Gebiete mit mehr Luftverschmutzung hatten mehr Covid-19-Todesfälle

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Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass die Exposition gegenüber Luftverschmutzung „einer der wichtigsten Todesursachen“ sein kann, die durch covid-19 verursacht werden.

In der neuen Studie, die am Montag in der Zeitschrift Science of the Total Environment veröffentlicht wurde, untersuchte der Forscher Yaron Ogen vom Institut für Geowissenschaften und Geographie der Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg Satellitendaten, die die Konzentration von Stickstoffdioxid, einem Luftschadstoff, der schädigt, zeigen die menschlichen Atemwege, die von Dieselfahrzeugen und anderen Aktivitäten zur Verbrennung fossiler Brennstoffe erzeugt werden. Er untersuchte auch Luftbewegungsdaten, um die atmosphärischen Bedingungen zu bewerten und festzustellen, wo der Schadstoff in den höchsten Konzentrationen in der Atmosphäre eingeschlossen war.

In der Studie wurden diese Verschmutzungs-Hotspots mit Hotspots für eine hohe Anzahl von Todesfällen durch das neuartige Coronavirus verglichen. Die Studie konzentrierte sich auf Italien, Frankreich, Spanien und Deutschland, von denen die beiden ersteren die wichtigsten Epizentren der Pandemie sind. Die Ergebnisse zeigen eine klare Korrelation zwischen den beiden. Gebiete, in denen eine hohe Anzahl von Todesfällen im Zusammenhang mit Covid-19 aufgetreten ist, wiesen tendenziell signifikante Konzentrationen von Stickstoffdioxid und eine geringe vertikale Luftbewegung auf.

„Wenn wir uns zum Beispiel Norditalien, die Gegend um Madrid und die Hubei-Provence in China ansehen, haben alle etwas gemeinsam: Sie sind von Bergen umgeben. Dies macht es noch wahrscheinlicher, dass die Luft in diesen Regionen stabil ist und die Verschmutzung höher ist “, sagte Ogen in einer Erklärung.

Von den 4.443 Todesfällen in Italien, Spanien, Frankreich und Deutschland traten 3.487 (78 Prozent) in fünf spezifischen Regionen auf, und diese fünf Regionen wiesen die höchsten Stickoxidkonzentrationen auf.

Eine noch so starke Korrelation ist nicht dasselbe wie eine Kausalität. Die Forschung legt jedoch nahe, dass diejenigen, die ständig einer Verschmutzung ausgesetzt sind, die Atemwegserkrankungen verursacht, besonders anfällig für das Atemwegsvirus sind.

“Eine Vergiftung unserer Umwelt bedeutet eine Vergiftung unseres eigenen Körpers. Wenn er unter chronischem Atemstress leidet, ist seine Fähigkeit, sich gegen Infektionen zu verteidigen, begrenzt”, heißt es in der Studie.

Die Studie ist der jüngste Beweis dafür, dass Luftverschmutzung Menschen anfälliger für Covid-19 machen kann. Eine andere separate Studie, die Anfang dieses Monats veröffentlicht wurde, ergab, dass nur ein geringer Anstieg der langfristigen Exposition gegenüber einer anderen Art von Schadstoffen, Feinstaub, zu einem Anstieg der Covid-19-Sterblichkeitsrate um 15 Prozent führte.

Diese Ergebnisse sind besonders besorgniserregend, da ärmere Gemeinden weltweit einer erhöhten Luftverschmutzung ausgesetzt sind und auch überproportional mit den Kosten der Gesundheitsversorgung zu kämpfen haben. In den USA zeigen Untersuchungen, dass arme Menschen und Farbgemeinschaften eher mit der Verschmutzung durch Stickstoffdioxid und Partikel umgehen. Neben vielen anderen Faktoren wie der geringeren Wahrscheinlichkeit, dass Jobs von zu Hause aus ausgeführt werden können, kann die Exposition gegenüber Luftverschmutzung ein weiterer Grund dafür sein, dass schwarze Amerikaner mit einer unverhältnismäßig hohen Rate an Covid-19 sterben. Wenn Wissenschaftler mehr darüber erfahren, wie Luftverschmutzung zur Ausbreitung der Pandemie beiträgt, ist es wichtig zu berücksichtigen, dass nicht jeder das gleiche Risiko trägt.

Unabhängig davon spricht die wachsende Zahl von Beweisen für die Notwendigkeit strengerer Vorschriften zur Luftverschmutzung. Trotzdem setzt die Trump-Regierung in den USA die Vorschriften zurück.

Die zur Eindämmung des Virus eingerichteten Sperren haben an vielen Orten auf der ganzen Welt zu einer Verringerung der Luftverschmutzung geführt, was hauptsächlich auf die Verringerung der Auto- und Flugreisen zurückzuführen ist. Vielleicht schützen uns diese sozialen Distanzierungsmaßnahmen in mehrfacher Hinsicht.

Ausgewähltes Bild: Getty

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