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Durch Ihre Hände zu sehen: Die schaurigsten Horrorfilme aller Zeiten aus Sicht der Wissenschaft

Eine neue Studie, bei der Menschen Horrorfilme ansehen mussten, während ihre Gehirne abgebildet wurden, hat enthüllt, was einige Horrorfilme so beängstigend macht – und hat versucht, eine Rangfolge der gruseligsten Filme aufzustellen, die je gemacht wurden.

Jede Liste mit den besten Filmen ist sicherlich kontrovers – fragen Sie einfach die Leute, die die Oscars vergeben. Aber das hier wird Ihnen von der Wissenschaft gebracht – basierend auf einer Studie eines Teams von Neurowissenschaftlern der Universität Turku in Finnland, die diesen Monat in der wissenschaftlichen Zeitschrift NeuroImage veröffentlicht wurde.

Zunächst benutzten sie Rotten Tomatoes, AllMovie und IMDb, um zu einer Liste von 100 zu kommen. Hunderte von Freiwilligen, darunter viele Horrorfilmfans, füllten eine Umfrage aus, in der sie gebeten wurden, die 100 Filme auf einer Skala von 1 bis 10 nach Gruseligkeit und Qualität zu bewerten. (Übrigens, wenn Sie an der Umfrage teilnehmen möchten, ist sie noch aktiv: Teil 1 ist hier und Teil 2 hier).

Schauen wir uns kurzerhand die Filme an.

Die Beschwörung (2013) © Warner Bros.

Die schaurigsten Filme, die Ihnen die Wissenschaft bringt

Die Autoren verwendeten eine ziemlich weit gefasste Definition des Begriffs “Horror” (Kiefer und King Kong sind darauf) und die Liste enthielt nur Filme bis Ende 2016. Was machte die Liste aus? Sie können den vollständigen Film online herunterladen, aber die 10 besten, wissenschaftlich nachgewiesenen, gruseligsten Filme, die es je gab:

  1. Das Rückgrat des Teufels (2001)

  2. Das Wehklagen (2016)

  3. Die Beschwörung (2013)

  4. REC 2 (2009)

  5. Heimtückisch (2010)

  6. Der Exorzist (1973)

  7. Gute Nacht, Mama (2015)

  8. Eine chinesische Geistergeschichte (1987)

  9. Die Beschwörung 2 (2016)

  10. Unter dem Schatten (2016)

Es scheint hier eine gewisse Tendenz zur Aktualität zu geben, aber es gab nur eine geringe Korrelation zwischen Gruselgeschichte und Erscheinungsjahr, und auf jeden Fall sind moderne Horrorfilme vielleicht wirklich etwas gruseliger als ältere – schließlich hatten die Leute damals eine zahmere Einstellung und waren wahrscheinlich weniger unempfindlich gegenüber Gewalt auf der Leinwand.

Aber auch für die Fans der alten Schule gab es dort viele Klassiker: Psycho (1960), Rosemaries Baby (1968), und Das Texas-Kettensägen-Massaker (1974), unter anderem. Der älteste Film auf der Liste war Nosferatu Der Vampir (1922), und der Film, den der größte Teil der Menschen gesehen hatte, war Die Leuchtenden (1980).

Beachten Sie, dass diese Top 10 nicht nach Qualität, sondern nur nach der Gruseligkeit geordnet war – aber zufällig waren die beiden besten Filme ohnehin gleich, mit Das Rückgrat des Teufels die eine perfekte 10 für die Qualität erzielt. Allerdings hatten nur 4,2 Prozent der Menschen sie gesehen, was die Bewertung verzerrt haben könnte. Ist es wirklich so gut?

Under The Shadow (2016) © XYZ Films, Vertikale Unterhaltung

Gehirnwellen: Spannung vs. Sprung-Angst

Aber die Umfrage war nur ein Teil dieser Studie, hauptsächlich eine Art der Filmauswahl. Die Forscher setzten alles daran, um diese Studie durchzuführen. 40 Freiwillige sahen sich Horrorfilme an, während sie an ein MRT angeschlossen waren, um ihre Hirnaktivität zu scannen. Sie sahen abgespeckte Versionen von Die Beschwörung 2 und HeimtückischSie wurden aufgrund ihres hohen Platzes in der Tabelle ausgewählt, aber auch, weil sie jeweils über 20 Sprungbefürchtungen (oder “akute Bedrohungsszenarien”) enthielten.

Was sie gefunden haben, klingt für jeden Horrorfilmfan wahr. Im Wesentlichen gibt es getrennte Hirnströme für zwei Haupttypen von filminduzierter Angst: “anhaltende Angst” oder eine langsam brennende Zunahme der Spannung und “akute Angst”, die ein Schreck oder eine Sprungangangst ist.

Während spannungsbildender Szenen, wenn beispielsweise die Tonspur verstummt und der Protagonist einen unheimlichen Ort untersucht, heizen unsere Seh- und Hörzentren so ein, dass sie sich bei jeder schwachen Bewegung oder jedem Geräusch in der Dunkelheit anstrengen. Bei einer Sprung-Angst leuchten jedoch die Zentren der Bedrohungsbewertung und der Entscheidungsfindung im Gehirn auf, ähnlich wie bei der “Kampf-oder-Flucht-Reaktion”.

Die Beschwörung 2 (2016) © Warner Bros.

Trick des Verstandes

Es ist klar, dass Horrorfilme beim Zuschauer das Gefühl echter Gefahr wiedergeben; die visuellen und auditiven Hinweise reichen aus, um unser Gehirn davon zu überzeugen, dass wir uns in einer gefährlichen Situation befinden. Da sich die Angst aus gutem Grund entwickelt hat (als eine Möglichkeit, “Überlebensreaktionen bei lebensbedrohlichen Begegnungen zu koordinieren”, wie die Autoren sagen), reagieren unsere Körper, als ob wir uns im Film befänden; daher die wirkliche Angst, die erst dann gemildert wird, wenn die Lichter wieder angehen.

Unsere Gehirne wissen, welche Hinweise was bedeuten, und bereiten sich auf die unvermeidliche Bedrohung vor, bevor sie eintrifft – sei es in Form eines Sprungbefehls oder auf andere Weise. Denken Sie an diesen Moment der reinen Spannung, während Sie darauf warten, dass sich endlich etwas Schreckliches bemerkbar macht – Ihre Muskeln spannen sich an, Sie kauern sich zu einem Ball zusammen, Sie schwitzen. All diese Dinge sind praktische Reaktionen auf eine tatsächliche physische Bedrohung – obwohl es wahrscheinlich nicht helfen würde, die Augen zu bedecken. Aus diesen vorhersehbaren menschlichen Reaktionen entstehen die Tropen der Horrorfilme – gute Regisseure wissen genau, wann sie die Spannung erhöhen und wann sie die Stimmung mit einem Witz auflockern müssen. Gelegentlich kann es vorkommen, dass einige sich dafür entscheiden, die Konvention in mehr experimentellen Filmen zu brechen.

Da haben Sie es also. Jetzt, wo Sie wissen, wie der Zaubertrick funktioniert, brauchen Sie keine Angst mehr zu haben, nicht wahr?

Gute Nacht, Mama (2015) © RADIUS-TWC Dimension-Filme

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