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Warum ein Coronavirus-Impfstoff Monate dauert

Eine Reihe von Forschungsgruppen auf der ganzen Welt suchen nach einem Impfstoff gegen das Coronavirus, da es sich weltweit weiter verbreitet. Obwohl wir einige der klügsten Köpfe der Welt in diesem Fall haben, ist ein Impfstoff noch Monate, möglicherweise sogar Jahre entfernt.

Der Ausbruch des Coronavirus, bekannt als COVID-19, hat sich in mehr als 150 Ländern verbreitet und befindet sich in mehr als 180.000 bestätigten Fällen. Diese enorme Anzahl macht es zu einem der schlimmsten Ausbrüche in lebenden Generationen. Ohne natürliche Immunität und mit begrenztem Verständnis für das Überleben des Virus sind eine Reihe von Impfstoffprojekten in Arbeit.

Impfstoffe injizieren geschwächte oder abgetötete Teile des Virus, damit der Körper lernen kann, wie man es am besten bekämpft, ohne dass das Virus den Körper übernimmt. Die Idee ist, dass der Körper, sobald die Krankheit oder das Virus später im Leben zurückkehrt, gelernt hat, was zu tun ist, und besser in der Lage ist, es schnell abzuwehren. Aus diesem Grund wurden viele tödliche und ansteckende Krankheiten wie Polio und Pocken praktisch von der Karte gestrichen. Aber es wird viel in die Herstellung eines Impfstoffs investiert, bevor er an die Massen verteilt wird.

Professor Ian Henderson, ein Mikrobiologie-Experte an der University of Queensland, erklärte, dass eine Reihe von Faktoren zu berücksichtigen sind, z. B. wie sich der Impfstoff auf verschiedene Altersgruppen auswirkt und ob er in großen Mengen hergestellt werden kann.

„Ein wirksamer Impfstoff muss die Immunität gegen den Infektionserreger stärken und über lange Zeiträume geschützt bleiben. Der Impfstoff muss die am stärksten gefährdeten Personengruppen wie ältere Menschen schützen “, sagte Professor Henderson.

Es ist jedoch Vorsicht geboten, um sicherzustellen, dass der potenzielle Impfstoff die richtigen Immunantworten hervorruft, anstatt noch weiter ins Stocken zu geraten – was als Immunopathologie bezeichnet wird.

„Darüber hinaus darf der Impfstoff die Infektion nicht verschlimmern, indem er bei Exposition gegenüber dem Infektionserreger eine Immunopathologie verursacht. Schließlich müssen die Antigene für den Impfstoff in großen Mengen produziert werden können. “

Selbst bei der saisonalen Grippe, die jedes Jahr mit einem modifizierten Stamm zurückkehrt, dauert die Herstellung eines Impfstoffs noch Monate.

“Es wird jedes Jahr in Millionen von Dosen nach einem etablierten Verfahren hergestellt”, sagte Professor Henderson. “Trotz der Produktionswege und der bereits festgelegten Sicherheits- und Wirksamkeitsverfahren dauert die Produktion 6 Monate.”

Laut Professor Henderson sind 15 potenzielle Impfstoffe in Arbeit, aber viele von ihnen werden mindestens sechs Monate brauchen, bevor sie für Versuche am Menschen bereit sind. Wenn sie erfolgreich sind, müssen sie in die Produktion gehen, was die Beschaffung aller erforderlichen Ressourcen und die Produktion für die betroffene Bevölkerung erfordert – bis dahin könnten es Millionen sein. All das braucht viel Zeit.

Da COVID-19 Teil derselben Familie wie MERS und SARS ist, prüfen Wissenschaftler derzeit vorhandene Impfstoffe gegen die zuvor bekannten Viren und prüfen, ob sie auf diese angewendet werden können.

“Aufgrund der genetischen Verwandtschaft der Viren besteht möglicherweise ein gewisser Kreuzschutz vor der Verwendung eines SARS / MERS-Impfstoffs, während auf den COVID-19-Impfstoff gewartet wird”, so Professor Henderson.

“Dies würde jedoch eine genaue Überwachung kleiner Gruppen geimpfter Personen in Gebieten erfordern, in denen das aktuelle Virus aktiv übertragen wird.”

Professor Henderson sagte, dass vier potenzielle SARS / MERS-Impfstoffe in klinischen Studien sind. Bisher wurde festgestellt, dass sie sicher sind, aber ihre Wirksamkeit war zu diesem Zeitpunkt noch nicht umfassend.

Im Moment ist es nur ein Wartespiel, um zu sehen, ob die Regierungen auf die Krise mit Maßnahmen reagieren können, die darauf abzielen, die Infektionskurve zu glätten. Professor Henderson sagte, während die Pandemie irgendwann vorüber sein wird, hoffte er, dass sie künftigen Regierungen an die allgegenwärtige Bedrohung durch unbekannte Infektionskrankheiten erinnern würde.

“Diese Epidemie wird irgendwann nachlassen, und wie die Geschichte zeigt, wird die Erinnerung der Menschen an das Ausmaß und die Schwierigkeiten, die der aktuelle Ausbruch mit sich bringt, allmählich verschwimmen”, sagte Professor Henderson.

„Wir dürfen jedoch die Lehren aus dieser Krise nicht vergessen. Die jetzt gewonnenen Erkenntnisse werden eine Roadmap für die Reaktion auf zukünftige Ausbrüche liefern. “

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