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Neu veröffentlichte FOTOS von Spitzen-Nazi-Offizier geben seltene Einblicke in das Leben im Vernichtungslager Sobibor

Die neue Veröffentlichung von Fotos eines Nazi-Kommandanten im Vernichtungslager Sobibor wirft ein neues Licht auf den Holocaust-Ort, von dem nur sehr wenige Bilder bekannt waren. Sobibor wurde von den Nazis nach einem Gefangenenaufstand zerstört.

Der Fotocache mit dem Lager Sobibor, das zwischen Mai 1942 und Oktober 1943 im nationalsozialistisch besetzten Polen betrieben wurde, ist am Dienstag vom Museum Topographie des Terrors in Berlin veröffentlicht worden. Die Sammlung von 361 Fotos und Dutzenden anderer Dokumente soll auch vom US Holocaust Memorial Museum (USHMM) ausgestellt werden.

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Die Sammlung wurde von den Nachkommen von Johann Niemann, dem stellvertretenden Kommandanten des Vernichtungslagers, gestiftet. Niemann wurde am 14. Oktober 1943 während des berühmten Sobibor-Aufstandes – einem der wenigen erfolgreichen Todeslageraufstände gegen die Nazis – von einem axtschwingenden jüdischen Gefangenen getötet. Nach dem Aufstand wurde das Lager von den Nazis, die versuchten, die Erinnerung an Sobibor vollständig zu löschen, dem Erdboden gleichgemacht, und nur wenige Artefakte überlebten, die die Geschichte dieses schrecklichen Ortes erzählen.

“Mindestens 167.000 Juden wurden in Sobibor ermordet. Bis jetzt hatten wir jedoch fast keine fotografischen Beweise für dieses Nazi-Mörderzentrum”. sagte die Direktorin des USHMM, Sara J. Bloomfield.

Die Fotos geben einen seltenen Einblick in das Aussehen und die Funktionsweise des Vernichtungslagers und zeigen einige der Schlüsselstrukturen des schrecklichen Tötungsortes.

Auf vielen Fotos ist Niemann selbst zu sehen – der SS-Offizier hat es offenbar genossen, seine baldigen Opfer persönlich an den Zugankunftsrampen zu begrüßen.

Sie zeigen auch andere SS-Offiziere und Hilfstruppen – rekrutiert unter sowjetischen Kriegsgefangenen und willigen Zivilisten, vor allem aus der ukrainischen Bevölkerung in den von den Nazis besetzten Gebieten – bei der Arbeit.

Und sie wurden auch fotografiert, wie sie sich außerhalb des Dienstes amüsieren, nur wenige Meter von ihrem schrecklichen “Arbeitsplatz” entfernt.

Neben den Fotos aus Sobibor selbst enthält die Sammlung auch Bilder, die von den Mitarbeitern des Vernichtungslagers während einer Reise nach Berlin im Jahr 1943 aufgenommen wurden.

Sie hebt auch Niemanns mörderische “Karriere” hervor, noch bevor er nach Sobibor versetzt wurde. Der Nazi-Offizier nahm an der so genannten Aktion T4 “Euthanasie” teil und diente eine Zeit lang in einem anderen Todeslager, nämlich in Belzec.

Auf mindestens zwei Fotos soll John Demjanjuk zu sehen sein – ein in der Ukraine geborener Wächter des Vernichtungslagers Sobibor, der 2011 von einem deutschen Gericht als Mittäter bei der Ermordung von 27.000 Juden verurteilt wurde. Demjanjuk starb 2012 im Alter von 91 Jahren, während er gegen das Urteil Berufung einlegte, nachdem er seine Unschuld beteuerte und behauptete, dass alle Beweise gegen ihn von der Sowjetunion gefälscht worden seien.

Da die Authentizität der neu aufgetauchten Fotos nicht in Zweifel steht, könnten sie die Spekulationen über Demjanjuks Unschuld oder andere Dinge endgültig beenden – wenn die Forscher positiv feststellen können, dass der abgebildete Mann tatsächlich er ist.

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