Studie zeigt, dass sich Coronavirus über Poo ausbreiten kann, das oft nur durch die Luft schwebt

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Neue Forschungsergebnisse aus dieser Woche legen nahe, dass Fäkalien Covid-19 verbreiten können. Die Studie ergab, dass infektiöse Viruspartikel in Fäkalien von Patienten überleben können. Es ist jedoch noch nicht bekannt, wie häufig ein Übertragungsweg ist.

Wissenschaftler haben gelegentlich berichtet, dass sie RNA-Spuren von SARS-CoV-2, dem Coronavirus, das Covid-19 verursacht, im Kot von Patienten gefunden haben. Die PCR-Tests, mit denen das Virus in diesen Proben gefunden wurde, sollen uns jedoch nicht sagen, ob es “tot” ist, was bedeutet, dass es immer noch in der Lage ist, einen neuen Wirt zu infizieren. In einem neuen Bericht, der am Montag in Emerging Infectious Diseases, einer Zeitschrift der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle von Krankheiten, veröffentlicht wurde, haben Ärzte in China diesen zusätzlichen Schritt getan.

Sie sammelten Stuhlproben von 28 Patienten, von denen 12 positiv auf das Virus getestet wurden. Anschließend versuchten sie, das Virus aus drei Proben dieser Patienten zu isolieren und im Labor zu züchten. Es gelang ihnen mit zwei der drei Patienten, darunter ein 78-jähriger Mann, der kürzlich aus Wuhan, China, angereist war, Mitte Januar krank wurde und einen Monat später starb. Der Mann war der erste von den Autoren untersuchte Fall.

Die Ergebnisse zeigen, “dass infektiöses Virus in Fäkalien eine häufige Manifestation von COVID-19 ist”, schrieben sie.

Wenn sie an anderer Stelle validiert werden, könnten die Ergebnisse einige wichtige Auswirkungen auf die künftige Pandemie haben. Zum Beispiel fanden die Autoren einige indirekte Hinweise darauf, dass der Kot eines Covid-19-Patienten möglicherweise mehr Viren enthält, als normalerweise während des Atmens ausgestoßen werden. Dies könnte dazu führen, dass kommunale Toiletten ein noch höheres Übertragungsrisiko aufweisen als andere gemeinsame Innenräume.

Es ist wahrscheinlich nicht das erste Mal, dass ein gefährliches Coronavirus von poo verbreitet wird. Während des Ausbruchs von SARS 2002-2003 (verursacht durch ein Coronavirus, das eng mit demjenigen verwandt ist, das Covid-19 verursacht) wird angenommen, dass ein Ausbruch in einem Apartmentkomplex in Hongkong, der letztendlich über 300 Menschen infizierte, durch den Kot von a ausgelöst wurde einzelner infizierter Mann, unterstützt von schlechten Sanitäranlagen, die das Virus in die Luft schickten.

Es gibt jedoch noch andere Unbekannte über die Verbindung zwischen poo und SARS-CoV-2. Zum einen sind wir uns nicht sicher, ob eine fäkal-orale Übertragung (Auffangen eines Keims durch den Verzehr von mit infektiösen Fäkalien kontaminierten Lebensmitteln) für dieses Virus möglich ist. Das Fehlen von Fällen, die bisher mit Lebensmitteln in Verbindung gebracht wurden, macht diese Möglichkeit jedoch weiter entfernt. Dies schließt die Gefahr einer Infektion nicht aus, wenn winzige, mit dem Virus angereicherte Kotpartikel eingeatmet werden. Wie der frühere SARS-Ausbruch nahe legt, kann das neue Coronavirus uns möglicherweise immer noch durch Kot infizieren, der nach dem Spülen der Toilette aerosolisiert wird – etwas, das Wissenschaftler als Toilettenfahnen bezeichnen. Eine weitere mögliche Übertragungsquelle könnte das Berühren von Mund, Nase oder Augen unmittelbar nach dem Berühren kontaminierter Oberflächen in einem Badezimmer sein. Um diese Risiken besser zu verstehen, müssen wir wissen, wie ansteckend die Exkremente von jemandem mit Covid-19 wirklich sind und wie lange.

So beängstigend diese Ergebnisse auch sein mögen, sie sollten unser Verhalten nicht zu sehr ändern. Das Einatmen infektiöser Tröpfchen von jemand anderem in der Nähe wird wahrscheinlich die häufigste Form der Covid-19-Übertragung bleiben. Viele der gleichen Vorsichtsmaßnahmen, die getroffen wurden, um unser Risiko, an Covid-19 zu erkranken, zu senken, wie das Vermeiden öffentlicher Versammlungen und das regelmäßige Waschen unserer Hände, würden gelten, unabhängig davon, ob sich das Virus von poo ausbreiten kann oder nicht. Für Krankenhäuser könnte dieses Risiko laut den Autoren jedoch noch mehr Wachsamkeit erfordern.

“Unsere Ergebnisse zeigen, dass geeignete Vorsichtsmaßnahmen erforderlich sind, um eine mögliche Übertragung von SARS-CoV-2 aus Fäkalien zu vermeiden”, schreiben sie. “Entlassungs- und Krankenhausreinigungspraktiken sollten diese Möglichkeit für schwerkranke oder verstorbene Patienten in Betracht ziehen, die eine hohe Viruslast hatten und mit größerer Wahrscheinlichkeit infektiöse Viren abgeben.”

Ausgewähltes Bild: Getty Images

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