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Meeresarchäologen enthüllen versunkene Holzstruktur aus der Steinzeit

Archäologen haben eine 8.000 Jahre alte Holzplattform in den Gewässern vor der Isle of Wight entdeckt.

Der größtenteils unversehrte Fund befand sich an einer größeren archäologischen Stätte 35 Fuß unter der Wasseroberfläche. Es stellt einen erheblichen Anstieg der Menge an uraltem Holz dar, die in Großbritannien gefunden wurde, und Wissenschaftler gehen davon aus, dass es sich um eine Plattform handelte, auf der Schiffe gebaut wurden.

"Als eigenständiges Feature ist es unglaublich", sagte Garry Momber, Direktor des Maritime Archaeological Trust, gegenüber Gizmodo. "Dies ist die zusammenhängendste, intakteste Struktur aus der Mittelsteinzeit, die jemals in Großbritannien gefunden wurde."

Archäologen fanden die Stätte zum ersten Mal im Jahr 2005, wo sich ein Haufen Schnittholz und Artefakte wie Reste von Weizen und Schnur befanden. Im vergangenen Jahr wurde bei weiteren Ausgrabungen die große, intakte Holzplattform freigelegt – Holzschichten auf einem Holzfundament. Die Kohlenstoffdatierung in Kombination mit Daten zu Baumringen und der Tiefe der Stätte ergab, dass das Alter etwa 8.000 Jahre beträgt.

Die rekonstruierte Holzplattform. Foto: The Maritime Archaeological Trust

Kurz nach dem Ende der letzten Eiszeit war der Meeresspiegel viel niedriger und es gab kein Wasser, das Großbritannien von Frankreich trennte. Frühe Menschen hätten nach Norden nach Großbritannien einwandern und solche Standorte errichten können. Der steigende Meeresspiegel verschlang schließlich das Gelände, während die dunklen, kalten und feuchten Bedingungen das Holz daran hinderten, zu verfaulen.

Die Entdeckung ist aus vielen Gründen aufregend. Das Holz demonstriert Holzbearbeitungstechniken, die in britischen Artefakten seit weiteren 2.500 Jahren nicht mehr zu sehen sind. "Es öffnet Türen zu etwas, von dem wir so wenig wissen – wie diese Menschen kamen und wie sich diese Gesellschaften langsam entwickelten und veränderten", sagte Momber. Es gibt auch Hinweise darauf, wie viel von der Geschichte der Menschheit unter Wasser verborgen sein könnte.

Auch andere Wissenschaftler waren von der Website beeindruckt. "Dies ist ein wichtiger Fund für das Verständnis der frühen Holzbearbeitungstechnologien in diesem Teil der Welt", sagte Mark Aldenderfer, angesehener Professor an der University of California in Merced, der nicht an der neuen Studie beteiligt war, gegenüber Gizmodo. Er wartete gespannt auf weitere Details, wie zum Beispiel Informationen darüber, wie die Datierung durchgeführt wurde.

Einige der Forscher, mit denen wir gesprochen haben, waren vorsichtig, wenn es darum ging, den Zweck der Struktur zu erraten. „Ich mag die Idee, dass dies die älteste Bootsbaustelle der Welt ist (was so gut mit dem maritimen Erbe der Isle of Wight harmoniert), aber ich würde versuchen, diese Behauptung anhand der entdeckten Holzbalken aufzustellen“, so Helen Farr, Dozent für Archäologie an der Universität von Southampton in Großbritannien, teilte Gizmodo in einer E-Mail mit. „Eine Plattform oder ein Gehweg würde jedoch zu dem passen, was ich von anderen bekannten Orten dieser Zeit erwarten würde.“ Sie hielt den Ort für wichtig und freute sich auf die Ergebnisse weiterer Analysen.

Die Studie zeigt jedoch, dass es eine Menge gibt, die wir über die Steinzeit nicht wissen. Angesichts der Bedeutung von Wasser für den Menschen im Laufe der Geschichte gibt es wahrscheinlich viele antike Artefakte in Ozeanen, die sich ansonsten an Land verschlechtert hätten. "Ich habe mich immer gefragt, was wir vermissen, wenn wir nicht überlebt haben, was aus Holz gebaut ist", sagte der nicht an der Studie beteiligte Meeresarchäologe Jim Delgado, Senior Vice President bei Search Inc, zu Gizmodo.

Leider geht der Standort durch Erosion verloren. Farr sagte: "Es ist wirklich wichtig, jetzt darüber nachzudenken, wie wir diese wichtigen Standorte schützen können, die uns so viel über Aktivitäten in der Vergangenheit erzählen können."

Ausgewähltes Foto: Maritime Archaeological Trust