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Ist ein KI-Rüstungswettlauf gefährlicher als ein nuklearer? Ja, aber nicht wie in ‘Terminator’.

Die Furcht, dass die Auswirkungen der militarisierten künstlichen Intelligenz (KI) auf Krieg und internationale Beziehungen tödlicher sein könnten als das nukleare Wettrüsten, ist sowohl eine Übertreibung als auch eine Unterschätzung der Bedrohung, die dies darstellt.

Es ist unvermeidlich, dass der zunehmende Einsatz von KI für militärische Zwecke das Schreckgespenst einer Terminator-ähnlichen Zukunft aufwirft, in der Computer und autonome Roboterarmeen Kriege mit wenig menschlicher Kontrolle oder Aufsicht führen. Es könnte gute Schlagzeilen und Filme machen. Sie wird auch Bücher verkaufen. Aber dieses Szenario ist eine Übertreibung. Sie basiert auf einem grundlegenden Missverständnis darüber, was KI ist und dass es immer Menschen und keine Maschinen sein werden, die Krieg führen.

Dass es ein globales Wettrüsten der KI gibt, ist eine Realität, die wir nicht ignorieren sollten. Drei Länder, insbesondere die USA, China und Russland, haben öffentlich erklärt, dass der Bau intelligenter Maschinen für die Zukunft ihrer nationalen Sicherheit jetzt von entscheidender Bedeutung ist.

Chinas Staatsrat hat eine detaillierte Strategie, die darauf abzielt, das Land bis 2030 zum Spitzenreiter und globalen Innovationszentrum der KI zu machen. Die USA, der fortschrittlichste und dynamischste KI-Entwickler, haben keinen präskriptiven Fahrplan wie China. Aber das Pentagon hat eine Strategie verfolgt, die als “Third Offset” bekannt ist und darauf abzielt, den USA durch Waffen, die von intelligenter Software angetrieben werden, die gleiche Art von Vorteil gegenüber potenziellen Gegnern zu verschaffen, die sie einst in Atombomben und präzisionsgelenkten Waffen hatten. Russland, das hinter China und den USA zurückliegt, begann 2008 ein Modernisierungsprogramm. Ihr militärisch-industrieller Ausschuss hat sich das Ziel gesetzt, bis 2025 30 Prozent der Militärausrüstung zu roboterisieren.

Dies ist signifikant. Aber es gibt einen wichtigen Unterschied zwischen dem Wettrüsten der KI und dem früheren nuklearen Wettrüsten: Das Wettrüsten der KI wurde durch kommerzielle Anwendungen und nicht nur durch militärische Strategien belebt.

Vom selbstfahrenden Auto zum selbstfahrenden Panzer?

Algorithmen, die von Start-Ups entwickelt wurden, die z.B. Urlaubsfotos gut durchsuchen können, lassen sich leicht auf Spionage-Satellitenbilder umstellen. Die für ein autonomes Fahrzeug benötigte Steuerungssoftware, an der Firmen wie Google und Uber arbeiten, ist der für einen fahrerlosen Panzer nicht unähnlich. Viele der jüngsten Fortschritte bei der Entwicklung und dem Einsatz von künstlicher Intelligenz sind nicht aus dem Pentagon, sondern aus der Forschung von Unternehmen wie Google hervorgegangen.

Dies ist nicht ohne eigene Probleme. Viele Forscher und Wissenschaftler sind besorgt über die militarisierte KI. Mehr als 3.000 Forscher, Wissenschaftler und Führungskräfte von Unternehmen wie Microsoft und Google unterzeichneten 2015 einen Brief an die Obama-Administration, in dem sie ein Verbot von autonomen Waffen forderten.

Für Konkurrenten wie China war dies bisher kein Thema. Chinas KI-Strategie verknüpft die Entwicklungen der kommerziellen und der verteidigungspolitischen KI direkt miteinander. Ein nationales Labor, das sich zum Beispiel der Aufgabe widmet, China im Bereich des maschinellen Lernens wettbewerbsfähiger zu machen, wird von Baidu, der führenden Suchmaschine des Landes, betrieben.

Mit anderen Worten: Chinas Modell der militärisch-zivilen Fusion bedeutet, dass ihre KI-Forschung ohne weiteres von Technologiefirmen in das Militär fließen wird, ohne die Art von Barrieren, die einige Google-Mitarbeiter in den Vereinigten Staaten errichten wollen.

In den USA hat das Pentagon im Zuge des Versuchs, den potentiellen Konflikt zwischen dem privaten Sektor und dem Militär zu entschärfen, die Ausgaben für die KI erhöht, um kleineren Technologieunternehmen bei der Zusammenarbeit mit dem Militär zu helfen.

In der Praxis bedeutet dies, dass das Wettrüsten der KI im Gegensatz zum nuklearen Wettrüsten, das durch den Zweiten Weltkrieg ausgelöst wurde, zu einer Zeit, als nationale Ressourcen zur Verfolgung eines Krieges gebündelt wurden, durch enorme globale kommerzielle Möglichkeiten angeheizt wird.

