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Symptom Checker Apps sind schrecklich darin, die richtige Krankheit zu erraten

Die Nutzung des Internets zur Diagnose Ihrer neuesten gesundheitlichen Bedenken ist vielleicht nicht überraschend nicht allzu effektiv. Eine neue Studie von Wissenschaftlern in Australien testete mehr als zwei Dutzend sogenannte Symptom-Checker-Apps und fand heraus, dass sie die Krankheit einer hypothetischen Person kaum mehr als ein Drittel der Zeit korrekt diagnostizierten. Apps, die entwickelt wurden, um jemandem mitzuteilen, ob er eine Notfall- oder dringende medizinische Versorgung benötigt, zeigten dagegen eine bessere Leistung.

Die Forscher verwendeten für ihre Studie kostenlose Symptomprüfer-Apps, die in Australien und weltweit beliebt sind. Dazu gehörten Apps, die von Drugs.com, der Mayo Clinic und WebMD entwickelt wurden. Viele davon sind über den Apple Store und den Google Play Store von Android erhältlich, andere sind auf den Websites mehrerer medizinischer Zentren und Krankenhäuser erhältlich, darunter Johns Hopkins. Einige der Apps enthielten auch eine Triage-Funktion, mit der dem Benutzer mitgeteilt werden soll, ob und inwieweit die Symptome medizinisch behandelt werden müssen.

Um die Apps zu testen, haben die Autoren 48 verschiedene Patientenvignetten durchlaufen, von denen 30 für eine frühere Studie zu Symptomprüfern verwendet wurden, die 2015 veröffentlicht wurde. Die Krankheiten in diesen Geschichten waren lebensbedrohlich, wie Blinddarmentzündung oder Herz Angriff, dringende Pflege wie Lungenentzündung, kurzlebig oder leicht selbst behandelbar, wie Fußpilz oder Fieberbläschen. Es umfasste auch in Australien beheimatete Krankheiten wie die durch Zecken übertragene Krankheit Queensland Tick Typhus. Die Forscher führten mehr als 1.000 Einzeltests der Apps durch, um festzustellen, ob sie die richtige Diagnose ausgewählt hatten, und über 600 Tests, um festzustellen, ob sie das richtige Maß an Triage-Pflege forderten.

Insgesamt wurden 27 Symptomprüfer-Apps auf ihre diagnostischen Fähigkeiten untersucht. Im Durchschnitt gaben die Apps in 36 Prozent der Fälle die richtige Diagnose als erste mögliche Option an. Bei den drei besten Entscheidungen schnitten sie mit einer Genauigkeit von 52 Prozent besser ab. Die Expansion in die Top 10 ergab mit 58 Prozent eine nur geringfügig bessere Trefferquote. Keine einzelne App war signifikant besser als die anderen, obwohl einige weitaus schlechter waren. Die durchschnittliche Genauigkeit für die erste Diagnose lag bei einzelnen Apps zwischen 12 und 61 Prozent.

Die heute im Medical Journal of Australia veröffentlichten Ergebnisse stimmen mit früheren Untersuchungen überein, die darauf hindeuten, dass diese Apps nicht sehr genau sind. Dazu gehört auch die Studie von 2015, in der festgestellt wurde, dass die Apps in durchschnittlich 34 Prozent der Fälle zuerst die richtige Krankheit vorschlugen. Es sieht also so aus, als hätte sich seitdem nicht viel geändert.

“Während es verlockend sein kann, diese Tools zu verwenden, um herauszufinden, was Ihre Symptome verursachen kann, sind sie meistens bestenfalls unzuverlässig und können im schlimmsten Fall gefährlich sein”, sagte die Hauptautorin Michella Hill, eine Doktorandin an der Edith Cowan University , in einer von der Universität veröffentlichten Erklärung.

Es gibt ein paar Silberstreifen aus Hill und der Studie ihres Teams. Apps, die sich auf KI-Algorithmen stützten, schienen im Durchschnitt besser zu sein als solche ohne, wenn auch immer noch nicht besser als 50 Prozent. Und Apps mit Triage-Ratschlägen schnitten bei dieser Funktion besser ab und lagen zwischen 44 und 54 Prozent. Diese Genauigkeit verbesserte sich für Bedingungen, die einen Notfall (63 Prozent) oder eine dringende Versorgung (56 Prozent) erforderten, war jedoch nur ein Drittel der Zeit für weniger dringende Probleme genau.

Die Ergebnisse könnten jetzt besonders relevant sein, da viele Menschen aufgrund der Covid-19-Pandemie oft zu Hause festsitzen und sich fragen, ob sie sie haben könnten. Es wurden Online-Symptomprüfer speziell für covid-19 veröffentlicht, aber es sind noch keine Daten verfügbar, um zu messen, wie genau sie wirklich sind. Während die Autoren glauben, dass diese Prüfer einige Vorteile bieten könnten, warnen sie jeden davor, ihre Ergebnisse ohne eine Dosis Skepsis zu nehmen.

“Die Realität ist, dass diese Websites und Apps sehr vorsichtig betrachtet werden sollten, da sie nicht das ganze Bild betrachten – sie kennen Ihre Krankengeschichte oder andere Symptome nicht”, sagte Hill. “Für Menschen, denen es an Gesundheitswissen mangelt, denken sie möglicherweise, dass die Ratschläge, die sie erhalten, korrekt sind oder dass ihr Zustand nicht ernst ist, wenn es sein mag.”

Ausgewähltes Bild: Getty Images