

Ismail, ebenfalls am Sonntag freigelassen, wurde im September 2019 wegen “Beteiligung an einer Terrorgruppe” festgenommen.Der Journalist El-Gammal wurde im Februar festgenommen.

Nach ägyptischem Recht kann die Untersuchungshaft auf bis zu zwei Jahre verlängert werden.

“Wir hatten eine Zeitlang damit gerechnet, dass es Veröffentlichungen geben würde”, sagte der Chefredakteur der Zeitung Al-Shorouk, Mohammed Saad Abdel Hafiz, gegenüber AFP.

“Letzte Woche wurden 150 wenig bekannte Aktivisten freigelassen und wir haben von einigen Beamten gehört, dass weitere freigelassen werden.”

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