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Ich habe versehentlich die Londoner Unabhängigkeitsbewegung mit einer Online-Brexit-Petition gestartet (dann wurden die Dinge verrückt)

Die letzte Woche war ziemlich seltsam. Nicht nur in der Welt oder in der Innenpolitik, sondern für mich persönlich. Ich habe versehentlich eine Unabhängigkeitsbewegung gegründet und die Aufmerksamkeit der Medien der Welt auf mich gezogen.

Nachdem ich die ganze Nacht wach geblieben war und die Ergebnisse des EU-Referendums gesehen hatte, als David Dimbleby offiziell bekannt gab, dass Großbritannien auf dem Weg zum Brexit ist, fühlte ich mich deprimiert. Ich bin ein großer Fan der EU – ich denke, ihre Werte repräsentieren die besseren Engel unserer Natur und eine Welt ohne Grenzen ist einer Welt, in der wir neue Barrieren schaffen, unendlich vorzuziehen. Also habe ich das einzige getan, was jemand mit einem Twitter-Account und einem Chip auf der Schulter tun konnte: Ich habe eine Online-Petition erstellt. Ich argumentierte, dass jetzt, da Großbritannien Europa verlässt, London den Rest von Großbritannien verlassen und stattdessen der EU beitreten sollte.

Das Grundprinzip war einfach: London ist eine Weltstadt, die nach außen schaut und neue Menschen und Ideen willkommen heißt. Auch wenn der Rest von Großbritannien nicht immer so denkt. Mit fest in meine Wange eingepflanzter Zunge forderte ich Bürgermeister Sadiq Khan auf, unsere Stadt für unabhängig zu erklären und sich wieder unseren Freunden auf dem Kontinent anzuschließen.

Ich habe vielleicht hundert Unterschriften erwartet – hauptsächlich Leute, denen ich auf Twitter folge. Aber nach ein paar Minuten überprüfte ich und stellte fest, dass tausend Leute unterschrieben hatten. Ich habe noch einmal nachgesehen – 1000 weitere. Es fing an zu schneien. Zum Zeitpunkt des Schreibens haben sich über 178.000 Menschen der von mir getauften # londependence-Bewegung angeschlossen.

Und dann wurde es ein bisschen verrückt.

Wenn Sie sich jemals gefragt haben, wie es ist, am Ende einer Flut weltweiter Medienaufmerksamkeit zu stehen, lassen Sie sich von mir hinter die Kulissen führen.

Ich habe die Petition um 5:30 Uhr erstellt. Danach wurde mir klar, dass ich wahrscheinlich etwas schlafen sollte, also legte ich mich ins Bett, legte mich hin, schloss die Augen und … nun, ich konnte nicht schlafen, oder? Die erstaunlichste Geschichte in der britischen Politik meines Lebens hat sich entwickelt, und ich bin ein Nerd, der sich um diese Dinge kümmert. Nachdem ich auf meinem Handy durch Twitter geblättert hatte, gab ich die Idee auf, etwas zu schlafen, und stand stattdessen wieder auf, schaltete den Fernseher ein und ließ mich nieder, um zu sehen, wie die Welt um mich herum zusammenbrach.

Zu diesem Zeitpunkt erinnerte ich mich an die Petition, die ich erstellt hatte, und stellte fest, dass ich versehentlich der Anführer einer Sache war, mit der ich nicht ganz sicher war, ob ich tatsächlich einverstanden war.

Ein Großteil des restlichen Tages wurde damit verbracht, die Petitionsseite zu aktualisieren und zu beobachten, wie die Zahlen in die Höhe schießen. Am Nachmittag veröffentlichte der Evening Standard eine Geschichte darüber. Ich erhielt dann eine E-Mail vom lokalen Fernsehsender London Live und landete live in deren 18-Uhr-Nachrichtenbulletin, in der erklärt wurde, warum ich dieses Ding erstellt hatte.

