Forscher haben eine neue Verteidigung gefunden, um Korallen beim Überleben des Bleichens zu helfen

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Korallenriffe beherbergen so viele Arten wie tropische Regenwälder. Schnell drohendes Wasser droht jedoch, Korallen auszurotten.

Die Reduzierung der CO2-Emissionen ist eine Möglichkeit, um zu verhindern, dass das Wasser zu heiß wird. Wissenschaftler in Australien haben aber auch die Mission, Korallen zu retten, indem sie die Mikroalgen trainieren, die sie am Leben erhalten, und sie haben ihre Bemühungen in einer neuen Studie in Science Advances dokumentiert, die am Mittwoch veröffentlicht wurde.

Heißes Wasser belastet die Korallen und kann dazu führen, dass Korallen Algen ausspucken, ein Prozess, der als Korallenbleiche bekannt ist. In diesem Fall kann es sich jedoch um ein Todesurteil für Korallen und Arten handeln, die auf gesunde Riffe angewiesen sind. Um Korallen zu helfen, haben Wissenschaftler ein Expositionstherapie-Experiment für die winzigen Algen erstellt, die ihnen Leben geben.

Vier Jahre lang setzten die Forscher 10 Algenstämme Wasser aus, das auf 31 Grad Celsius erhitzt wurde. Dies entspricht in etwa der Höchsttemperatur, die das Great Barrier Reef im Februar 2020 erreichte. Diese Schwelle kann ein Massenbleichen auslösen. Anschließend verglichen sie diese Stämme mit anderen Algen, die sie im gleichen Zeitraum etwa 27 Grad Celsius ausgesetzt hatten. Es stellt sich heraus, dass Algen eine höhere Hitzetoleranz entwickeln können: Alle 10 Stämme, die höheren Temperaturen ausgesetzt waren, entwickelten sich, um ihnen standzuhalten.

Um herauszufinden, ob diese Stämme auch dazu beitragen können, das Bleichen von Korallen zu verhindern, führten die Forscher diese Stämme in Korallenlarven ein und setzten sie Wasser aus, das auf 31 Grad Celsius erwärmt wurde. In drei von zehn Fällen spuckte die Koralle die Algen nicht aus. Diese Forschung legt nahe, dass Algen, die sich an Hitze angepasst haben, dazu beitragen könnten, die Korallen der Welt wiederherzustellen und sie gegen zukünftige Veränderungen zu puffern.

“Während Beweise darauf hindeuten, dass sich Korallen langsam an eine wärmere Welt anpassen, scheinen sie Schwierigkeiten zu haben, mit dem Klimawandel Schritt zu halten”, sagten die Wissenschaftler in einer Pressemitteilung. Wenn mehr Forschung diese Ergebnisse bestätigt und Labore hitzebeständigere Algen entwickeln können, könnten Wissenschaftler sie in wilde Korallenriffe einführen. Die Forscher glauben, dass dies das Bleichen von Korallen verhindern und ihnen angesichts der Klimakrise einen großen Schub geben könnte.

Korallenriffe gehören zu den artenreichsten Ökosystemen der Welt. Sie sind auch für die Gesundheit der Menschen und des Planeten von entscheidender Bedeutung, da sie die Küsten vor Überschwemmungen schützen, eine wichtige Nahrungsquelle darstellen und andere wichtige Funktionen erfüllen.

Die Ergebnisse kommen zu einem wichtigen Zeitpunkt. Im vergangenen Monat stellten australische Forscher fest, dass Teile des Great Barrier Reef ein Massenbleichereignis erlitten haben – das dritte, das in den letzten fünf Jahren in der Region aufgetreten ist. Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass Korallen weitgehend ausgestorben sind, wenn die Welt mehr als 1,5 Grad Celsius (2,7 Grad Fahrenheit) über der vorindustriellen Zeit erwärmt. Es ist klar, dass Korallen im Moment jede Hilfe brauchen, die sie bekommen können.

Ausgewähltes Bild: Wikimedia Commons

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