Ein Stück chinesischer Rakete fällt als unkontrollierte Weltraummüll auf die Erde

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Ein großes, außer Kontrolle geratenes Stück Weltraummüll stürzte gestern in den Atlantik und überquerte einen Großteil der Vereinigten Staaten.

China startete die Long March 5B-Rakete am 5. Mai vom Startplatz in Wenchang aus, um ein Testmodell seiner kommenden Mannschaftskapsel einzusetzen. Nach einer Woche im Orbit trat die fast 18 Tonnen schwere Kernstufe wieder in die Atmosphäre ein und stürzte in den Atlantik. Sie wurde zum größten Stück unkontrollierter Weltraummüll, das seit 1991 als Harvard-Smithsonian Center für die Atmosphäre wieder in die Atmosphäre gelangt war Der Astrophysik-Astronom Jonathan McDowell notierte auf Twitter.

Nach dem Start begann die Rakete eine einwöchige Umlaufbahn. Das US-Militär begann bald, die Kernphase der Rakete zu verfolgen. Nach einer Flugbahn, die über dicht besiedelte amerikanische Städte wie New York und Los Angeles führte, traf die Rakete den Ozean vor der Küste Westafrikas. Unkontrollierte Wiedereintritte und mögliche Absturzstellen sind schwer zu modellieren, da Wissenschaftler die komplexe Dynamik der oberen Atmosphäre nicht vollständig verstehen, sagte Holger Krag, Leiter des ESA-Büros für Weltraummüll, in einer Erklärung von 2018. Solche Trümmer können in kurzer Zeit große Entfernungen zurücklegen.

Die 176 Fuß lange 5B-Rakete vom März soll große Nutzlasten wie Komponenten der kommenden chinesischen Raumstation in die Umlaufbahn bringen. Diese Mission setzte eine Prototyp-Crew-Kapsel ein, mit der Astronauten in die Umlaufbahn gebracht werden sollten, sowie eine experimentelle Frachtrückführungskapsel, die bei ihrer Rückkehr in die Atmosphäre nicht mehr funktionierte, berichtet Spaceflight Now.

Dies alles könnte Sie an den unkontrollierten Wiedereintritt des chinesischen Satelliten Tiangong-1 im Jahr 2018 erinnern, einem relativ kleinen Stück Weltraummüll, das in den Pazifik stürzte. Die Tiangong-2-Rakete trat im Rahmen eines kontrollierten Deorbitierens im vergangenen Jahr wieder in die Atmosphäre im Südpazifik ein.

Die Long Stage 5B-Kernstufe zeichnet sich jedoch durch ihre Größe aus. Während der größte Teil der Rakete in der Atmosphäre verbrannt wäre, könnten einige der dichteren Teile den Abstieg möglicherweise überleben und lokalisierte Schäden am Boden verursachen, sagte McDowell gegenüber CNN.

Das größte Stück Weltraummüll, das wieder in die Erdatmosphäre gelangen konnte, war 1979 die Raumstation Skylab. Die größere Raumstation Mir kehrte 2001 im Rahmen eines kontrollierten Wiedereintritts auf die Erde zurück.

Die Erde ist wirklich groß und meistens Wasser, daher sind die Chancen, dass Weltraummüll durch den Tod verursacht wird, äußerst gering. Trotzdem starten wir ständig mehr Satelliten, daher müssen Raumfahrtagenturen dies zunehmend berücksichtigen. Es kommt jedoch zu ungewöhnlichen Unfällen: 1997 wurde eine Frau im US-Bundesstaat Oklahoma von einem Stück Metall einer zerfallenden Rakete getroffen (aber nicht verletzt).

Ausgewähltes Bild: STR / AFP über Getty Images

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