Verrückt nach Eisstockschießen: Die Rutsche eines Mannes und der Kampf um den Erfolg

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Von Wang Jingyu und Qu Peipei

PEKING, 20. Mai (Xinhua). Für die Curling-Weltmeisterin Wang Bingyu war der beeindruckendste Wettbewerb, an dem sie teilnahm, nicht die Weltmeisterschaft 2009 in Gangneung, bei der sie China zum ersten Weltmeistertitel des Landes führte. Stattdessen fanden im Dezember 2005 die Pan-Pacific Junior Curling Championships im Pekinger Zhong Ti Olympic Curling Center statt.

“Das ist der kälteste Curling-Veranstaltungsort der Welt!” Wang scherzte, als sie sich an ihre Karriere erinnerte.

“Der Veranstalter konnte sich die Stromrechnung nicht leisten, daher wurde die Klimaanlage ausgeschaltet. Es war eiskalt “, erklärte sie.

Das Zhong Ti Olympic Curling Center gehörte damals Yang Hui und ihrem Ehemann Wei Deguang, einem Geschäftsmann, der vom zufälligen Curling fasziniert war und sein ganzes Leben dem Sport widmete.

Lust auf Eisstockschießen

1993 lernte Wei Deguang Yang Hui in Peking kennen und sie verliebten sich bald ineinander. Im folgenden Jahr zog Yang nach Montreal, um weiter zu studieren, und als Wei sie besuchte, wurde er von einem lokalen Freund in eine Curling-Arena in der Stadt eingeladen.

Als Wei beobachtete, wie auch ältere Menschen elegante Lieferungen durchführen konnten, war er von dieser Partie „Schach auf Eis“ fasziniert. Er glaubte, dass der Sport bei Chinesen beliebt sein würde, da er eine Kombination aus Dynamik und Eleganz darstellt, die für alle Altersgruppen geeignet ist.

Nach seiner Rückkehr nach China begann Wei, Geld zu sammeln und kaufte schließlich im Jahr 2000 Land am nördlichen Stadtrand von Huairou in Peking, wo er die erste Eisstockbahn in China bauen wollte – das Zhong Ti Olympic Curling Center.

Das Projekt wurde 2004 abgeschlossen, aber aufgrund fehlender Mittel und hoher Betriebskosten konnte das Zentrum nicht für die Öffentlichkeit geöffnet werden. Im Jahr 2005 wurde Wei die Gelegenheit geboten, mit der Chinese Curling Association (CCA) zusammenzuarbeiten. Zu dieser Zeit war Chinas Curling-Nationalmannschaft gezwungen, auf Hockeybahnen in der nordöstlichen Stadt Harbin des Landes zu trainieren, da es nirgendwo im Land professionelle Curling-Austragungsorte gab.

Wei wurde von der CCA ermutigt, die Pan-Pacific Junior Curling Championships im Zhong Ti Olympic Curling Center auszurichten. Das Paar beschloss sogar, seine Wohnung zu verkaufen, um Geld für die Veranstaltung zu sammeln.

Unabhängig von ihren Bemühungen war die Konkurrenz weit von Perfektion entfernt. “Am Vorabend des Wettbewerbs stellten wir fest, dass die Eisoberfläche nicht dem Standard entsprach, da wir bei der Herstellung von Eisstockschießen sehr unerfahren waren”, erinnert sich Yang. “Also hatten wir es eilig, es rechtzeitig einzufrieren.”

“Außerdem mussten die Teilnehmer ohne ausreichende Finanzierung für die Aufrechterhaltung der Klimaanlage Spiele spielen, bei denen die Temperatur um null Grad schwankte.”

Heimat der Champions

Trotz der anfänglichen Schwierigkeiten wurde das mit sechs Bahnen ausgestattete Zhong Ti Olympic Curling Center bald zur Heimatbasis der Curling-Athleten der chinesischen Nationalmannschaft, in der das ganze Jahr über sowohl Männer- als auch Frauenteams und mehrere lokale Teams trainierten.

Yang erinnerte sich daran, dass Wang Bingyu und ihre Teamkollegen zu Beginn des chinesischen Neujahrs im Zentrum bleiben würden, um ihre vollen Trainings- und Wettkampfpläne fortzusetzen. Sie machten mit dem Personal Knödel in der Kantine, so wie es Familien in China traditionell am Vorabend des Frühlingsfestes tun.

