Großartig, der Klimawandel kommt für diese niedlichen Robbenjungen

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Krabbenfresserdichtungen waren historisch gesehen recht erfolgreich. Ihre Bevölkerung beträgt rund 15 Millionen, und Naturschützer mussten sich bis jetzt nicht allzu viele Sorgen um sie machen. Der Klimawandel verändert schnell den Lebensraum dieser niedlichen antarktischen Tiere, und eine neue Studie zeigt, dass diese Robben in einer wärmeren Welt härter für ihre Nahrung arbeiten müssen.

Trotz des Namens fressen diese eisliebenden Tiere Krill. Das ist ungefähr alles, was sie essen. Also folgte das Team Robben und untersuchte ihre Futtersuchmuster, um den Lebensraum des Krills vorherzusagen und zu projizieren, wie sich dies in Zukunft ändern könnte.

Das neue Papier, das am Montag in der Zeitschrift Nature Climate Change veröffentlicht wurde, verwendet Klimamodelle und Trackerdaten von 42 Krabbenfressersiegeln, die in den Jahren 2001, 2002 und 2007 gesammelt wurden. Um die Seehunddaten zu erhalten, statteten die Forscher diese niedlichen Kerle mit Tags aus, die ihren Standort und ihre Position verfolgten Tauchverhalten. Einige Tags konnten sogar Temperatur- und Salzgehaltdaten für die Gewässer der Robben erfassen.

All dies half ihnen zu verstehen, was im westlichen Teil der Antarktischen Halbinsel vor sich geht. Diese Region ist einer der am schnellsten erwärmenden Teile des Kontinents und hat erst Anfang dieses Jahres die Rekordtemperatur der Antarktis erreicht. Auch hier sind mehrere Eisschelfs zusammengebrochen, obwohl dies teilweise auf natürliche Prozesse zurückzuführen ist und das Meereis in der Region zurückgegangen ist.

Die Ergebnisse zeigen, dass eine erhöhte Hitze und ein Verlust an Meereis (was dazu beiträgt, die Sonnenwärme vom Wasser fernzuhalten) die Krillpopulationen verringern und sie dazu bringen könnten, weiter südlich Schutz zu suchen. Das sind schlechte Nachrichten für diese Robben, die gerne in Küstennähe auf dem Eis herumhängen, wo heutzutage normalerweise Krill zu finden ist. Wenn sich der Krill von den Küstengewässern entfernt – wie die Modelle in dieser Studie vorhersagen – müssen die Krabbenfresserrobben weiter schwimmen, um sie zu finden und zu essen.

Die Tiere verbrauchen möglicherweise mehr Energie auf der Suche nach einer Nahrungsquelle, die möglicherweise weniger häufig vorkommt. Das Verständnis der Veränderungen hier ist jedoch nicht nur für das Schicksal der Robben von entscheidender Bedeutung, sondern auch für Krill und andere Tiere, die sich darauf als Grundlage der Nahrungskette verlassen.

„Die Verlagerung des Krill-Lebensraums weg von den Küstengewässern im Norden hat große Auswirkungen auf Arten wie Pinguine und Pelzrobben, die keine langen Futtersuchreisen unternehmen können, weil sie an Land zurückkehren müssen, um ihre Nachkommen zu ernähren“, so der Autor Luis Huckstadt. Ein Forscher am Institut für Meereswissenschaften der University of California in Santa Cruz sagte in einer Erklärung.

Wir lieben dich, oh Großer. (Foto: Dan Costa / Universität von Kalifornien, Santa Cruz)

In diesem Fall könnten die Dichtungen auch in Zukunft ihren Kurs ändern. Die Wissenschaftler schlagen vor, dass Krabbenfresser-Robben möglicherweise nach neuen Nahrungsquellen suchen. Das könnte sie langfristig schützen, insbesondere wenn die Krillpopulationen zurückgehen. Es ist jedoch unklar, ob sich die Dichtungen schnell genug anpassen könnten.

Die Arktis und die Antarktis sind Ground Zero für die Klimakrise. Diese Unterregionen der Welt spüren die Auswirkungen der Erwärmung auf eine Weise, wie es der Rest der Welt noch nicht getan hat. Die Auswirkungen auf die Tierwelt sind direkt, da das Meereis schmilzt und das Wasser wärmer wird. Was dort passiert, wirkt sich jedoch auch darauf aus, wo wir von der Fischerei leben, auf die Risiken, die durch das Schmelzen des Landeises entstehen. Das Ändern menschlicher Lebensräume könnte sich als etwas schwieriger erweisen, als auf der Suche nach Krill zu einem neuen Ziel zu schwimmen.

Ausgewähltes Bild: Dan Costa (Universität von Kalifornien, Santa Cruz)

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