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Wie zum Teufel funktioniert ein VR Film Festival?

Cannes, Toronto, Venedig … Mitcham?

Obwohl ich seit drei Jahren glücklich wohnhaft bin, kann ich nicht so tun, als wäre Mitcham ein modischer Teil von London. Und die Filmszene ist minimal, es sei denn, Sie zählen die Bildschirme, die Pferderennen gewidmet sind, in den vielen lokalen Buchmachern.

Ein 25-minütiger Spaziergang südlich von der Colliers Wood Station, die weiter nördlich liegt als die meisten Menschen, wenn sie nicht in Clapham North einschlafen, ist hier nicht viel los. Und doch veranstaltet Digital Drama keine zehn Minuten von meinem Haus entfernt ein Virtual-Reality-Filmfestival in einem Gebäude, an dem ich hunderte Male vorbeigegangen bin und das ich noch nie betreten habe.

Das Gebäude ist kein Kino. Es ist ein langjähriger Social Club, in dem laut Facebook die häufigsten Aspekte, die in Bewertungen bewertet werden, die Boogie-Nächte, die Open-Mic-Nacht und die Fleischverlosung am Sonntag sind. Ich war noch nie bei den Filmfestspielen in Cannes, aber wenn sie dort eine Fleischverlosung haben, müssen sie diese auf dem Laufenden halten.

Es ist Anfang März, daher tauchen Bedenken hinsichtlich des Coronavirus auf, und trotz der 14 Oculus Go-Headsets, die ich beim Betreten zähle, verblassen die Gesamtkosten wahrscheinlich im Vergleich zu dem flüssigen Gold, das in Händedesinfektionsflaschen im Raum aufbewahrt wird.

Auf der Speisekarte stehen heute neun Filme und Erlebnisse. Wie die Kuratorin Maria Rakusanova mir sagt, handelt es sich um „leichte Einführungen in 360 VR“, die sich an diejenigen richten, die es gewohnt sind, Filme auf einem Flachbildschirm zu erleben. Sie müssen sich nur umdrehen, um nach der Fernbedienung zu suchen.

Rakusanova, ein ehemaliger Samsung-Mitarbeiter, der mit der Markteinführung von Gear VR beauftragt ist, hat zuvor VR für das Raindance Film Festival übernommen, und hier ist die Herausforderung etwas anders.

Bei Raindance „liegt der Fokus auf unabhängigen Künstlern und zeigt, was das Beste des Jahres ist“, erklärt sie. Für Mitcham ist es “eine Kombination aus der Anpassung an diesen Brief familienfreundlicher Erlebnisse, mit denen sich ein Publikum, das neu in VR ist, auf jeden Fall leicht beschäftigen kann.” Geschichten, die „dich gut fühlen lassen“ oder „dich inspirieren“.

Ist die Notwendigkeit, die Dinge einfach zu halten, frustrierend? “Nein! Überhaupt nicht – es ist eine Gelegenheit. Jede Einschränkung, die ich betrachte, ist eine Möglichkeit, mich selbst zu leiten “, sagt sie.

Eine offensichtliche Einschränkung besteht darin, dass zumindest hier jede Erfahrung für jeweils eine Person gilt und jede neue Person ein schnelles Tutorial und eine Feinabstimmung für die Augen des Benutzers erfordert. Ein weiterer Grund ist, dass viele dieser Headsets batteriebetrieben sind und nicht für einen ganzen Tag gedacht sind. Das eine ausgestellte Spiel – Die seltsame Geschichte der gestohlenen Haustiere – ist in dieser Hinsicht ziemlich problematisch, da die Sitzungsdauer im Gegensatz zu Filmen von Person zu Person unterschiedlich ist, sodass das Aufladen schwer zu planen ist. Ein Kind findet das auf die harte Tour heraus. “Ja, die Batterie ist leer”, entschuldigt sich ein Assistent und nimmt das Headset zum Anschließen mit. “Sie hatten einen guten Lauf, solange es dauerte.”

Dies ist ein regelmäßiges Problem, und in einem Raum, in dem die meisten Menschen mit dem Medium nicht vertraut sind, führt dies zu Verwirrung. “Aufladen? Ich dachte, das wäre kostenlos “, sagt eine Frau zu einem Mitarbeiter, bevor er geduldig erklärt, dass das Headset derzeit den Akku auflädt und nicht verwendet werden kann.

Glücklicherweise gibt es Attraktionen, die nicht an launische Akkus gebunden sind. In einem anderen Raum werden Fotos vom ersten Messegelände Großbritanniens in Mitcham mithilfe der Augmented Reality des iPad zum Leben erweckt, während vier 2D-Filme lokaler Entwickler in einem anderen speziellen Bereich auf einer Schleife auf einem Fernseher abgespielt werden. Der Höhepunkt ist die Geschichte von AFC Wimbledon, die vollständig in Lego erzählt wurde – etwas, das mich übermäßig stolz machte, obwohl ich 25 Jahre lang ein Derby County-Fan war.

Was die VR-Filme betrifft, so funktionieren die Filme, die ich sehe, mehr als Tech-Demos als alles, was mich im Sinne der Filmkunst wirklich umgehauen fühlt. Der Star-Appell ist vorhanden, als Judy Dench ein Stück über einen Baum in ihrem Garten erzählt, in dem Sie in die Wurzeln vertieft sind und die Eiche aus einem ganz neuen Blickwinkel betrachten. Es ist beeindruckend genug, aber wie ein Rezensent es auf der Oculus-Website formulierte – wo der fünfminütige Leerverkauf für 2,99 £ verkauft wird – „Ich liebe diese Dame… aber am Ende des Tages ist diese App immer noch nur eine alte Frau, die spricht über einen Baum. ” Hart, aber fair.

