Ist der Finanzcrash von Covid-19 der richtige Zeitpunkt für Indien, um 40% des Militärbudgets zu kürzen? Es kann sein, wenn es richtig gespielt wird

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Bei den Militärausgaben liegt Indien nur hinter den USA und China. Angesichts massiver Budgetkürzungen braucht es ein Modell, das mehr für sein Geld bekommt – wie das Russlands.

Angesichts einer bevorstehenden Wirtschaftskrise versucht Indien, seine Militärausgaben zu überprüfen. Nach Angaben des Verteidigungsministeriums, dass das Militärbudget um bis zu 40 Prozent gekürzt werden könnte, hat Indiens erster Chef des Verteidigungsstabs (CDS), General Bipin Rawat, die Streitkräfte aufgefordert, ihre Abhängigkeit von Waffenimporten zu verringern weitere Ausgaben und Konzentration auf die Steigerung lokal produzierter Waffen.

“Wir sind keine Expeditionstruppen, die rund um den Globus stationiert werden müssen.” sagte er und betonte, dass indische Streitkräfte nur müssen “Wache und kämpfe” entlang der Landesgrenzen und dominieren die Region des Indischen Ozeans.

In den letzten 15 Jahren hat Indien – mit stillschweigender Unterstützung der Vereinigten Staaten – ein Programm zur Modernisierung der Verteidigung gestartet, um mit den militärischen Entwicklungen in China Schritt zu halten und die Überlegenheit über Pakistan aufrechtzuerhalten.

Infolgedessen hat sich Indien in den letzten Jahren zu einem der weltweit größten Käufer von Waffen entwickelt. Laut dem jüngsten Bericht des Stockholmer Internationalen Friedensforschungsinstituts (SIPRI) über die weltweiten Militärausgaben lag Indien 2019 nach den USA und China mit einem Budget von 71,1 Milliarden US-Dollar an dritter Stelle. Aber sind diese Ausgaben in einer Wirtschaft nach Covid-19 nachhaltig, und benötigt Indien tatsächlich solch massive militärische Fähigkeiten?

Beeinflusst von den USA

Einige Experten in Indien glauben, dass das Land zu viel von der von den Amerikanern vertretenen „Doktrin der Interoperabilität“ gekauft hat, insbesondere seit 2016, als Indien von den USA zu einem „Major Defense Partner“ ernannt wurde. Infolgedessen ist General Rawat der Ansicht, dass das indische Militär im Laufe der Jahre seine operativen Anforderungen falsch dargestellt und versucht hat, die Politiker des Landes davon zu überzeugen, unnötige Waffen aus dem Ausland zu kaufen.

Das CDS würde gerne mehr sehen “realistisch” Anforderungen an die Ausrüstung des Militärpersonals.

Aber es gibt viele vom Militär, die anderer Meinung sind. Generalleutnant Harwant Singh, ehemaliger stellvertretender Chef der indischen Armee, warnte vor jedem Umdenken und betonte, dass historisch gesehen die “Das Ergebnis der Schlachten wurde stark zugunsten der Qualität der Waffe beeinflusst.” und darauf hinzuweisen, dass Indien es sich kaum leisten kann, seine militärischen Fähigkeiten zu verkleinern.

Indiens stark erweiterte Verteidigungsfähigkeit scheint das Vertrauen des Militärs gestärkt zu haben, beispiellose mutige Aktionen über die Grenze zu Pakistan hinweg durchzuführen und sich während der Doklam-Krise 2017 gegen China zu wehren.

Die Tatsache, dass der grenzüberschreitende Terrorismus aus Pakistan drastisch zurückgegangen ist und sich die chinesisch-indischen Beziehungen jetzt erwärmen, ist ein Beweis für Indiens verbesserte militärische Stellung und sollte nicht als Zeichen für verbesserte bilaterale Beziehungen verwechselt werden. Höchstwahrscheinlich wird Indien in absehbarer Zeit weiterhin Feindseligkeiten seiner Nachbarn ausgesetzt sein. Eine Einschränkung der Waffenimporte in dieser Phase könnte daher die nationale Sicherheit des Landes gefährden.

