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Großer Sprung für Indiens Atomstreitkräfte? Neu-Delhi soll nach erfolgreichem Test einer K-4-Rakete mit einer Reichweite von 5.000 km eine K-5-Rakete entwickeln

Mit der erfolgreichen Erprobung seiner nuklearen, von U-Booten gestarteten ballistischen Rakete K-4 unter seinem Gürtel strebt Indien die Entwicklung der K-5 an, einer ballistischen Langstreckenwaffe, die weit über seine asiatische Nachbarschaft hinausreichen könnte.

Die hochmoderne K-4-Rakete flog Berichten zufolge 2.200 km (1.367 Meilen), nachdem sie am Sonntag von einem Unterwasserponton im Golf von Bengalen gestartet wurde. Der Pontonabstoß wurde so konzipiert, dass ein Start von einem U-Boot simuliert werden kann, ohne dass ein tatsächliches U-Boot im Falle eines katastrophalen Versagens der Rakete gefährdet wird.

Die K-4 war zwar schon früher getestet worden, aber dies war der erste Langstreckentest, und laut Quellen, die mit lokalen Medien sprachen, war es “erfüllte alle gewünschten Parameter.”

Jenseits der K-4

Die nächste K-5-Rakete der Serie wird voraussichtlich eine Reichweite von 5.000-6.000 Kilometern (3.107-3.728 Meilen) haben, die der Agni V, der derzeitigen interkontinentalen Atomrakete Indiens mit Landgeschossen, entspricht. Die K-5 wird Berichten zufolge vier MIRV-Sprengköpfe von je 500 kg tragen können.

Mit den mit K5 ausgestatteten U-Booten wird Indien einem teuren Club beitreten, dem bisher nur die Vereinigten Staaten, Russland und China angehören. Durch die erfolgreiche Aufnahme der K-5-Raketen in sein Arsenal wird Indien in der Tat zeigen, dass es mit der ultimativen nuklearen Triade bewaffnet ist, nämlich mit der Fähigkeit, einen Feind auf dem Luft-, Land- oder Seeweg zu treffen.

Das indische Strategic Forces Command (SFC), das für den Betrieb der – mit stillschweigender Unterstützung Russlands entwickelten – Nuklearstreitkräfte des Landes verantwortlich ist, verfügt derzeit über zwei ballistische Raketen-U-Boote (SSBN): Arihant und Arighat.

Das erste im Inland gebaute Atom-U-Boot, die Arihant (“Schlächter der Feinde” in Sanskrit), hat 2018 seine erste Abschreckungspatrouille abgeschlossen, eine Praxis aus der Ära des Kalten Krieges, bei der ein atomar bewaffnetes U-Boot in Friedenszeiten in eine Position gebracht wird, von der aus es ein feindliches Land angreifen könnte. Der SFC verfügt auch über ein Atomangriffs-U-Boot der Klasse Akula II (SSN), das auf 10 Jahre von Russland geleast wurde.

Die Raketen der K-Serie, die nach dem ehemaligen indischen Präsidenten und Raketenwissenschaftler Abdul Kalam benannt sind, wurden für den Transport an Bord der U-Boote der Arihant-Klasse entwickelt. Jedes U-Boot ist so konstruiert, dass es entweder vier K-4-Raketen oder 12 K-15-Raketen mit kürzerer Reichweite transportieren kann.

Nukleare Triade… mit einigen Lücken

Während die jüngsten Entwicklungen deutlich zeigen, dass Neu-Delhi in der Lage ist, eine funktionierende nukleare Abschreckung der Triade zu schaffen – eine Notwendigkeit angesichts der indischen Politik des “Verzichts auf den Ersteinsatz” von Atomwaffen -, bestehen noch einige Lücken in den Fähigkeiten.

Die K-4-Raketen bieten Indien die Möglichkeit, große Städte in seinen beiden nuklear bewaffneten Nachbarn – Pakistan und China – vom Meer aus anzugreifen, aber es gibt immer noch insbesondere Teile Chinas, in denen sich die Nuklearstreitkräfte tief im Landesinneren und außerhalb der Reichweite der K-4 befinden. Hier wird Indien auf die erfolgreiche Integration der K-5 angewiesen sein.

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Die Fähigkeit, Langstreckenwaffen von einem U-Boot aus abzufeuern, ist vielleicht das wichtigste Element in der Nukleartriade, denn sie garantiert eine Zweitschlagfähigkeit im Falle eines verheerenden und entwaffnenden Atomschlags an Land. Im Gegensatz zu Bombern und bodengestützten Raketensystemen ist es nicht so einfach, ein U-Boot zu orten, das sich irgendwo tief unter dem weiten Ozean versteckt.

Mit den vom Meer aus gestarteten K-5-Raketen könnte Indien möglicherweise nicht nur ganz Asien, sondern auch Standorte in Afrika, Europa und Teilen des indisch-pazifischen Raums, einschließlich des Südchinesischen Meeres, angreifen, wo zahlreiche regionale Territorialstreitigkeiten noch immer schwelen.

Indiens jüngster Entwicklungsschub bei seinen Nuklearstreitkräften kommt auch zu einer Zeit, in der die chinesische Marine zunehmend in der Region des Indischen Ozeans aktiv ist. Die U-Boot-Flotte Neu-Delhis ist zwar doppelt so groß wie die des Erzfeindes und Nachbarn Pakistan, aber sie hinkt dem rasch vorrückenden Peking weit hinterher. Die Entwicklung ihrer Fähigkeit, erfolgreich Vergeltungsmaßnahmen gegen China zu ergreifen, könnte daher das Risiko eines umfassenden Konflikts erheblich verringern.

Was jedoch über die K-5 hinausgeht, so sagte ein hoher Beamter der Hindustan Times, dass das Land zwar die Fähigkeit habe, eine noch weiterreichende Atomrakete von interkontinentaler Reichweite zu bauen, aber diese Entscheidung “liegt bei der Regierung” und eine solche Entscheidung ist noch nicht getroffen worden.

Im Moment sieht es so aus, als ob sich Indiens nationale strategische Ambitionen darauf konzentrieren, eine glaubwürdige Abschreckung vor allem gegen seine potenziellen Gegner in Asien zu errichten.

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