Press "Enter" to skip to content

Toni Morrison, der literarische Titan, von dem wir nie aufhören dürfen zu lernen

Mit Toni Morrisons Tod hat die Welt einen literarischen Titanen verloren, den wir noch nie gesehen hatten und den wir nie wieder sehen werden. Jede Idee, die es einfach übertrieben sein könnte, Toni Morrison in diesen Begriffen zu beschreiben, ist, genau zu missverstehen, wer Toni Morrison war.

Der Schriftsteller, Professor, Nobel- und Pulitzer-Preisträger, dessen zielgerichtete und entschuldigungslose Arbeit die afroamerikanische Erfahrung in den Mittelpunkt stellte, war die Form rebellischer Schriftsteller. Es ist ihr Fokus auf das Leben schwarzer Menschen, der schwarzen Frauen wie den Frauen in meiner Familie die Möglichkeit gab, sich im Zentrum literarischer Epen wie Song of Solomon und Beloved zu sehen.

Toni Morrisons Wunsch, dass Dunkelheit in der Literatur Platz einnimmt, war der Ansporn für ihren ersten Roman The Bluest Eye. "Es war ein Buch, das ich lesen wollte und das ich nirgendwo finden konnte", sagte sie zu Mavis Nicholson in der Sendung Mavis von 1988 am 4. Ihr Bedürfnis nach Repräsentation in den 1980er Jahren ist eines, das wir heute sowohl im Verlagswesen als auch im Internet sehen auf dem Bildschirm.

Morrison hat nicht gewartet oder um Erlaubnis gebeten, ihr Debüt zu schreiben, sie machte einfach mit der Arbeit weiter; nicht, dass es einfach war, sondern dass es notwendig war und die Welt ein besserer Ort ist, um Zugang zu jemandem mit ihrer Kühnheit und Exzellenz zu haben.

Toni Morrison wurde dafür kritisiert, dass sie Weiß an den Rand ihrer Arbeit verbannt hatte. In einem jetzt viralen Video von Morrison, das 1998 von der Journalistin Jana Wendt interviewt wurde, erklärt sie, dass sie "sich frei fühlen möchte, den weißen Blick an diesem Ort, der für mich so kostbar war, nicht zu erleben, das war die Arbeit."

Wendt antwortet mit der Frage, ob Morrison jemals "substanziell" weiße Leben in ihre Bücher aufnehmen würde, worauf Morrison antwortet: "Sie können niemals verstehen, wie machtvoll rassistisch diese Frage ist, oder?" Weil Sie niemals einen weißen Autor fragen könnten: "Wann werden Sie über schwarze Menschen schreiben?"

In ihrer ruhigen, scharfsinnigen Kritik an Weiß und weißer Vormachtstellung auf Makro- und Mikroebene verbindet sich Toni Morrison mit der Meme- und Internetkultur auf eine Weise, die nur wenige kritische Denker ihrer Statur in der Lage waren. Sie erklärt mit Leichtigkeit, warum das, was Wendt sagte, rassistisch war und warum es inakzeptabel war, von einer schwarzen Frau Forderungen zu stellen, die sie sich niemals vorstellen würde, von einem weißen Mann zu machen.

Ihre Fähigkeit, die Mechanismen des Rassismus geschickt zu analysieren, verleiht der Frustration derer, die Ungerechtigkeit bezeugen, Ausdruck und irgendwie passen ihre Witze genau in 140 Sekunden.

Mein Lieblingszitat von Toni Morrison wurde unzählige Male in den sozialen Medien geteilt und taucht häufig in meinen Artikeln auf. „Die Funktion, die sehr ernste Funktion des Rassismus, ist die Ablenkung. Es hält dich von deiner Arbeit ab. Es lässt Sie immer wieder erklären, warum Sie … nichts davon ist notwendig. Es wird immer noch eine Sache geben. "

Es ist in einer Weise mächtig für mich, die ich mehr schätze, wenn ich in meinem kritischen Denken und als Schriftsteller reife. Ich glaube nicht, dass Toni Morrison Aktivisten angefleht hat, die Vormachtstellung der Weißen und die sehr realen Gefahren zu ignorieren, die sich aus intellektueller, physischer und sozioökonomischer Sicht ergeben. Ich glaube eher gern, dass sie uns gebeten hat, uns nicht so zu verzehren, dass wir als Schwarze, die in weißen Ländern leben, unser Leben nicht leben und die Arbeit tun, zu der wir hier berufen wurden.

Ich fand Toni Morrisons Romane unglaublich herausfordernd zu lesen und mir ist jetzt klar, dass sie mich bittet, die Arbeit der Heilung zu tun, die ich nicht tun kann, wenn ich die ganze Zeit kämpfe.

Ihre Romane beseitigten den äußeren Druck, den das Leben auf uns ausübt, und sie hielt liebevoll einen Spiegel hoch, den ich in all meiner Schönheit und mit all meinen Unvollkommenheiten sehen konnte. Ich bin dankbar für alles, was sie mir beigebracht hat und werde in den kommenden Jahren noch mehr von ihr lernen.