Wie würde das Einkaufen aussehen, wenn Amazon plötzlich seine Lager schließen würde?

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Anfang dieses Monats schloss Amazon seine Fulfillment-Zentren in Frankreich im Rahmen eines Streits mit Gewerkschaften über angebliche Gesundheitsrisiken im Zusammenhang mit Covid-19. Ein französisches Gericht entschied zugunsten der Gewerkschaft und forderte das Unternehmen auf, die Lieferungen auf Notwendigkeiten wie medizinische Versorgung und Lebensmittel zu beschränken, bis eine Risikobewertung durchgeführt und die Sicherheitsmaßnahmen verbessert wurden, und drohte mit einer Geldstrafe von 1,1 Mio. USD (884.000 GBP) für jeden Tag es stimmte nicht überein. Amazon entschied, dass es lieber ganz schließen würde, als die Geldstrafen zu zahlen, und plante, die Lager bis heute, dem 28. April, geschlossen zu halten.

Auch in den USA kämpft das Unternehmen seit Wochen gegen Kritik und Proteste gegen Vorwürfe, dass es Arbeiter in potenzielle Covid-19-Brutstätten schickt, damit sie Dildos (anscheinend Top-Seller) lagern können. Die amerikanische Interessenvertretung für Einzelhandelsarbeiter United for Respect, die eine landesweite Krankheit von Hunderten von Amazon-Mitarbeitern organisiert, berichtet, dass über 130 Amazon-Einrichtungen in den USA inzwischen Fälle von Covid-19 bestätigt haben. In einer E-Mail an Gizmodo am Donnerstag sagte ein Sprecher von Amazon, dass “Berichte über die Teilnahme von Mitarbeitern an der von Gewerkschaften organisierten Veranstaltung stark übertrieben sind” und dass “heute mehr als 250.000 Menschen zur Arbeit gekommen sind”. Sie fügten hinzu: „Die Behauptungen der Gewerkschaftsorganisatoren sind ebenfalls einfach falsch – was wahr ist, ist, dass Masken, Temperaturprüfungen, Händedesinfektionsmittel, längere Freizeit, höhere Löhne und mehr in unserem Netzwerk Standard sind, weil uns die Gesundheit und Sicherheit von sehr wichtig ist unsere Angestellte.”

Gizmodo hat alle aufgefordert, ihre Prime-Konten zu löschen. Nach der jüngsten Schätzung der viel zitierten Forschungsgruppe eMarketer war Amazon jedoch bereits auf dem richtigen Weg, in diesem Jahr vor der Pandemie fast 39 Prozent des gesamten E-Commerce in den USA zu verschlingen. EMarketer teilt Gizmodo mit, dass die Zahl in etwa einem Monat aktualisiert werden soll und dass jede Bewegung jetzt “zu früh ist, um sie zu beurteilen”. Aber man kann sich an sonnigen Gewinnprognosen und einem jüngsten, wütenden Einstellungsrausch orientieren, bei dem Amazon einen langen Schatten auf die Konkurrenten werfen wird. Die anhaltende Schließung von stationären Geschäften hat einige Debatten darüber ausgelöst, ob Amazon nach ihrer Entstehung „nicht wesentliche“ Unternehmen erobern wird. Walmart, der größte Einzelhändler in Amerika (und Eigentümer von Asda), verzeichnete Berichten zufolge seit Februar einen Umsatzanstieg von 20 Prozent bei Walmart.com. Seit letztem Jahr schätzt eMarketer jedoch, dass das Unternehmen Amazon im E-Commerce um eine Meile hinterherhinkt mit nur 4,7 Prozent Marktanteil am gesamten Online-Umsatz. Berichten zufolge verkauft Amazon so viel Material, dass es versucht, uns dazu zu bringen, nicht mehr so ​​viel zu kaufen.