Die Verteidigungstechnologie erfordert enorme Investitionen und jahrelange intensive Forschung. Der militärische Industriekomplex Indiens ist derzeit noch unterentwickelt und verfügt nur über begrenzte Kapazitäten zur Herstellung hochentwickelter Waffen. Um dies zu beheben, hat das Land Technologie aus dem Ausland importiert. Mit russischer Unterstützung hat Indien beispielsweise die Autarkie im Schiffbau und in der Raketentechnologie erreicht. Die Finanzierung von Forschung und Entwicklung macht jedoch immer noch einen kleinen Teil des gesamten indischen Verteidigungsbudgets aus, und da weniger ausgegeben werden muss, wird einfach nicht genug Geld zur Verfügung stehen, um alle Waffen zu verbessern, geschweige denn, um in lokal produzierte Anstrengungen zu investieren.

Nach russischem Vorbild

Was jedoch nicht geleugnet werden kann, ist, dass es Bereiche gibt, in denen Kürzungen vorgenommen werden können. Über die Hälfte des Budgets wird beispielsweise für die Zahlung von Gehältern und Renten verwendet, eine Zahl, die weltweit die höchste ist.

Im Gegensatz dazu stellt Russland, das nach Indien von SIPRI an vierter Stelle der Haushaltsausgaben steht, ein Militär auf, das fast 900.000 Mann stark ist und über ein konventionelles und nukleares Arsenal verfügt, das alle Großmächte übernehmen kann. Zwar kauft Russland keine teuren Waffen aus dem Westen, dies kann jedoch auch darauf zurückgeführt werden, dass das russische Militär trotz einer stetigen Reduzierung der Ausgaben von 2011 bis 2018 eine kohärente Strategie entwickelt.

Im Laufe der Jahre hat Russland die sowjetischen Vintage-Plattformen erfolgreich modernisiert, indem neue Komponenten hinzugefügt wurden, wodurch sie zu einem Bruchteil der Kosten fast so effektiv wie neue Plattformen sind.

Zum Beispiel baut Russlands hochentwickelte Luftverteidigungsstruktur auf dem umfassenden sowjetischen System auf, enthält jedoch die neuesten elektronischen Kriegsführungsfähigkeiten, die den wahrgenommenen Vorteilen der USA entgegenwirken können.

Ein weiteres Beispiel ist die Strategie des legendären Admirals Sergey Gorshkov, der sich für diesen Ansatz einsetzt “Besser ist der Feind gut genug.” Auf dieser Grundlage überarbeitete und erweiterte Gorshkov die frühe sowjetische Marine zu einer großen Seemacht, wobei er eine Mischung aus alten und neuen Systemen mit maximaler Wirkung einsetzte.

Was Indien tun könnte

Während Indien einen ähnlichen Ansatz einigermaßen erfolgreich angewendet hat, um lokale Plattformen in westliche und russische Systeme zu integrieren, gibt es mehr Militärplaner, die die Kosten senken könnten.

Zum Beispiel schlägt Admiral Arun Prakash, ehemaliger Chef der indischen Marine, vor, dass die Luftwaffe in mehr Raketen investieren könnte, wenn nicht genug Geld für den Import neuer Kampfflugzeuge vorhanden ist. In ähnlicher Weise empfiehlt General Rawat, dass die Marine mehr U-Boote als einen dritten Flugzeugträger kaufen könnte.

Als einer der größten Militärausgaben der Welt hat Indien die Fähigkeiten seiner Streitkräfte erheblich verbessert. Aber jetzt scheint ein guter Zeitpunkt zu sein, um innezuhalten und Bilanz zu ziehen. In einer Post-Covid-19-Welt, in der die weltweiten Militärausgaben sinken werden, erscheint eine kostengünstige Überprüfung und Umstrukturierung der militärischen Anforderungen des Landes ein durchaus vernünftiger Ansatz.

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