Nachdem ich mich nicht schlecht erklärt hatte, ging ich nach Hause und die Zahlen kletterten weiter. Zu diesem Zeitpunkt bekam ich meine erste Salve unangenehmer Tweets von Aktivisten, Rassisten und (erstaunlicherweise) einer Handvoll tatsächlicher Nazis. Einige nannten mich einfach einen Trottel – andere beschuldigten mich des Verrats und drohten mit dem Tod. Alle hatten “Ei” Avatare.

Gegen 20 Uhr, gerade als ich mich darauf vorbereitete, endlich einzuschlafen, 36 Stunden nachdem ich am Donnerstagmorgen aufgewacht war, traf eine weitere E-Mail meinen Posteingang. Es war BBC World, der internationale Nachrichtensender der BBC. Sie wollten, dass ich live im Studio spreche. Für ein potenzielles Publikum von ca. 100 Millionen Menschen. Huch.

Aber da ich nicht nein sagen kann, ging ich zum BBC Broadcasting House (gnädigerweise in einem vom Beeb bezahlten Taxi), um live im internationalen Fernsehen zu erscheinen, nachdem ich zu diesem Zeitpunkt ungefähr 40 Stunden wach war. Um ehrlich zu sein, war ich mir zu diesem Zeitpunkt nicht ganz sicher, ob ich tatsächlich im Fernsehen war oder ob ich nur halluzinierte.

Nach etwas dringend benötigtem Schlaf sah ich, dass die Zahlen auf der Petition immer noch stiegen. Und internationale Rundfunkanstalten begannen sich zu interessieren. Nachdem ich eingeflogen war, um über Großbritannien zu berichten, das sehr vernünftig beschlossen hatte, in der EU zu bleiben, blieben einige Teams für die Nachwirkungen… und es scheint, dass meine Geschichte für einen schönen helleren Moment in einem ansonsten schwarzen Loch der Dunkelheit sorgte.

Am Samstag kam eine Parade von Fernsehteams in meine Wohnung, um mich zu filmen. Das französische Fernsehen stand an erster Stelle. Das slowakische Fernsehen wurde Zweiter, dann ein weiterer französischer Sender und schließlich eine japanische Crew. Was dies besonders seltsam machte, war, dass mein Partner bei diesem letzten Interview mit NHK Japan mit meiner älteren Schwiegermutter nach Hause kam – einer schwerhörigen niederländisch-kanadischen Frau, die noch nie ein Mobiltelefon benutzt hat. Sie war gekommen, um vierzehn Tage bei uns zu bleiben… und so ging sie in meine Wohnung, um zu entdecken, dass drei Japaner mit einer Kamera um mich herum saßen und auf Japanisch flüsterten. Sie hatte keine Ahnung, was los war. Und um fair zu sein, habe ich es auch nicht getan.

Was bei all dem Fernsehen interessant war, war hinter den Kulissen zu sehen, wie TV-Magie hergestellt wird. Sie tauchen nicht auf und interviewen dich. Es gibt viel mehr Probleme. Sie brauchten Aufnahmen von mir, die vorgaben, an meinem Computer zu arbeiten, und in meiner Wohnung herumliefen, um Dinge zu betrachten, damit sie einige Bilder hatten, über die der Moderator sprechen konnte.

Wenn Sie jemals einen Nachrichtenbericht gesehen haben, in dem der Journalist an die Tür eines Gastes klopft und zu Beginn eines Berichts eingeladen wird, werden Sie nicht überrascht sein, dass diese völlig falsch sind. Aber jetzt, als erfahrener Schauspieler, kann ich Ihnen sagen, dass der Trick, die Türöffnung natürlich aussehen zu lassen, darin besteht, die Tür nicht sofort nach dem Klopfen zu öffnen, obwohl Sie direkt dahinter stehen. Der Trick besteht darin, es einige Sekunden lang stehen zu lassen. Wenn Sie dann so tun, als ob Sie überrascht wären, treten Sie unbedingt aus der Tür, damit die Kamera Sie in die Aufnahme bringt.