Tatsache ist, dass die Menschen wichtige Vorräte wie Lebensmittel und Reinigungsmittel benötigen und die meiste Zeit in Innenräumen nicht notwendige Gegenstände wie Bücher, Videospiele, Spielzeug, Geräte und mehr benötigen. All diese Einkäufe müssen irgendwo stattfinden, und da sich die Coronavirus-Pandemie auf der ganzen Welt ausgebreitet hat, hat Amazon dieses Bedürfnis eifrig erfüllt. Das System zeigt jedoch Anzeichen einer Kapazitätserreichung, und der jährliche Prime Day wurde auf unbestimmte Zeit ausgesetzt, um die überwältigende Nachfrage nach Küchentüchern, Masken und Händedesinfektionsmitteln zu befriedigen. Sind wir Geiseln von Amazon, angelockt von der einst spektakulären Neuheit der Lieferung über Nacht? Wäre eine vorübergehende Abschaltung des Distributionszentrums ein Omen des Untergangs?

Erstens ist eine vollständige Abschaltung von Amazon eine ziemlich weit entfernte Hypothese, sagte Peter Newberry, Assistenzprofessor für Wirtschaftswissenschaften am Penn State und Co-Autor einer Analyse des Fulfillment-Netzwerks von Amazon, gegenüber Gizmodo. “Ich denke, es müsste ein großes Problem geben, insbesondere in der Schifffahrtsbranche, damit so etwas passiert.” (Newberry warnte, dass er sich auf aggregierte Daten auf hoher Ebene konzentriert, sodass er nicht mit der Ausgabe von Daten oder Amazon als Küchenhandtuch-Outfit sprechen kann.)

Es ist richtig, dass einzelne Verkäufer bei der Verteilung und Kundenakquise stark auf die Ressourcen von Amazon angewiesen sind. In seinem Aktionärsbrief für 2018 schrieb Jeff Bezos, dass 58 Prozent des Umsatzes des Unternehmens vor allem dank der Faszination des Fulfillment-Programms von Amazon von Drittanbietern stammten. (“Drittanbieter treten uns in den Hintern”, schrieb er. “Schlecht.”) EMarketer sagt Gizmodo, dass die Verkäufe über den Amazon-Marktplatz 22,8 Prozent aller E-Commerce-Verkäufe ausmachen und damit den Gesamtumsatz von eBay in den Schatten stellen. Etsy, das seine Verkäufer aufgefordert hat, Gesichtsmasken herzustellen, ist nicht einmal die Top-10-Liste von eMarketer für Online-Verkäufer.

Aber Indie-Online-Shops verkaufen immer noch direkt. Lokale Brennereien stellen Händedesinfektionsmittel her, während Hygienemarken Zahnpasta und Toilettenartikel verkaufen und Restaurants ihre Vorratskammern an Verbraucher wie Lebensmittel verkaufen. Händler vieler „Unwesentlicher“ wie Buchhandlungen, Küchengerätehersteller, Verkäufer von Haushaltswaren und mehr liefern immer noch direkt von ihren Standorten aus. Die Leute denken über das moralische Gewicht des Online-Shoppings nach und fordern sich gegenseitig auf, stattdessen lokal und direkt einzukaufen.

Es ist sogar möglich, dass eine Schließung des Amazon-Vertriebsnetzes es lokalen Geschäften erleichtert, Vorräte im Regal zu halten. Sunil Chopra, Autor von Supply Chain Management: Strategie, Planung und Betrieb, sagte Gizmodo, dass die bequeme Bestellung häufig gekaufter Artikel wie „Lebensmittel, Waschmittel und Zahnpasta“ die Lieferkette übermäßig „belastet“. „Die vorhandene Einzelhandelsinfrastruktur ist sehr gut für die Versorgung geeignet [essential items]”, Sagte Chopra. Für seltene Einkäufe in geringen Mengen, wie ein Buch über die indische Geschichte, sei Amazon “viel schwerer zu ersetzen”.

Was ist mit ungewöhnlich stark nachgefragten Produkten wie Masken? Chopra würde auch diese in die Kategorie „Essentials“ einordnen, die lokale Einzelhändler leicht verteilen können – wenn das Angebot verfügbar wäre.

