Enorme Eislawinen auf dem Mars haben möglicherweise Krater mit 260 Fuß pro Sekunde heruntergestürzt

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Rätselhafte Merkmale, die sich in zwei Mars-Einschlagkratern befinden, könnten die Überreste kolossaler Eislawinen sein, von denen die größten mehr als 14 km zurücklegten.

Zwei Einschlagkrater in den nördlichen Breiten des Mars weisen an ihren inneren Hängen merkwürdige lineare Merkmale auf. Neue in Planetary and Space Science veröffentlichte Forschungsergebnisse legen nahe, dass diese moränenähnlichen Grate die Überreste monumentaler Eislawinen sind, die vor etwa einer Million Jahren aufgetreten sind.

Experten sagen, dass dies eine interessante Theorie ist, aber es wird mehr Arbeit erforderlich sein, um den Anspruch zu untermauern.

Wissenschaftler hatten zuvor argumentiert, dass diese linearen Landformen wie Moränen aussehen, weil sie genau das sind, was sie sind. Moränen sind hügelige, lineare Strukturen, die von sich langsam bewegenden Gletschern gebildet werden, die an der Spitze ihres Vormarsches Schmutz und Felsen schieben. In den Mars-Polarregionen werden diese Gletscher aus Kohlendioxid hergestellt (und nicht aus dem Wassereis, aus dem die Gletscher der Erde bestehen), aber ihre geologischen Auswirkungen sind dieselben.

Das neue Papier, das von Sergey Krasilnikov von der Russischen Akademie der Wissenschaften mitverfasst wurde, schlägt eine alternative Erklärung vor: schnell laufende Gletscherschwankungen. Im Wesentlichen argumentiert das neue Papier, dass große Wassereistürme, sogenannte Massive, am oberen Hang der Krater zusammenbrachen, was zu epischen Lawinen führte. Die moränenartigen Grate wurden durch Ansammlung von Trümmern gebildet, die durch einstürzende Massive auf den Grund der Krater geschoben wurden.

Die beiden Krater mit den moränenartigen Graten. Es wird angenommen, dass das kollabierende Eis von rechts nach links gefallen ist, beginnend in der Nähe der äußeren Hänge der Einschlagkrater. (Bild: NASA / Planetary and Space Science)

Krasilnikov und seine Kollegen simulierten diese hypothetischen Spannungsspitzen anhand der von der NASA gesammelten Daten und durch unabhängige Berechnungen. Zusammen unterstützten diese Methoden ein Szenario, in dem die „übermäßige Ansammlung von Wassereis an Hängen“ einen „kritischen instabilen Zustand“ erreichte, was zu Eislawinen und der Bildung der moränenartigen Kämme darunter führte.

Massive bilden sich durch die stetige Ansammlung von Frost. Schließlich wurden Gewicht und Druck so stark, dass die Massive zusammenbrachen und ihren Inhalt nach dieser Interpretation auf den Grund des Kraters setzten. Diese Zusammenbrüche wären ein unvergesslicher Anblick gewesen. Der größere der beiden Einstürze umfasste geschätzte 2,42 Quadratkilometer Eis (fast 1 Quadratmeile), während der kleinere 1,1 Quadratkilometer (0,4 Quadratmeilen) umfasste. Das größere Massiv war schätzungsweise 150 Meter hoch und das kürzere 100 Meter hoch.

Das fallende Eis und die Trümmer hätten sich mit geschätzten 80 Metern pro Sekunde bewegt. Und weil die Schwerkraft auf dem Mars niedriger ist, breiten sich die Trümmer über ein weites Gebiet aus und erreichen beim größeren Zusammenbruch etwa 15 Kilometer (9,3 Meilen) vom Startpunkt und im kleineren 12 Kilometer (7,5 Meilen). Während des Zusammenbruchs des größeren Massivs umfasste die Lawine eine Gesamtfläche von 104 Quadratkilometern.

“Es ist eine schöne alternative Erklärung”, sagte Mike Sori, ein Planetenwissenschaftler von der University of Arizona, der nicht an der neuen Forschung beteiligt war, gegenüber EOS, einer Veröffentlichung der American Geophysical Union. Marslawinen wurden bereits dokumentiert, sagte er, aber diese Grate sehen sehr nach Moränen aus, die von Kohlendioxidgletschern hergestellt wurden, sagte er. Sori sagte, dass mehr Beweise erforderlich sein werden, um einen stärkeren Fall zu machen.

Zukünftige Forschungen müssen auch herausfinden, warum auf dem Mars nur zwei Beispiele für Eislawinen gefunden wurden, wie EOS hervorhebt. In der Tat würden weitere Beispiele für diese seltsamen Grate die Behauptung, dass tatsächlich Eislawinen auf dem Roten Planeten auftreten, glaubwürdiger machen.

Ausgewähltes Bild: ESA / DLR / FU Berlin; NASA MGS MOLA Wissenschaftsteam

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