Als ich diese vier Interviews machte, wurde mir klar, wie professionelle Politiker und Prominente das machen. Da Sie immer die gleichen Fragen haben, entwickeln Sie Ihr Muster, um Anekdoten mit bestimmten Soundbites und Phrasen zu erzählen. Jeder macht das. Wenn Sie mehrere Interviews mit einem Filmstar sehen, der denselben Film einsteckt, erzählen sie jedes Mal dieselben Geschichten. Wenn Sie sich Interviews mit der Urlaubskampagne vor dem Referendum ansehen, wird der Satz “Kontrolle zurücknehmen” unermüdlich wiederholt, um ihren Standpunkt zu verdeutlichen.

Am Ende habe ich das Gleiche getan. Wenn ich gefragt werde, ob ich wirklich denke, dass London unabhängig sein sollte, scherze ich immer, dass ich mir keine Passkontrolle für die M25 vorstellen kann. Und wenn der Sender ein internationaler Sender wäre, würde ich hinzufügen “- das ist der Weg, der London umrundet”, um sicherzustellen, dass alle verstanden werden.

Als der Samstag weiterging, begann ich mir Sorgen zu machen, nachdem die Petition weit über 100.000 Unterschriften erhalten hatte und die Medien der Welt vor meiner Tür standen – und machte meinen ersten großen Fehltritt. Ich erhielt Hunderte von E-Mails von Leuten, die meine Kampagne weitaus ernster nahmen als ich. “Lasst uns eine politische Partei gründen!” Sie würden sagen, und andere Leute boten ihre Fähigkeiten und Zeit an, um zu versuchen, den Traum von einem unabhängigen London Wirklichkeit werden zu lassen. Also begann ich darüber nachzudenken, was ich als nächstes tun könnte, um diese Energie auf die nächste Ebene zu bringen. Ich war mir nicht sicher, was der Plan war, aber ich dachte mir, dass wir dafür Geld brauchen würden, also startete ich eine Crowdfunding-Kampagne auf GoFundMe und schlug vor, dass wir Geld sammeln könnten, um es für eine Rallye oder einen Kampagnenapparat auszugeben, oder sowas ähnliches.

Der Sonntag verlief ähnlich wie der Samstag, und es tauchten mehr Fernsehteams auf. Diesmal gab es einen weiteren französischen Fernsehsender, Al Jazeera, und zwei italienische Crews, die beide vier Personen mitbrachten, anstatt die scheinbar üblichen zwei. Nach einer ziemlich normalen Begegnung mit der ersten Besatzung war die zweite italienische Besatzung eine kleine Überraschung. Nachdem ich in ein Café gestürzt war, um einen deutschen Printjournalisten zu treffen, kam ich nach Hause, um die Crew zu finden, die draußen auf mich wartete, und stellte fest, dass sie das Interview nur wenige Minuten später live machen wollten. Also eilten wir in meine Wohnung, stellten hastig ihre Kamera auf und bereiteten uns darauf vor, von meinem Wohnzimmer aus live zu gehen. (Interessanter technischer Hinweis: Um live zu gehen, haben sie keinen Satelliten-Truck verwendet, wie Sie es vielleicht erwarten würden. Sie haben ein kleines Gerät verwendet, das 4 Vodafone 4G-SIM-Karten enthielt, und konnten stattdessen Bilder auf diese Weise übertragen.)

Zu Hause beim italienischen Filmteam.

Außerhalb meiner zunehmend internationalen Rundfunkkarriere lief es leider nicht so gut. Nachdem ich den GoFundMe-Link auf Facebook gepostet hatte, sagte mir so ziemlich jeder einzelne meiner Freunde, dass es eine absolut schreckliche Idee sei. Und wenn wir diese Woche etwas aus dem Brexit-Fallout gelernt haben, ist es definitiv eine schreckliche Idee, wenn fast jeder Experte sagt, dass etwas eine schreckliche Idee ist.

Diese Reaktion überraschte mich – zu diesem Zeitpunkt hatte der GoFundMe 3000 Pfund gesammelt und Spenden flossen von begeisterten Londependence-Unterstützern ein, die die Sache unterstützen wollten.

