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Wie Mesh Messaging-Apps funktionieren und warum Sie möglicherweise eine benötigen

Ein bestimmter App-Typ ist in den Nachrichten auf der Rückseite der Proteste in Hongkong zu finden: Mesh-Messaging-Apps, mit denen Benutzer in Kontakt bleiben können, ohne sich auf WLAN-Netzwerke, Mobilfunknetze oder andere von den Behörden kontrollierte Infrastrukturen verlassen zu müssen Diese Apps können nützlich sein, unabhängig davon, ob Sie versuchen, unter dem Einfluss der Regierung zu bleiben.

Ineinander greifende oder netzunabhängige Messaging-Apps basieren auf der Kommunikation von Gerät zu Gerät, anstatt ihre Einsen und Nullen über einen WLAN-Router oder einen Telekommunikationsturm zu senden. Sie können Bluetooth oder Ad-hoc-WLAN verwenden (die gleiche Art von Ad-hoc-WLAN, die Ihr Telefon einrichten kann, wenn es versucht, einen intelligenten Lautsprecher oder eine Überwachungskamera online zu schalten).

Der offensichtliche Vorteil besteht darin, dass sich niemand mitten in den Gesprächen befindet, die Sie führen. Dies erschwert die Überwachung oder Kontrolle. Regierungen und Hacker können nicht auf Mobilfunkmasten zugreifen, um beispielsweise Kommunikationskanäle zu blockieren, die an Ihren Internetdienstanbieter gesendeten Daten abzuhören oder Websites aufzurufen, auf die Sie sich verlassen können, um in Kontakt zu bleiben.

Diese Apps werden häufig als Offline-Apps bezeichnet, weil sie sich nicht in herkömmlichen Online-Netzwerken anmelden oder als Peer-to-Peer-Apps – sie funktionieren genauso wie Torrent-Software und stellen Verbindungen zwischen Benutzern her, anstatt zu saugen Dateien aus einem zentralen Repository.

Natürlich sind Bluetooth und WLAN nicht für immer in Betrieb, daher werden diese Apps wirklich schlau: Sie verwenden Geräte, auf denen dieselbe App installiert ist, um Nachrichten weiterzuleiten, so wie ein Relay-Team möglicherweise einen Staffelstab weitergibt – all dies ist unsichtbar Die Leute, die die Weitergabe machen, also ist es nicht so, dass Ihre Nachricht an Ihre Mutter von Dutzenden von Menschen auf der Reise gelesen wird.

Screenshot: Briar

Ähnliches gilt für Tracking-Tags wie Tile und wird in Kürze mit der Find My App von Apple eingeführt. Andere Benutzer mit der richtigen App können anonym dazu aufgefordert werden, das Netzwerk zu erweitern, um ein fehlendes MacBook aufzuspüren oder einen Pass zu erhalten auf eine verschlüsselte Nachricht.

Dies unterstreicht eine Schwäche dieser Apps: Wifi und Mobilfunk sind zumindest in städtischen Gebieten weit verbreitet, wohingegen Sie möglicherweise Hunderte von Kilometern unterwegs sind, ohne jemanden zu finden, der eine dieser Mesh-Messaging-Apps ausführt. Sie sind auf Benutzergruppen in unmittelbarer Nähe angewiesen, um effektiv arbeiten zu können.

Die Reichweite liegt in der Regel bei 100 Metern oder 328 Fuß. Dies ist unter idealen Bedingungen der Fall – es ist weniger, wenn Sie sich in einem Gebäude befinden oder sich nicht in direkter Sichtverbindung mit einer anderen Person befinden. Wenn Mobilfunk- oder WLAN-Verbindungen verfügbar werden, können diese verwendet werden, um die Reichweite des Netzwerks zu vergrößern.

Während Apps wie WhatsApp, iMessage, Signal und andere End-to-End-Verschlüsselung verwenden, um das Ausspionieren zu stoppen, gehen diese Offline-Messaging-Apps noch einen Schritt weiter, um sich nicht vollständig auf die traditionellen Netzwerke zu verlassen. Es ist schwieriger, sie herunterzufahren, und es ist schwierig, sie zu überwachen.

Und wie gesagt, Sie müssen nicht versuchen, den Behörden einen Schritt voraus zu sein, um diese Apps nutzen zu können. Sie können sich auch als nützlich erweisen, wenn Sie auf einem Camping-Ausflug ohne Zugang zu Mobilfunknetzen sind, wenn ein Stromausfall oder eine Naturkatastrophe vorliegt oder wenn Sie sich in einem Kreuzfahrtschiff oder Flugzeug befinden. Sie könnten sie sogar mit Freunden und Familie bei Konzerten und Festivals verwenden.

Screenshot: Bridgefy

Von den vielen Peer-to-Peer-Messaging-Apps, die es gibt, scheint Bridgefy für Android und iOS die zuverlässigste und derzeit am aktivsten entwickelte zu sein (es lizenziert seine Technologie auch an andere App-Hersteller). Neben der Eins-zu-Eins-Kommunikation können Sie auch Nachrichten an alle Personen in einem bestimmten Bereich senden – ähnlich wie bei einer Statusaktualisierung, die jeder in Ihrer Umgebung abholen kann.

Eine weitere Option, die einen Blick wert ist, ist Briar, das nur auf Android verfügbar ist. Es ist einfach, aber clever und wurde speziell für Aktivisten, Journalisten und "alle anderen entwickelt, die eine sichere, einfache und robuste Art der Kommunikation benötigen". Zu diesem Zweck wird das Tor-Netzwerk verwendet, um zu verhindern, dass eine Internetverbindung verfügbar ist Außenüberwachung und Abhören.

In der Vergangenheit wurde Firechat (Android, iOS) als eine der führenden Mesh-Networking-Apps erwähnt und bietet neben dem Zugriff auf bereits bekannte Kontakte auch Optionen zum Erkennen von Personen und Gruppen in Ihrer Nähe. Die letzten Updates scheinen jedoch fehlerhaft zu sein und wir konnten sie nicht zum Laufen bringen.

Das hat auch einen Hardware-Aspekt: ​​Mit einem Gerät wie dem goTenna Mesh (für £ 149) können Sie Ihr eigenes netzfernes Peer-to-Peer-Netzwerk erstellen und Ihr Telefon mit diesem Netzwerk verbinden, anstatt mit WLAN oder WLAN ein Mobilfunknetz. Das bedeutet, dass sich jede App auf Ihrem Gerät mit dem Mesh verbinden kann – vorausgesetzt natürlich, die Personen, mit denen Sie sprechen wollten, hatten auch goTenna Mesh-Geräte dabei.

Es wird Ihre tägliche Kommunikation natürlich nicht ersetzen, aber ein Gerät wie dieses kann nützlich sein, wenn Sie nicht auf dem Campingplatz sind oder wenn die traditionellen Netzwerke aus irgendeinem Grund ausgefallen sind oder wenn es eine Handvoll Leute gibt, die Sie brauchen vor Ort in Kontakt zu bleiben – und die Reichweite beträgt 4 Meilen (6,4 Kilometer).

Ausgewähltes Bild: Getty