Waffen, die innerhalb einer Stunde irgendwo auf der Erde aus der Umlaufbahn abgeworfen werden? DoD bittet SpaceX, seine Funktionsfähigkeit zu beweisen

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Bevor es Kolonisten zum Mars liefert, liefert das SpaceX Starship-System möglicherweise Panzer in ein Kriegsgebiet. Das Verteidigungsministerium hat die von Elon Musk finanzierte Firma gebeten, die Möglichkeit zu prüfen, Militärfracht durch die Umlaufbahn zu transportieren.

Vor einem Jahr überlegte Gwynne Shotwell, President und Chief Operating Officer von SpaceX, wie das Pentagon sein zukünftiges schweres Startsystem Starship einsetzen könnte. Nicht um Space Marines auf dem Mars zu landen, sondern für die schnelle Punkt-zu-Punkt-Lieferung von Fracht auf der Erde. Das Spielfeld fiel offenbar auf fruchtbaren Boden, da das US-Transportkommando (TRANSCOM) eine Vereinbarung mit SpaceX unterzeichnet hat, um genau diese Möglichkeit zu prüfen.

Das Ministerium sieht vor, “das Äquivalent einer C-17-Nutzlast in weniger als einer Stunde irgendwo auf der Welt zu bewegen”, so General Stephen Lyons, Kommandeur von TRANSCOM. Ein C-17 Globemaster III kann bis zu 77,5 Tonnen bewegen, was für einen M1 Abrams-Panzer ausreicht.

Die Schlüsseltechnologien für Orbitalfrachtflüge gibt es schon seit geraumer Zeit. Aber die Kosten eines solchen Dienstes im Vergleich zur regulären Transportluftfahrt sind selbst für eine Organisation, die mit Steuergeldern wie dem Pentagon überflutet ist, unerschwinglich hoch. Jahrzehntelang war die einzige Fracht, die ein solches Transportmittel benötigte, ein Atomsprengkopf.

SpaceX verdankt sich der Entwicklung einer wiederverwendbaren Rakete der ersten Stufe, die die Startkosten senkt. General Lyons sagte, er habe “keine Ahnung, wie schnell sich SpaceX in der Region bewege” , sei jedoch nach einem Update von der Machbarkeit des Orbitaltransports überzeugt.

Das Ergebnis sind zwei Vereinbarungen, die mit SpaceX und einem Unternehmen namens Exploration Architecture Corporation (XArc) unterzeichnet wurden, um das Konzept zu untersuchen. Sie wurden im März bzw. im April unterzeichnet und am Mittwoch erstmals von General Lyons auf einer virtuellen Konferenz der National Defense Transportation Association veröffentlicht.

Die Abkommen sind kooperative Forschungs- und Entwicklungsvereinbarungen oder CRADA, was bedeutet, dass SpaceX und XArc nicht für ihre Arbeit bezahlt werden. Vielmehr stellen sie ihr Fachwissen freiwillig zur Verfügung und hoffen auf zukünftige Verträge. Ein “Proof of Principle” -Test könnte bereits im nächsten Jahr stattfinden, sagte General Lyons.

Orbital-Militärfrachtabfälle würden, falls sie eingeführt würden, ein Nischendienst bleiben, der für zeitkritische Notfälle oder für Orte eingesetzt wird, zu denen die US-Transportluftfahrt keinen Zugang hat. Washington müsste wahrscheinlich auch mit Ländern wie Russland und China an einem Warnmechanismus arbeiten, der verhindern würde, dass sie solche Lieferungen mit Nuklearstarts verwechseln.

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