Aber meine Freunde hatten Recht – es war eine schlechte Idee. Sie konnten meine Hybris durchschauen und waren besser in der Lage, mir zu sagen, dass ich über meinem Kopf war. Die Begeisterung für die Petition, die immer noch Unterschriften sammelte, hat mich beflügelt. Sie sagten mir, dass ich keinen richtigen Plan hatte, was ich eigentlich mit dem Geld machen würde, und dass, sobald Sie anfangen, mit dem Geld anderer Leute umzugehen, die Dinge zu einem beängstigenden neuen Gang werden. Nach einigem Nachdenken und einem kleinen Zusammenbruch stornierte ich den GoFundMe, der über Nacht erstaunliche 3000 Pfund gesammelt hatte, und erstattete das gesamte Geld zurück. Kein Schaden angerichtet – obwohl ärgerlich, hat der Evening Standard die Absage aufgegriffen und einen Artikel darüber geschrieben. Es ist schwer, klar zu denken, wenn die Medien der Welt an Ihre Tür klopfen.

Ich beendete den Tag mit einem Live-Auftritt über Skype in den kanadischen CBC-Nachrichten und stellte dabei fest, dass es ziemlich schwierig ist, Jeremy Corbyns Euroskepsis einem ausländischen Publikum zu erklären.

Montag war der erste Tag seit dem Referendum, der vage einem normalen Tag ähnelte. Ich stand zu meiner normalen Zeit auf und konnte einige Arbeiten erledigen. Und die Geschwindigkeit, mit der die Leute die Petition unterschrieben, verlangsamte sich.

Die einzige verbleibende Aufmerksamkeit kam von BBC Radio 5Live, die anrief, um mich für eine Debatte über den Brexit am nächsten Morgen zu buchen. Dies wurde jedoch schnell abgesagt, als die englische Fußballmannschaft einen eigenen Brexit durchführte und das Netzwerk plötzlich etwas Wichtigeres zu besprechen hatte, als wer der nächste Premierminister sein würde: Wer würde der nächste englische Manager sein.

Es war am Dienstagmorgen, als ich dachte, die Dinge seien wieder normal. Die Petition war fast zum Erliegen gekommen und hatte innerhalb von 24 Stunden nicht einmal tausend Namen hinzugefügt. Und dann passierte das Lächerlichste: Der Bürgermeister von London, Sadiq Khan, antwortete tatsächlich auf meine Petition. In einer Rede auf dem Times CEO Summit scherzte er offenbar, dass er den Titel “El Presidente” mochte, aber nicht möchte, dass London londependent ist. Stattdessen zitierte er die Petition als Beweis dafür, dass die Londoner mehr Befugnisse für das Rathaus wünschen. Glücklicherweise hatte ich am selben Morgen im Grunde die gleichen Argumente in einem Stück für den Telegraph geschrieben.

Was jedoch seltsam war, war, dass dies alles geschah, während ich versuchte, mein normales Leben zu führen. Ich verbrachte den Morgen auf einer Konferenz für einen anderen Kunden. Während die sozialen Medien mit der Nachricht explodierten, dass der Bürgermeister diese lächerliche Sache, die ich begonnen hatte, irgendwie unterstützte, musste ich mich zwingen, abzuschalten und mich stattdessen auf Leute in Anzügen zu konzentrieren, die über Unternehmenssoftware sprachen. Das war genau so schwierig, wie Sie sich vorstellen können.

Der Tag wurde noch seltsamer, als ich zur Mittagszeit einen Anruf erhielt, der mich einlud, an diesem Abend in den ITV London News zu erscheinen, die eine Live-Übertragung vom Trafalgar Square bei einer pro-europäischen Kundgebung machten. Es regnete, aber ich ging immer noch auf den Platz, ohne Regenschirm oder Mantel, und bereitete mich darauf vor, im Fernsehen zu sein.

Ich war nicht sehr nervös, da ich zu diesem Zeitpunkt ungefähr eine Million Interviews gegeben hatte, die mehr oder weniger alle die gleichen ziemlich weichen Fragen hatten. Aber ungefähr zehn Sekunden vor dem Start der Sendung sagte der Moderator zu mir: “Die erste Frage wird also sein, warum Sie eine demokratische Entscheidung aufheben wollen.” Warte was? Agh! Ich habe gerade eine witzige Petition gestartet und jetzt plante ich gegen die Demokratie?! War meine Revolution zu weit gegangen?

