Feature: Soufli in Griechenland bemüht sich, die jahrhundertealte Seidentradition wiederzubeleben

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von Maria Spiliopoulou

SOUFLI, Griechenland, 20. Mai (Xinhua) – Seit mehreren Jahrhunderten ist die Geschichte von Soufli, einer kleinen Stadt im Nordosten Griechenlands in der Nähe des Flusses Evros, die die nationale Grenze des Landes zur Türkei markiert, mit einem empfindlichen Produkt verbunden: Seide.

Die lokale Seidenindustrie, die in den letzten Jahrzehnten zahlreiche Herausforderungen überstanden hat, hat kürzlich einen kritischen Punkt erreicht, teilten einige der letzten verbliebenen Hersteller Xinhua in jüngsten Interviews mit.

ÜBERLEBENDE HERAUSFORDERUNGEN

„Seide wurde aus China hierher gebracht. Die Byzantiner brachten es. Historikern zufolge war es Kaiser Justinian I., der es um 550 v. Chr. Brachte. Die Byzantiner liebten dieses Produkt. Es war auch ein Symbol für Reichtum und Aristokratie. Nur wenige Menschen würden Seide verwenden, hauptsächlich der Adel im Palast “, erklärte George Tsiakiris, Inhaber des Tsiakiris-Seidenhauses und Präsident der Vereinigung der Fachleute, Handwerker und Händler von Soufli.

1453 fiel Konstantinopel an die Osmanischen Türken, und das Byzantinische Reich, die Fortsetzung des Römischen Reiches in seinen östlichen Provinzen, endete – aber die Seidenproduktion hatte dort starke Wurzeln.

Es überlebte den Zusammenbruch eines Reiches, die Industrialisierung, die Ankunft billiger synthetischer Materialien wie Nylon und Rayon in den 1960er Jahren, gefolgt vom Niedergang der griechischen Textilindustrie sowie der akuten Schuldenkrise, die in Griechenland zehn Jahre lang ausbrach Tsiakiris hat vorhin alle Haushalte und Unternehmen getestet.

Nachfolgende Generationen von Bewohnern von Soufli sind mit dem Anbau der Bäume aufgewachsen, mit denen Seidenraupen gefüttert werden, pflegen die Kokons und stellen hochwertige Seide her, sagte Tsiakiris, ein Seidenprofi der vierten Generation. Seine Urgroßmutter war Weberin. Sein Vater und sein Onkel gründeten 1954 das Tsiakiris-Seidenhaus.

Die lokale Industrie florierte im 19. Jahrhundert und Souflis Seide wurde nach Mailand und Lyon exportiert, sagte er gegenüber Xinhua.

Die Seidenproduktion war das Rückgrat der lokalen Wirtschaft für den größten Teil des 20. Jahrhunderts, sie lag Mitte der neunziger Jahre auf ihrem Sterbebett und die letzte große Finanzkrise, die bis 2018 andauerte, war der letzte Schlag, sagte er.

Heute sind nur noch zwei Fabriken aktiv, darunter die der Familie Tsiakiris, und drei kleinere Seidenhäuser, in denen einige Dutzend Mitarbeiter beschäftigt sind.

Während der Finanzkrise wurden Anstrengungen unternommen, um die Seidenindustrie von Soufli wiederzubeleben. Griechische Modemarken und Designer verwendeten Souflis Seidenprodukte für ihre Kreationen, und Tsiakiris und seine Kollegen erkundeten neue Möglichkeiten für eine Zusammenarbeit über die Grenzen Griechenlands hinaus.

“Krise war ein guter Test”

„Die Jahre der Krise waren für uns ein sehr guter Test. Einerseits wurde unsere Ausdauer auf die Probe gestellt, andererseits wurde uns das Motiv gegeben, wir mussten ins Ausland schauen und nach neuen Partnerschaften suchen und Souflis Seide wieder in Mode bringen, weil sie aus der Mode kam “, erklärte er.

„Heute können wir stolz sagen, dass wir die Seide all die Jahre am Leben erhalten haben. Das Interesse an Seide ist heute groß. Ich denke, wir sind an einem Punkt angelangt und ich glaube, dass die derzeitige Dynamik uns zum Fortschritt veranlasst “, sagte Tsiakiris gegenüber Xinhua.

„Soufli würde sich immer auf inländische Kunden verlassen. Allmählich sehen wir in den letzten 2-3 Jahren, dass Soufli auch ausländische Besucher empfängt. Wir sehen Skandinavier, wir sehen Chinesen, nur wenige, wir sehen Menschen aus Frankreich, Spanien, Portugal und ganz Europa “, sagte Giorgos Bouroulitis, ein weiterer Seidenhersteller, der das Bourouliti Silk House und das Tourismuskomitee des Verbandes vertritt.

„Die Krisenjahre waren für Soufli schwierig. Seide ist ein Luxusprodukt und wie bei allen Luxusprodukten zu Beginn der Krise haben die Menschen alle unnötigen Dinge reduziert “, sagte er.

Griechenland hat die Rettungsphase im Sommer 2018 offiziell beendet, aber der durchschnittliche Grieche hat immer noch Schwierigkeiten, über die Runden zu kommen, und die Auswirkungen von COVID-19 auf die griechische Wirtschaft tragen nur zum düsteren Image bei.

„Die finanzielle Situation im Land ist nicht hilfreich für ein Produkt, das hohe Kosten verursacht und teuer ist. Es gibt jedoch Leute, die sich immer noch dafür entscheiden und es mögen “, sagte Bouroulitis zu Xinhua.

HOFFNEN SIE MEHR JUNGE LEUTE

„Ich bin derzeit der jüngste in der Branche. Ich hoffe, dass mehr (junge Leute) mitmachen. Ich wünschte, sie werden mitmachen, es ist eine Notwendigkeit. Ältere Generationen haben uns gelehrt, was sie sollten. Ich hoffe, die Leute werden weiter daran arbeiten “, sagte er.

Um die reiche lokale Tradition der Seidenproduktion zu fördern und zu bewahren und einige jüngere Menschen dazu zu inspirieren, sie fortzusetzen, hat die Familie Tsiakiris eines der lokalen Museen eingerichtet, die der Seidenindustrie von Soufli gewidmet sind.

George Tsiakiris ist auch Direktor des „Art of Silk Museum“, das in einem renovierten neoklassizistischen Gebäude untergebracht ist, das 1886 errichtet wurde.

„Wir haben diesen sehr schönen Raum mit einem Ziel geschaffen – den Besuchern die Kunst der Seide näher zu bringen und ihnen zu zeigen, wie Seide hergestellt wird. In den elf Betriebsjahren haben wir bereits über 100.000 Besucher begrüßt. Dies hat dieser Region viel gegeben “, sagte er zu Xinhua. Enditem

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