Wird Trump gegen den Iran in den Krieg ziehen, um die amerikanische Ölindustrie zu retten?

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Es wird angenommen, dass ein Krieg zwischen den USA und dem Iran den Ölfluss im Nahen Osten stören und als solcher um jeden Preis vermieden werden sollte. Ist das Risiko eines solchen Krieges angesichts des negativen Handels mit US-Öl-Futures plötzlich attraktiv geworden?

Letzte Woche belästigten fast ein Dutzend Schiffe der iranischen Marine der Islamischen Revolutionsgarde (IRGCN) eine Formation von Schiffen der US-Marine und der Küstenwache, die in internationalen Gewässern im nördlichen Persischen Golf operieren. Nach Angaben der US-Marine wurden ungefähr 11 iranische Schnellpatrouillenboote durchgeführt “Gefährliche und belästigende Ansätze” einer Flottille von sechs Schiffen, die wiederholt mit hoher Geschwindigkeit die Bögen und Hecks der amerikanischen Schiffe überquerten.

Solche Manöver sind im Persischen Golf keine Seltenheit, wo die US-amerikanische und die iranische Marine im Laufe der Jahre mehrmals gegeneinander angetreten sind und ähnliche Belästigungstaktiken angewandt haben, aber immer kurz vor der eigentlichen Konfrontation stehen geblieben sind.

Als solches twitterte Präsident Donald Trump am Mittwoch die US-Marine “Alle iranischen Kanonenboote abzuschießen und zu zerstören, wenn sie unsere Schiffe auf See belästigen” schien eine unnötige und gefährliche Eskalation zu sein, insbesondere angesichts der Geschichte der US-iranischen Konfrontation in der Region und der möglicherweise verheerenden Folgen einer solchen.

Fast unmittelbar nachdem Trump seinen Tweet veröffentlicht hatte, erholte sich der Ölpreis. Die Futures-Kontrakte für West Texas Intermediate (WTI) stiegen auf 13,49 USD, nachdem sie zuvor auf historische Tiefststände gefallen waren und bei fast negativen 37 USD ihren Tiefpunkt erreicht hatten. Ebenso stiegen die Brent-Futures, die rund 60 Prozent der weltweiten Rohölkäufe messen, um 1,20 USD auf 20,53 USD pro Barrel, nachdem sie nur 15,98 USD gehandelt hatten. Normalerweise wird das Ursache-Wirkungs-Verhältnis zwischen Kriegsgefahr und Ölpreisanstieg negativ bewertet. Dies sind jedoch keine normalen Zeiten.

Bereits im September 2019 traf ein Drohnen- und Raketenangriff auf den Iran – mit oder ohne Unterstützung von Houthi-Rebellen – zwei saudi-arabische Ölfabriken, zwang sie zur Schließung und reduzierte damit die saudi-arabische Ölproduktion um 5,7 Millionen Barrel Öl ein Tag oder fünf Prozent der weltweiten Produktion. Dieser Angriff folgte auf eine Reihe von Explosionen gegen Öltanker in der strategischen Straße von Hormuz im Mai 2019, die wiederum dem Iran angelastet wurden.

Der Iran hat wiederholt eine Botschaft an die USA, seine Verbündeten am Golf von Arabien und den Rest der Welt gesendet, dass die USA ihre “Maximaler Druck” Kampagne durch Sanktionierung der iranischen Öl- und Gasindustrie und damit Verweigerung des Zugangs des Iran zu den Weltmärkten. Dann war der Iran in der Lage, sich an Sachleistungen zu rächen, die Straße von Hormuz für den Öltankerverkehr zu sperren und kritische Infrastrukturen für die Ölförderung zu zerstören. Diese Botschaft wurde bei den Anschlägen vom Mai 2019 wiederholt – für die der Iran jedoch nie die Verantwortung übernommen hat.

Während Präsident Trumps damaliger Instinkt darin bestand, den Iran gewaltsam wegen seines Verhaltens zu konfrontieren, wurde er von ruhigeren Köpfen innerhalb seiner Regierung, einschließlich hochrangiger Offiziere des US-Militärs, niedergeschlagen, die davor warnten, dass die USA nicht in der Lage seien, den Iran daran zu hindern, a zu fordern schreckliche Auswirkungen auf die Ölproduktion im Nahen Osten und damit auf die Weltwirtschaft. Einfach ausgedrückt, die mit einem Krieg mit dem Iran verbundenen Risiken überwogen bei weitem alle potenziellen Gewinne.

