Eine ganz neue Welt? Atemberaubende Bilder von wirbelndem Weltraumstaub und Gasen können die Geburt eines Planeten zeigen

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Wissenschaftler haben sich die Staubscheibe um einen jungen Stern in der Nähe genauer angesehen und möglicherweise Anzeichen dafür entdeckt, dass dort bald ein neuer Planet geboren wird – zumindest in astronomischer Hinsicht.

Astronomen haben eine ziemlich gute Vorstellung davon, wie sich Planetensysteme bilden, aber ein gutes Modell zu haben und den Prozess tatsächlich zu beobachten, sind zwei sehr unterschiedliche Dinge. Wissenschaftler könnten nun etwas näher dran sein, ihre Theorien über die Erschaffung neuer Planeten zu beweisen, nachdem sie einen jungen Stern in der Auriga-Konstellation untersucht haben.

Der junge Stern AB Aurigae schwebt in einem Teil des Weltraums, der als „Sternenkindergarten“ bezeichnet wird und eine Region intensiver Sternentstehung bedeutet. Es liegt etwa 520 Lichtjahre entfernt und gehört zu den am nächsten gelegenen unserer Art auf unserem Planeten.

Im Jahr 2017 fanden Beobachtungen mit dem Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA) ein Spiralmuster in der Staubscheibe, die den Stern umgibt, was ein Indikator für die Planetenbildung ist. Im Dezember 2019 und Januar 2020 verwendete ein internationales Wissenschaftlerteam das Very Large Telescope in Chile, um kontrastreiche Bilder von AB Aurigae im nahen Infrarotlicht aufzunehmen, was zu sehr detaillierten Bildern der protoplanetaren Wolke führte.

Die S-förmige „Verdrehung“ in der Mitte des Systems wird wahrscheinlich durch einen Prozess namens „Lindblad-Resonanz“ verursacht. Es wird auch angenommen, dass es für die Form von Spiralgalaxien und Wechselwirkungen zwischen Saturnmonden und -ringen verantwortlich ist, aber in diesem Fall ist es wichtig, weil es ein entscheidendes Zeichen für die Planetenbildung anzeigt.

Die charakteristische Form ist im Wesentlichen ein kosmisches Ultraschallbild eines Babyplaneten, außer dass dieses Kind vier- bis dreizehnmal größer als Jupiter werden kann, sagen die Forscher.

“Die Verdrehung und ihre scheinbare Orbitalbewegung könnten der erste direkte Beweis für eine Verbindung zwischen einem Protoplanetenkandidaten und seiner Manifestation als Spirale sein, die in die Gas- und Staubverteilung eingeprägt ist.” Das Team schloss. Ihre Beobachtungen wurden in der Zeitschrift Astronomy & Astrophysics veröffentlicht.

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