Kinch and the Double World – eine familienfreundliche Geschichte über einen Straßenkind, der von den Straßen des viktorianischen London in eine Welt der Magie gerissen wird – ist auf eine Art Kaugummi unterhaltsam genug. Aber es wird durch leichtes Überhandeln enttäuscht – etwas, das nicht durch die fehlende Kamerarichtung unterstützt wird, die es Ihnen ermöglicht, geistesabwesend ein linienloses Extra zu beobachten, das auf das Gesagte überreagiert.

Die animierte Comedy-Serie Bro Bots verfehlt ebenfalls die Marke, obwohl sie ein technisches Wunder ist, das das Potenzial des Mediums mit Sturzflugkameras, die ein wunderbar detailliertes New York aufnehmen, wirklich zeigt. Leider fällt jeder Witz für Erwachsene platt, und während Kinder den Slapstick genießen können, könnten ein paar erwachsene Nebeneffekte (ein Knebel darüber, wie man Viren von einem Roboterdatum bekommt) zu einigen unangenehmen Fragen führen.

Samantha Kingstons Anonymous ist jedoch angemessen hart. Dies ist die persönliche Geschichte, die die Tochter eines Alkoholikers in einem Monolog an den betreffenden Elternteil erzählt. Es ist umso effektiver, wenn man sich in 360 Grad befindet, und es ist schwer vorstellbar, dass es so gut funktioniert wie auf einem Flachbildschirm, auf dem sich die Wörter irgendwie weniger ergreifend anfühlen würden.

Das Highlight für mich ist jedoch Crackle Pop, das das Medium wirklich ausnutzt. Es ist eine musikalische Erfahrung, bei der zwei Personen mit Ton-zu-Farbe-Synästhesie beschreiben, was sie sehen, wenn sie Musik hören, und das Ganze um Sie herum reproduziert wird, während eine Band spielt. Es ist eine ziemliche Lichtshow.

Alle guten Tech-Demos, wie ich schon sagte, aber das VR-Kino ist, soweit ich das beurteilen kann, noch weit davon entfernt, seinen Citizen Kane zu haben – es sei denn, solche Erfahrungen existieren, sind aber für Nicht-Enthusiasten zu komplex.

Dennoch ist Rakusanova optimistisch, dass das Medium langfristig viel mehr zu bieten hat. “Ich bin seit 2014 in der Branche und es kommt fast alle zwei bis drei Monate vor, dass sich jemand etwas Neues einfallen lässt – Plattformunternehmen entwickeln ein neues Headset, eine neue Weiterentwicklung ihrer Plattform. Eye Tracking, Hand Tracking, Lip Tracking, wissen Sie. In den kommenden Jahren wird es noch viel mehr geben.

„Es gibt viele mutige Schöpfer, viele mutige Schöpfer, die dies annehmen. Sie innovieren mit diesen verschiedenen neuen Werkzeugen und durch diese Experimente passieren erstaunliche Dinge. “ Die Magie passiert wirklich, sagt sie, wenn sich diejenigen, die es gewohnt sind, im Medium Spiele zu arbeiten, mit Filmregisseuren und Drehbuchautoren zusammenschließen.

Für einige ist die Magie eindeutig bereits angekommen, und die Rückmeldungen derjenigen, mit denen ich spreche, sind äußerst positiv. “Ich habe so etwas noch nicht erlebt”, sagt mir ein Besucher namens Ian. “Wenn Sie das Headset aufsetzen, ist es etwas desorientiert, aber sobald sich Ihre Augen daran gewöhnt haben, ist es erstaunlich. Sie denken, “es kann sicher nicht so toll sein”, aber der 3D-Aspekt von allem lässt Sie wirklich in den Prozess eintauchen. “

Ein anderer, Paddy genannt, war ebenso beeindruckt. Nicht nur durch die Technologie – obwohl er es “erstaunlich” nennt – sondern auch durch die Tatsache, dass sie überhaupt lokal ausgestellt wird. “Was ich daran geliebt habe, war die Tatsache, dass es hier ist, es läuft und es eine andere, interessante Sache in einer Community ist, die man normalerweise nicht mitten in Mitcham erwarten würde”, sagt er. “Es ist großartig, dass es läuft und kostenlos ist, und ich denke, es ist eine großartige Sache, alle zusammenzubringen.”

Vielleicht ist das die Hauptsache, die man davon abbringen sollte. Ich war so lange ein Tech-Reporter, dass VR mir ziemlich vertraut ist – aber abseits der Launchpartys im Zentrum von London hatte die überwiegende Mehrheit der Leute einfach nicht das Vergnügen und es ist unwahrscheinlich, dass sie sich auf Headsets einlassen das sind immer noch unerschwinglich teuer.

Das ist schade. Denn eine Woche später ist es mehr eine Freude, Bro Bots auf einer Gear VR für dieses Stück erneut zu isolieren, als es das erste Mal war. Zu sehen, wie das animierte Innere einer New Yorker U-Bahn um mich herum zum Leben erweckt wird, erinnert mich an die letzte Woche, als die Fahrt mit der U-Bahn nach London nicht auf die Gesundheit Ihrer Nachbarn setzte.

VR kann dich wirklich aus dir herausholen. Es ist nur schade, dass in den kommenden Monaten nicht mehr Menschen das Haus virtuell verlassen können.