DWP erleidet eine Niederlage vor dem Berufungsgericht, die Tausenden bei Universalkrediten helfen könnte

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Die Regierung hat eine Niederlage vor dem Berufungsgericht erlitten, von der Aktivisten behaupten, sie könne “potenziell Tausenden” von Menschen helfen, die zu Universal Credit versetzt wurden.

Drei Top-Richter, die heute entschieden haben, sollten Antragsteller nicht finanziell verlieren, wenn sie aufgrund eines „Rechtsfehlers“ gezwungen wären, auf UC umzusteigen.

Die Kinderarmuts-Aktionsgruppe, die sie vertrat, behauptete, dass das Urteil „potenziell Tausende“ von Menschen betrifft.

Obwohl die DWP-Beamten keine genaue Zahl angeben konnten, bestanden sie darauf, dass die Zahl der Betroffenen bei weitem nicht so hoch sei.

Ein DWP-Sprecher sagte: “Dieses Urteil betrifft eine winzige Minderheit, aber wir werden die Ergebnisse sorgfältig prüfen.”

Es kommt, nachdem drei Frauen die DWP wegen einer „grellen Ungerechtigkeit“ im System vor Gericht gebracht haben.

Alle drei – eine Mutter und eine Tochter sowie eine zweite Frau – sagten, ihre früheren Leistungen seien zu Unrecht eingestellt worden.

Als sie wieder in das Leistungssystem zurückkehrten, erhielten sie stattdessen einen Universalkredit – was für einen „neuen“ Antragsteller Standard ist.

Ihre UC-Zahlungen waren jedoch niedriger als zuvor, ohne Übergangszahlungen.

Patricia Reynolds, die behindert ist und alleine lebt, sagte dem Gericht, sie habe 180 Pfund im Monat verloren.

Sie sagte dem Gericht: “Ich verstehe nicht warum, weil DWP es falsch verstanden hat … Ich sollte derjenige sein, der den Preis für ihre falschen Entscheidungen zahlen muss.”

Und eine Frau, die nur als TD identifiziert wurde, und ihre schwerbehinderte Tochter erhielten 18 Monate lang 140 Pfund weniger pro Monat.

Die drei Antragsteller haben im März letzten Jahres vor dem High Court verloren, beim Court of Appeal jedoch eine Klage eingereicht.

Bei diesem Gericht haben drei führende Richter die frühere Entscheidung heute aufgehoben.

Aktivisten forderten die Regierung auf, „schnell zu handeln“, um sicherzustellen, dass Leistungsempfänger in dieser Situation nicht finanziell leiden.

Die Anwältin der CPAG, Carla Clarke, sagte: „Das heutige Urteil korrigiert eine krasse Ungerechtigkeit für die beiden Haushalte in diesem Fall und viele andere in einer ähnlichen Situation, denen es ohne eigenes Verschulden schlechter geht.

“Dem Gericht war klar, dass die Art und Weise, wie Universal Credit (UC) umgesetzt wird, den Menschenrechten entsprechen muss.”

Sie fügte hinzu: „Der Außenminister (für Arbeit und Altersversorgung) muss schnell handeln, um das Urteil umzusetzen, damit jeder Antragsteller, der UC nach einer falschen Entscheidung zur Beendigung seiner früheren Leistungen geltend macht, vor finanziellen Verlusten geschützt ist.“

Die Antragsteller mussten UC beantragen, nachdem das Ministerium für Arbeit und Altersversorgung (DWP) ihre Leistungen im März 2017 fälschlicherweise eingestellt hatte.

Nach Überprüfung ihrer Fälle erkannte die DWP die gemachten Fehler an und die Entscheidung, ihre Leistungen einzustellen, wurde aufgehoben.

Sie konnten jedoch nicht zu ihrem früheren, höheren Niveau der Sozialhilfe zurückkehren.

Sie hatten auch keinen Anspruch auf Zahlungen für „Übergangsschutz“ – Bargeldaufladungen zur Deckung von Defiziten für Personen, die zu UC wechseln.

Frau Justice May lehnte ihren Fall vor dem High Court ab und sagte, dass die Antragsteller zwar aufgrund der Politik unterschiedlich behandelt wurden, die Entscheidung jedoch nicht „nicht berücksichtigt wurde, um sie offensichtlich ohne vernünftige Grundlage zu machen“.

Als Lord Justice Singh dieses Urteil jedoch aufhob, sagte er: „Ich bin zu dem Schluss gekommen, dass die unterschiedliche Behandlung in diesem Zusammenhang angesichts des legitimen Ziels, das die DWP erreichen wollte, im vorliegenden Zusammenhang offensichtlich unverhältnismäßig war .

“Es war daher offensichtlich ohne vernünftige Grundlage.”

Er fügte hinzu, dass die drei Frauen aufgrund von „Verwaltungskosten und Komplexität, die nichts mit den Verdiensten ihrer Fälle zu tun haben“ behandelt wurden.

Er fuhr fort: “Der einzige Grund, warum sie in Wirklichkeit von Altleistungen zu UC gewechselt sind, waren Rechtsfehler des Staates.”

Der Richter sagte, es sei nun Sache der Arbeits- und Rentenministerin Therese Coffey, zu entscheiden, wie auf die vom Gericht erteilte Erklärung reagiert werden soll.

Er sagte auch, dass die Schadensersatzansprüche der Beschwerdeführer gegen das DWP an das Bezirksgericht weitergeleitet werden.

Ein DWP-Sprecher sagte: „Wir setzen uns weiterhin für die Unterstützung der am stärksten gefährdeten Personen in der Gesellschaft ein. Deshalb geben wir derzeit einen Rekordbetrag von 95 Mrd. GBP pro Jahr für unser Sicherheitsnetz-Wohlfahrtssystem aus.

“Universal Credit ist ein agiles System, das sich an Ihre persönlichen Umstände anpasst, und die überwiegende Mehrheit der Antragsteller ist besser dran.”

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