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Ovo Energy steht vor kühnem SSE-Einzelhandelsgeschäft

Ovo Energy, der jahrzehntealte Gas- und Stromversorger, plant einen Schritt in die Reihen der größten britischen Energieversorger, um den Einzelhandelsbetrieb von SSE zu übernehmen.

Sky News kann exklusiv verraten, dass Ovo seit einigen Monaten mit SSE, der FTSE-100-Gruppe, über einen Deal diskutiert.

Es ist nicht sicher, ob eine Transaktion zustande kommt, aber Quellen, die der Situation nahe stehen, sagten an diesem Wochenende, dass sie innerhalb weniger Wochen in Umrissen vereinbart werden könnten.

Ein abgeschlossener Deal würde den Weg für SSEs Ausstieg aus dem herausgeforderten britischen Energieeinzelhandelsmarkt ebnen und Ovo in die große Liga der britischen Energieversorger katapultieren.

Ovo hat unter seinem wegweisenden Vorstandsvorsitzenden Stephen Fitzpatrick bereits 1,5 Millionen Kunden angehäuft, von denen einige durch frühere Übernahmeverträge gewonnen wurden.

Weitere Details des möglichen Deals mit SSE waren an diesem Wochenende unklar, obwohl Quellen sagten, dass es Ovo wahrscheinlich mehrere hundert Millionen Pfund kosten würde.

Ein Deal würde das Geschäft von Ovo um 5,7 Millionen SSE-Kundenkonten und rund 9.000 Mitarbeiter erweitern – eine gewaltige Akquisition für das kleinere Unternehmen.

Die Übernahme würde etwa acht Monate nach der Ankündigung von SSE erfolgen, nach einer „alternativen Transaktion“ für das Energiedienstleistungsgeschäft zu suchen, nachdem eine Fusion mit dem konkurrierenden großen Sechs-Lieferanten npower aufgegeben wurde.

Seitdem hat das börsennotierte Unternehmen erklärt, dass die Auflösung der Sparte und die Erlangung eines Premium- oder Standard-Listings an der London Stock Exchange sowie ein vollständiger Verkauf in Betracht gezogen würden.

Sky News gab im April bekannt, dass die Berater von SSE TalkTalk, den Breitbandanbieter, über eine mögliche Verbindung informiert hatten.

Diese Gespräche wurden nicht fortgesetzt.

Alistair Phillips-Davies, CEO von SSE, hat zugesagt, die Veräußerung seines Einzelhandelsgeschäfts, das in diesem Jahr voraussichtlich einen Gewinn von mehr als 100 Mio. GBP erwirtschaften wird, bis Ende nächsten Jahres zu realisieren.

Wenn die Gespräche mit Ovo zu einem förmlichen Abkommen führen, schlagen Insider vor, dass diese Frist problemlos eingehalten wird.

Die Aussicht auf eine so große Übernahme wird Fragen nach der Fähigkeit von Ovo aufwerfen, das Geschäft zu übernehmen und gleichzeitig die Kunden weiterhin effektiv zu bedienen.

Herr Fitzpatrick hat sich jedoch einen Ruf als innovativer Denker für die Zukunft der Energiewirtschaft erarbeitet und vor kurzem eine Kampagne gestartet, um Großbritannien zu helfen, bis 2050 einen CO2-Nettoausstoß von Null zu erreichen.

Anfang dieses Jahres verkaufte er eine 20-prozentige Beteiligung an Ovo an Mitsubishi, den japanischen Industrietitan, und Mayfair Equity Partners besitzt ebenfalls eine Minderheitsbeteiligung.

Ovos Gespräche mit SSE finden für viele der kleineren Anbieter auf dem britischen Gas- und Strommarkt in einer brutalen Phase statt, in der viele von der Aufsichtsbehörde Ofgem in die Arme größerer Konkurrenten gezwungen wurden.

Centrica, der größte Marktteilnehmer von British Gas, hatte es ebenfalls schwer.

Letzte Woche fiel sein Vorstandsvorsitzender, Iain Conn, auf sein Schwert, nachdem er gezwungen war, eine wilde Dividendenkürzung anzukündigen. Der britische Energieeinzelhandelsmarkt wurde durch eine Reihe von Maßnahmen im Auftrag der Regierung aufgerüttelt, um den Wettbewerb zu stärken. Kritiker äußerten sich schließlich zum oligopolistischen Verhalten der „Big Six“ -Lieferanten.

Insbesondere wurde eine Preisobergrenze für Standard-Standardtarife eingeführt.

Als SSE die Aufgabe des Npower-Deals ankündigte, verwies sie auf die „endgültige Höhe der Standardtarifobergrenze, die sich ändernden Bedingungen auf dem Energiemarkt und die damit verbundenen Auswirkungen sowohl auf den gemeinsamen Geschäftsplan als auch auf den Markt, auf dem das Unternehmen tätig sein würde“. Im Dezember teilte Sky News mit, dass Centrica eine gerichtliche Überprüfung der Art und Weise beantragt habe, in der die Regulierungsbehörde Ofgem die Großhandelsenergiepreise für die Zwecke der neuen Obergrenze berechnet habe.

Weder Ovo noch SSE würden sich am Samstag äußern.