In nur wenigen Jahren machte das chinesische Curling-Team schnelle Fortschritte. 2007 gewannen sowohl chinesische Curling-Teams für Männer als auch für Frauen zum ersten Mal den Titel bei den Pan-Pacific-Meisterschaften. 2008 belegte die chinesische Damenmannschaft den zweiten Platz bei den Weltmeisterschaften, bevor sie 2009 den ersten Platz belegte. Doch als Chinas Frauenteam bei den Olympischen Winterspielen 2010 in Vancouver eine Bronzemedaille holte, wurde Curling in China immer beliebter.

Später, als in Harbin, der Heimatstadt vieler Lockenwickler, eine weitere Curling-Arena gebaut wurde, wurde das Zhong Ti Olympic Curling Center zur Basis für das nationale Rollstuhl-Curling-Team.

Im Jahr 2014 gründete Wei Deguang das Beijing Wheelchair Curling Team, das nur neun Monate nach seiner Gründung bei den Nationalen Spielen für behinderte Menschen Gold gewann.

Sämaschine von Curling-Träumen

Es war schon immer Wei Deguangs Traum, den Chinesen zu helfen, die Schönheit des Eisstockschießens zu spüren und zu genießen, aber eine Eisstockbahn zu betreiben, ist eine ganz andere Sache, da es ein sehr kostspieliges Geschäft ist.

Fünf Jahre nach dem Bau des Zentrums beschloss Wei schließlich, es der Öffentlichkeit zugänglich zu machen. Mit Unterstützung der Huairou District Education Commission wurde das Zentrum zu einem Ort für Schulkinder, an dem sie ihr vom Lehrplan vorgeschriebenes körperliches Training absolvieren konnten. Zehntausende einheimische Studenten absolvierten im Zentrum ein Curling-Training.

Als diese Kohorte von Kindern aufwuchs und an Universitäten eingeschrieben war, wurde Eisstockschießen für einige von ihnen zu einem Hobby oder sogar zu einer Karriere. Han Yu, Skipperin der chinesischen Frauen-Nationalmannschaft, ist eine der erfolgreichsten Absolventinnen. Im Jahr 2016, als Han nur sechs Stunden pro Woche trainierte, gewann sie mit Partner Ross Whyte bei den Olympischen Jugendjugendspielen eine Silbermedaille.

Trotz staatlicher Subventionen hatte Wei zwei Jahrzehnte lang Schulden gemacht. Yang erinnerte sich, dass er oft morgens aufwachte und über die Menge an Arbeit murmelte, die beim Zähneputzen zu tun war. Um die Angst abzubauen, wurde Wei ein starker Raucher, der vier Packungen Zigaretten pro Tag durchmachte. Ende 2016 starb Wei an den Folgen eines akuten Hämangioms.

Viele von Wei’s Freunden aus Übersee flogen zu seiner Beerdigung. Die meisten von ihnen kannten Wei durch seine Kampagne zur Förderung des Eisstockschießens. Es war für Yang zu dieser Zeit beruhigend zu erkennen, dass die Beiträge von Wei respektiert wurden und dass “er sein Leben nicht verschwendet hat”. “Er verbrachte sein Leben mit einer Karriere, die er wirklich liebte.”

Um Wei’s Arbeit zu erfüllen, übernahm Yang die Eisstockbahn mit nur 10.000 RMB (1.400 US-Dollar) auf ihrem Bankkonto. Nach vier Monaten mühsamer Bemühungen gelang es Yang, die Lohnrückstände zu bezahlen und die Gläubiger davon zu überzeugen, die Zahlungsfrist zu verlängern, aber die steigenden Zinsen von 30 Millionen RMB (über vier Millionen US-Dollar) und die zunehmenden Schulden führten bald dazu, dass das Zentrum eingestellt wurde zur Versteigerung. Yang musste sich von dem Ort verabschieden, an dem der Curling-Traum begann.

Um den Traum zu verwirklichen, kooperiert sie jetzt mit zwei neuen Eisstockbahnen in Pekings Stadtteilen Dongcheng und Fengtai. Yang hat auch den Geschäftsplan aktualisiert, der Einnahmen aus Eisbahngebühren und Curling-Derivaten erzielt.

Yang ermutigte auch ihren eigenen Sohn, Curlingclubs an Universitäten zu gründen. Darüber hinaus veranstalten sie gemeinsam mit der Federation of University Sports of China die Curling League unter 20 Universitäten in Peking, darunter die renommierten Universitäten Peking und Tsinghua.

“Ich sage meinem Sohn immer, dass sein Vater hart gearbeitet hat, aber er hat für seine Liebe und seinen Traum gearbeitet, und dieser Traum wirkt sich auf Tausende aus.” sagte Yang. “Wir leben vom Glauben an Träume.” Enditem

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