Menschen entscheiden immer noch, wann Roboter schießen

Bestehende Trends der Automatisierung, der sensorgestützten industriellen Überwachung und der algorithmischen Analyse von Geschäftsprozessen haben durch neue KI-Techniken – in Verbindung mit immer schnellerer Rechenleistung und der Anhäufung jahrelanger digitalisierter Daten – einen enormen Auftrieb erhalten, der dafür sorgt, dass Computer jetzt die Aufgaben lernen, die der Mensch von ihnen verlangt, anstatt nur das zu tun, was man ihnen sagt.

Das ist keine menschliche Intelligenz. Maschinelles Lernen wird nicht dazu führen, dass Militärroboter autonom Entscheidungen darüber treffen, wann sie töten oder nicht töten.

Aber die wachsende Fähigkeit von Maschinen markiert eine wichtige Entwicklung. KI-gesteuertes Rechnen bedeutet, dass Maschinen nun Aufgaben hervorragend erledigen können, wenn diese klar definiert sind. Wo Designer sie auf die Interpretation vorbereitet haben, anstatt Entscheidungen über Themen zu treffen, denen sie nicht ausgesetzt waren, kann nun ein mächtiges Hilfsmittel der menschlichen Wahrnehmung in die militärische Macht integriert werden. Darum geht es beim AI-Rennen wirklich.
Diese Entwicklungen führen zu zwei unerwarteten Ergebnissen, die das Wettrüsten der KI sowohl anders als auch potenziell gefährlicher machen.

Eine Waffe, die jeder besitzen kann

Ein Wettrüsten der KI scheint zwar ein Wettrüsten zu sein, an dem nur die großen globalen Nationen teilnehmen können, aber das ist nicht ganz richtig. KI kann es auch kleineren Ländern und Organisationen erleichtern, die größeren Mächte zu bedrohen.

Atomwaffen sind zwar leichter denn je zu bauen, aber sie erfordern immer noch Investitionen und Ressourcen, Technologien und Fachwissen, die allesamt knapp sind. Aber Code und digitale Daten werden billiger und verbreiten sich kostenlos und schnell. Maschinelles Lernen wird allgegenwärtig. Bild- und Gesichtserkennungsfunktionen tauchen jetzt in den Projekten der Wissenschaftsmesse an Gymnasien auf.
Das hat noch eine andere Dimension. Entwicklungen wie Drohnenlieferungen und autonome Personenfahrzeuge können leicht zu mächtigen Werkzeugen der asymmetrischen Kriegsführung werden. Der islamische Staat (IS, früher ISIS) hat Verbraucher-Quadkopierer benutzt, um Granaten auf seine Feinde abzuwerfen. Und da viele dieser Technologien für kommerzielle Zwecke entwickelt wurden, Techniken, die beispielsweise den Cyberwarfare anheizen können, werden sie unweigerlich ihren Weg in den lebhaften Schwarzmarkt für Hackerwerkzeuge und -dienste finden.

Im Gegensatz zum nuklearen Wettrüsten mit seiner gegenseitigen nuklearen Abschreckung, die ein militärisches Machtgleichgewicht stabilisierte, droht die KI einen Wilden Westen mit unterschiedlichen, aber tödlichen Fähigkeiten zu schaffen.
Sie wird auch zu einer potenziellen Quelle der Instabilität. Wenn es gelingt, Algorithmen des maschinellen Lernens zu hacken und zu täuschen, um Menschen in Befehls- und Kontrollstrukturen mit falschen Informationen zu füttern, könnte sich das Vertrauen in diese automatisierten Systeme und Algorithmen als katastrophal erweisen.

Keine Verluste bedeuten mehr Kriege

Der zweite Bereich betrifft die Durchführung künftiger Kriege. Militarisierte KI, wie intelligentere Boden- und Luftroboter, die Truppen unterstützen oder mit ihnen zusammenarbeiten können, bedeutet, dass für militärische Einsätze weniger oder gar keine menschlichen Soldaten benötigt werden.

Wenn gesprengte Computerchips und -geräte vom Schlachtfeld zurückgeschickt werden und keine Leichensäcke, wird sich die Transformation der Innenpolitik des Krieges grundlegend ändern.

Die wirtschaftlichen Kosten eines Krieges werden immer politisch umstritten sein. Aber wenn ein Krieg ohne die Gefahr einer innenpolitischen Gegenreaktion auf die Opfer geführt werden kann, verändert er die Natur der modernen Kriegsführung und beseitigt die politische Notwendigkeit eines rechenschaftspflichtigen Militärs.

Die Vorstellung, dass das Militär im 21. Jahrhundert die am wenigsten durch die Innenpolitik eingeschränkte Generation sein wird, stellt eine wirklich erschreckende Perspektive dar. Es ist diese politische Dynamik, die darauf hindeutet, dass ein KI-Rüstungswettlauf tödlicher sein könnte als das nukleare.

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