Gespräch mit Ria Chatterjee von ITV News

Erstaunlicherweise wurde mir zu diesem Zeitpunkt klar, dass all diese Interviews mich für genau diese Art feindlicher Fragen geschult hatten, und ich hatte einen anderen Trick gelernt, den die wirklichen Politiker anwenden: den Dreh- und Angelpunkt. Hier stellen Politiker eine Frage und beantworten irgendwie eine ganz andere Frage – die Frage, die ihnen lieber gestellt worden wäre.

Die Frage wurde auf mich gerichtet und ich fing an, mich durch eine halbe Antwort zu fummeln: „Nun, Demokratie ist nicht ein Gewinner, sondern ein System, bei dem es darum geht, die Interessen verschiedener Gruppen in Einklang zu bringen – und angesichts der Ergebnisse des Referendums waren die Ergebnisse so nah 48% der Wähler, die sich für Remain entschieden haben, sollten anerkannt werden “, sagte ich und war sehr zufrieden mit meinem schnellen Denken.

Und dann kam der meisterhafte Drehpunkt, um der Frage auszuweichen. “… Aber ich denke, was diese Kundgebung und meine Petition wirklich darstellen …”, sagte ich, nachdem ich meine eigene Frage zur Beantwortung aufgestellt hatte, “glauben wir, dass London eine einladende und offene Weltstadt ist – und wir wollen nicht.” schließe uns der Welt ab. “

Boom. Ich bin ein erfahrener Politiker. Welcher Weg zur Downing Street?

Am Mittwoch begann die Aufmerksamkeit zu schwinden. Die Medien der Welt berichten über andere Geschichten. Aber ich habe noch ein letztes Skype-Interview mit einem deutschen Nachrichtensender geführt, der einen Artikel über den Brexit produzieren wollte. Es lief ziemlich gut – zu diesem Zeitpunkt bin ich ein ziemlich guter Interviewter. Das einzige Problem? TV-Produzenten brauchen Clips, die nur Sekunden lang sind, und mittlerweile habe ich viele Geschichten, über die ich ewig waffeln könnte.

Zum Zeitpunkt des Schreibens hat die Petition 178.061 Unterschriften. Und doch … mein Telefon hat aufgehört zu klingeln. Mein E-Mail-Posteingang kann wieder atmen. Es scheint, dass eine Woche nach dem versehentlichen Start einer politischen Bewegung… ich wieder ein Niemand bin. Meine 15 Minuten Ruhm sind vorbei.

Viele Leute haben mich seitdem gefragt, was dies über die Macht von Online-Petitionen aussagt. In gewisser Hinsicht war der Erfolg der Petition ärgerlich – weil ich zuvor ziemlich skeptisch war, ob Clicktivism etwas bewirken kann. Die Tatsache, dass es jetzt Teil des rhetorischen Arsenals des Bürgermeisters ist, wenn er sich für mehr Befugnisse einsetzt, zeigt vielleicht, dass sie mit genügend Aufmerksamkeit Auswirkungen haben können. Für mich persönlich mache ich mir Sorgen, dass es mich unter großen Druck gesetzt hat. Obwohl ich diese Woche die Aufmerksamkeit der Medien genossen habe, gibt es ein Problem: Ich habe jetzt mit dieser Sache begonnen, die jetzt außerhalb meiner Kontrolle liegt, und jetzt suchen Tausende von Menschen bei mir, um ihnen zu sagen, was sie als nächstes tun sollen. Es fühlt sich unvermeidlich an, dass ich sie am Ende enttäuschen werde.

In der letzten Woche habe ich viel gelernt. Ich bin der zufällige Führer einer Unabhängigkeitsbewegung geworden, habe mich versehentlich zu einem versierten politischen Agenten ausgebildet und habe versehentlich die echte Unterstützung einer überraschend großen Anzahl von Menschen für eine Sache gewonnen, die eigentlich ziemlich unklug sein könnte . Alles wegen eines Witzes, der etwas außer Kontrolle geraten ist. Und wenn Sie darüber nachdenken, ist dies vielleicht auch eine gute Erklärung für die Urlaubskampagne?

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