„Ein guter Vergleich wäre mit der Verteilung von Vorbestellungen Harry Potter Bücher von vor 15 Jahren “, bot er an. Brick-and-Mortar-Läden könnten diese Bücher billiger und einfacher anbieten, da sie genau wussten, wie viele ihre Kunden wünschen würden und nicht überbestellen oder sogar Regale vor dem Haus lagern mussten. Solange das Angebot verfügbar sei, könnten Masken ebenfalls problemlos über stationäre Geschäfte oder sogar Postämter verteilt werden. “Meiner Meinung nach ist Amazon der falsche Weg, um Masken an alle zu verteilen.”

Aber Borders ist tot, und eine Buchhandlung wäre möglicherweise eher darauf vorbereitet gewesen, mit einem äußerst beliebten Bestseller umzugehen, als mit einem unvorhersehbaren Anstieg von Nischenartikeln. Selbst wenn Geschäfte vorbereitet sind, kann eine kleine Stadt möglicherweise kein Geschäft dafür haben alles Menschen müssen möglicherweise Monate im Inneren überleben, und oft ist Online-Shopping eine willkommene Alternative.

MIT-Professorin Sharmila Chatterjee, die Vorlesungen über Marketing mit Schwerpunkt auf Vertriebskanälen hält, weist darauf hin, dass die stationären Konkurrenten von Amazon monatelange Vorlaufzeit benötigen würden, um die Art von Vertriebsmuskel aufzubauen, die Amazon seit Harry Potters Blütezeit hat. “Ich glaube nicht, dass stationäre Geschäfte jemals verschwinden werden, und ich habe darüber geschrieben, wie stationäre Geschäfte den E-Commerce ergänzen”, sagte sie zu Gizmodo. (Siehe hier.) „Aber wenn Amazon [distribution centres]Herunterfahren würde es definitiv zu größeren Störungen führen. Hoffentlich konnten wir regelmäßig Vorräte in den Regalen sehen, aber das ist nicht schnell möglich. “

Chatterjee erklärte weiter, dass es Jahre dauert, bis Vertriebskanäle für Unternehmen eingerichtet sind, und dass es für Wettbewerber sehr schwierig ist, sie kurzfristig nachzuahmen. Brick-and-Mortar-Geschäfte, die die Just-in-Time-Lagerhaltung optimiert haben, sind durch schlanke Lager, LKW-Kapazität und vorgeplante Liefermengen begrenzt. “Wenn sie Monate hätten, könnten sie sich möglicherweise anpassen, aber ich denke, angesichts der Dominanz von Amazon in Bezug auf Infrastruktur, Logistik und Lieferkette wäre es sehr schwierig, diese Lücke zu schließen”, sagte sie.

Amazon ist nicht der einzige Einzelhandelsriese da draußen, betonte Newberry, oder sogar der größte in Amerika. Walmart, einschließlich seiner stationären Geschäfte, ist immer noch fast doppelt so groß und verdiente im Geschäftsjahr 2019 über 500 Milliarden US-Dollar (403 Milliarden Pfund), während Amazon etwas mehr als 280 Milliarden US-Dollar (226 Milliarden Pfund) verdiente. Während Amazon nach höchsten Schätzungen rund 50 Prozent des E-Commerce dominiert, stellte das US Census Bureau fest, dass der E-Commerce im vergangenen Jahr nur 11 Prozent des Gesamtumsatzes in den USA ausmachte. Vor der Krise hätte eine Schließung des Amazonas wahrscheinlich keinen weltbewegenden Mangel an lebenswichtigen Gütern verursacht.