Das war damals; das ist jetzt. Die Covid-19-Pandemie hat zu einem globalen Wirtschaftsstillstand geführt, der die Nachfrage nach Öl zu einer Zeit, als die Welt ein Rekordniveau bei der Produktion verzeichnete, dramatisch reduziert hat. Die daraus resultierende Überflutung hat zu einem Einbruch des Ölpreises geführt, der durch einen Preiskampf zwischen Russland und Saudi-Arabien verschärft wurde, der eingeleitet wurde, um die US-Schieferölproduzenten zu vertreiben und ihren jeweiligen Anteil an einem schrumpfenden Markt zu sichern.

Die Russen und Saudis waren erfolgreich – zu erfolgreich. Da US-Öl weiterhin mit Rekordraten gefördert wird und zu einer weltweiten Überproduktion von rund 27 Millionen Barrel pro Tag beiträgt, gehen den USA und der Welt schnell die Plätze aus, um die daraus resultierende Überflutung zu speichern. Dies hat zu einer Krise geführt, in der der Preis von Western Texas Intermediate, dem Referenzindex für US-Öl, in negative Zahlen überging, da die Ölhändler gezwungen waren, die Kunden für den Besitz von Ölverträgen für Mai zu bezahlen. Ein ähnliches Schicksal wartet auf die WTI-Verträge im Juni. Sofern die weltweite Überproduktion von Öl nicht aufhört, wird sich dieses Modell wiederholen. Bereits jetzt gehen US-Produzenten in Konkurs und lösen einen wirtschaftlichen Zusammenbruch aus, der einen erheblichen Teil der US-Ölindustrie zu stürzen droht.

Der einzige Ausweg aus dieser wirtschaftlichen Katastrophe besteht darin, dass die Welt die Ölförderung einschränkt. Die Gespräche zwischen den großen Ölproduzenten Anfang dieses Monats führten zu geplanten Kürzungen von rund 10 Millionen Barrel pro Tag, so dass täglich rund 17 Millionen Barrel überproduziert wurden. Während über die Einführung zusätzlicher Kürzungen gesprochen wird, möchte keine Nation Marktanteile opfern, um US-Schieferöl zu retten, das viele Nationen für einen Großteil der heute stattfindenden Überproduktion verantwortlich machen.

Es gibt jedoch eine Möglichkeit, mehr als 20 Millionen Barrel pro Tag sofort aus der Weltwirtschaft zu entfernen – einen Krieg mit dem Iran, der die Straße von Hormuz schließt und die Ölförderung in der Region am Persischen Golf stilllegt. Bereits im Jahr 2019 hat genau dieses Ergebnis einen militärischen Konflikt zwischen den USA und dem Iran gemildert. Heute, da sich die US-Ölindustrie in einer Krise befindet und potenziell irreversiblen Verlusten ausgesetzt ist, macht ein Nahostkrieg plötzlich Sinn.

Bereits 2019 waren die USA auf einen Krieg mit dem Iran schlecht vorbereitet. In der Zwischenzeit hat sie ihre Verteidigung gestärkt und ihre militärische Präsenz in der Region am Persischen Golf so weit gestärkt, dass sie den eingesetzten Streitkräften zumindest ein Mindestmaß an Schutz bieten und gleichzeitig schädliche Angriffe gegen den Iran starten kann. Inwieweit die USA ihre Verbündeten am Golf von Arabern vor iranischen Gegenangriffen schützen können, ist ungewiss und, genauer gesagt, irrelevant. Während die USA Patriot-Boden-Luft-Raketenbatterien nach Saudi-Arabien entsandt haben, um kritische Ölinfrastrukturen zu schützen, besteht kaum ein Zweifel daran, dass der Iran die Ölproduktionskapazität von Saudi-Arabien und den anderen Golf-Arabischen Staaten schrecklich belasten würde.

Die Folgen einer solchen militärischen Konfrontation wären schlimm und unmittelbar, da mehr als 21 Millionen Barrel Öl sofort vom Weltmarkt entfernt würden und die Ölpreise steigen würden – genau das Ergebnis, das zur Rettung der US-Ölproduzenten erforderlich ist. Ob ein solcher Krieg tatsächlich zustande kommt, muss noch gesehen werden, aber eines ist sicher: Die Risiko-Gewinn-Analyse, die ergab, dass ein Krieg mit dem Iran unerschwinglich teuer wäre, wurde auf den Kopf gestellt. Tatsache ist, dass ein US-Krieg mit dem Iran das einzige sein könnte, was US-Öl retten kann. In einem Präsidentschaftswahljahr, in dem Trump verzweifelt versucht, die US-Wirtschaft zu stützen, ist der Krieg plötzlich sehr attraktiv geworden.

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