Dinosaurier tötende Asteroiden treffen die Erde im “tödlichsten möglichen Winkel”, wie neue Forschungsergebnisse nahe legen

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Als der Asteroid, der die Dinosaurier auslöschte, die Erde traf, traf er in einem Winkel, der sein Zerstörungspotential maximierte, gemäß neuer Computersimulationen des katastrophalen Ereignisses.

Die Ergebnisse, die am Dienstag in einem neuen Artikel in Nature Communications veröffentlicht wurden, zeigen, dass der Dino-tötende Asteroid aus dem Nordosten in einem Winkel zwischen 45 und 60 Grad kam. In einer dazugehörigen Pressemitteilung beschrieb Gareth Collins, Geophysiker am Imperial College London und leitender Forscher des Projekts, es als „Worst-Case-Szenario“, als es vor 66 Millionen Jahren Auswirkungen hatte.

“Der Asteroidenschlag setzte eine unglaubliche Menge klimawandelnder Gase in die Atmosphäre frei und löste eine Reihe von Ereignissen aus, die zum Aussterben der Dinosaurier führten”, sagte er. “Dies wurde wahrscheinlich durch die Tatsache verschlechtert, dass es in einem der tödlichsten möglichen Winkel traf.”

Der Aufprall lieferte reichlich Kohlendioxid, Wasserdampf und Schwefel in die Atmosphäre, was zu einem Aufprallwinter führte, der 75 Prozent des gesamten Lebens auf der Erde auslöschte, einschließlich aller Nicht-Vogel-Dinosaurier. Der begrabene Überrest dieses Ereignisses, der Chicxulub-Einschlagkrater, befindet sich auf der mexikanischen Halbinsel Yucatan und ist etwa 150 Meilen breit.

Wissenschaftler haben sich bemüht, die genaue Einfallsrichtung und den Aufprallwinkel des Asteroiden zu bestimmen. Diese Wissenslücke veranlasste Collins und seine Kollegen, detaillierte Computersimulationen des katastrophalen Ereignisses vom Moment des Aufpralls bis zur Bildung des Chicxulub-Kraters durchzuführen.

Ihre Modelle betrachteten vier verschiedene Szenarien, in denen der Asteroid in einem Winkel von 90, 60, 45 und 30 Grad zum Horizont eintrat. Die Simulationen gingen von einem Asteroiden mit einer Größe von 10,6 Meilen, einer Dichte von 2.630 Kilogramm (5.798 Pfund) pro Kubikmeter und einer Geschwindigkeit von 7,5 Meilen pro Sekunde aus.

Die Autoren verwiesen auch auf bereits vorhandene und neue geophysikalische Beweise für den Chicxulub-Krater, der etwa 1 km unter Sedimentgestein vergraben ist. Sie analysierten auch Gesteine, die kürzlich aus dem Krater gebohrt wurden.

Simulationen lieferten die beste Übereinstimmung zwischen 45 und 60 Grad, wobei der Asteroid aus Nordosten kam. Dies erwies sich als verheerender Winkel für das Leben auf der Erde. Der Asteroid stieß einen nahezu symmetrischen Anteil des Materials aus der Aufprallstelle aus und setzte im Vergleich zu anderen in den Simulationen berücksichtigten Szenarien mehr klimabedingte Gase in die Erdatmosphäre frei.

„Wir wissen, dass dies eines der schlimmsten Szenarien für die tödliche Wirkung beim Aufprall war, da dadurch gefährlichere Ablagerungen in die obere Atmosphäre gelangen und überall verstreut werden – genau das, was dazu geführt hat [an impact]Winter «, sagte Collins.

Insbesondere setzten die schmelzenden Gesteine ​​große Mengen an Kohlendioxid, Wasserdampf und Schwefel frei, wobei letzterer für das Leben besonders problematisch war. Schwefel ist ein sogenanntes Aerosol, das die Sonnenstrahlen blockiert. Nach dem Aufprall hemmte es die Photosynthese zwischen Pflanzen, was wiederum den Zusammenbruch von Nahrungsnetzen auf der ganzen Welt verursachte. Kohlendioxid und Wasserdampf sind Treibhausgase, die auch zur Erwärmung des Planeten beigetragen haben.

Clay Tabor, ein Paläoklimatologe von der University of Connecticut, sagte, die neue Studie biete Einblicke, warum die Auswirkungen von Chicxulub für das Leben auf der Erde so verheerend waren.

“Eine höhere Kohlendioxidemission durch den Aufprall kann dazu beitragen, die Erwärmung nach dem Aufprall zu erklären, die bei mehreren Temperaturrekonstruktionen festgestellt wurde”, sagte Tabor, der nicht an der neuen Forschung beteiligt ist, gegenüber Gizmodo. “Ein wichtiger nächster Schritt ist es, besser zu verstehen, wie der Auswurf das Erdsystem störte und zum Aussterben führte.”

Neben dem Asteroidenschlag führten auch andere Faktoren zum Tod des Dinosauriers. Ruß von den folgenden Waldbränden wurde auch in das Massensterben verwickelt, indem das Sonnenlicht weiter blockiert wurde. Möglicherweise haben auch Vulkanausbrüche eine Rolle gespielt.

Steve Brusatte, ein Paläontologe von der Universität von Edinburgh, sagte, die neue Studie zeige, wie zufällig der Asteroideneinschlag wirklich war.

“Selbst wenn die Dinge ein wenig anders gelaufen wären und der Asteroid ein Beinahe-Misserfolg gewesen wäre oder wenn er die Erde in einem etwas anderen Winkel getroffen hätte, hätten die Dinosaurier möglicherweise überlebt”, sagte Brusatte, der sich nicht mit dem Neuen befasst Studie, sagte Gizmodo. „Und das bedeutet, dass sie wahrscheinlich immer noch hier sind, viel mehr als nur Vögel, und das bedeutet wahrscheinlich, dass wir keinen Platz mehr haben. Säugetiere wären immer noch klein und im Schatten, und wir hätten nie die Gelegenheit gehabt, uns zu entwickeln. “

Untersuchungen aus dem Jahr 2017 haben gezeigt, dass der Asteroid eine ziemlich unglückliche Stelle getroffen hat. Die Halbinsel Yucatan ist eines der wenigen Gebiete auf der Erde, in denen die genauen Anteile chemischer Verbindungen, nämlich Kohlenwasserstoffe, so viel Kohlendioxid und Schwefel in die Atmosphäre abgeben. Ein perfekter Sturm.

Ausgewähltes Bild: Chase Stone

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