Jetzt ist diese Zahl von 11 Prozent zweifellos gestiegen, da die Mehrheit der Vereinigten Staaten das Haus seit einem Monat nicht mehr verlassen hat. “Wie viel? Ich habe wirklich keine Ahnung “, sagte Newberry, aber Sie müssen nur nach wichtigen Artikeln suchen, die nicht auf Lager sind, und nach Nachrichten, dass Amazon diesen Waren Priorität eingeräumt hat, um festzustellen, dass Amazon ein wichtiger Lieferant ist. “Aber ich weiß nicht, wie viel davon auf die allgemeine Zunahme des Einkaufs durch Horten zurückzuführen ist und wie viel davon auf die Verschiebung der Ausgaben zurückzuführen ist.”

Ein Herunterfahren des Netzwerks wäre “störend”, aber nicht “verheerend”, sagte er. „Unter der Bedingung, dass das Hortungsverhalten gestoppt wird (eine große IF), denke ich, dass stationäre Einzelhändler wahrscheinlich einen Großteil der Flaute ausgleichen würden [in supplying essential items]. ”

Newberry fügte hinzu, dass Amazon viele Leute beschäftigt. Laut Jeff Bezos ‘jährlichem Aktionärsbrief unterstützt das Unternehmen “direkt und indirekt” 2 Millionen Arbeitsplätze in den USA. Da es sehr unwahrscheinlich ist, dass Amazon Arbeitnehmer während eines Stillstands entschädigt, würde der Verlust von Arbeitsplätzen schaden.

Die Wirtschaftsprofessorin von Yale, Katja Seim, die gemeinsam mit Newberry die Amazon-Studie verfasst hat, wies darauf hin, dass Amazon Logistics, das seit letztem Jahr fast die Hälfte der Amazon-Pakete geliefert hat, jetzt fast mit UPS konkurriert. Amazon Logistics hat 2019 3,5 Milliarden Pakete an die 5,5 Milliarden Pakete und Dokumente von UPS ausgeliefert. FedEx, das im vergangenen Jahr die Lieferung von Amazon-Paketen eingestellt hat und die internen und vertraglich vereinbarten Lieferservices von Amazon offiziell als „Konkurrenten“ anerkannt hat, hat Berichten zufolge zuletzt rund 3 Milliarden Pakete geliefert Jahr.

Walmart könnte einige Zeit brauchen, um die Lieferung nach Hause zu skalieren, fügte sie hinzu, da die meisten seiner Fulfillment-Center eher an Geschäfte als an Walmart.com-Kunden liefern.

Laut Robert Handfield gibt es im Einzelhandel „keinen ernsthaften Konkurrenten“ für die Vertriebskapazität von Amazon, sagte Gizmodo. Handfield gründete die Supply Chain Resource Cooperative, ein Forschungszentrum der North Carolina State University, das mit Unternehmen wie UPS zusammenarbeitet.

“UPS und FedEx können eingreifen, um das Volumen der Versender anderer Produkte zu bewältigen, wenn es dazu kommt”, sagte er, “aber es wird definitiv weiterhin Engpässe bei einigen Produkten wie Desinfektionsmitteln und Masken geben.” Die wahrscheinlichsten Orte wären Orte wie New York, die am meisten von covid-19 umkämpft sind. Er vermutete, dass Lebensmittellieferungen wahrscheinlich durch alternative Dienstleistungen abgedeckt würden. (Obwohl diese Dienste ihre eigenen Nachteile haben und nicht jeder in einem Gebiet lebt, das von Lieferservices bedient wird.)

Während in den USA Sicherheits- und Menschenrechtsprüfungen von Amazon durchgeführt werden, scheinen die täglichen Bußgelder Frankreichs in einem Land weniger wahrscheinlich zu sein, in dem ein unternehmensfreundlicher Oberster Gerichtshof Amazon-Mitarbeitern weniger als die Bezahlung für Zeit gewährt, die für langwierige Sicherheitskontrollen aufgewendet wurde. Wenn Sie in der Lage sind, den Warteschlangen im Supermarkt zu trotzen, fordern Sie die Befürworter von Behindertenrechten auf, dies zu tun.

Ausgewähltes Bild: AP

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