Die Forscher haben versehentlich viel Lachgas von Penguin Poo bekommen

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Wenn Sie Pinguine studieren, gibt es eine Überraschung, auf die Sie achten müssen: das Lachgas, das von ihrem Kot produziert wird.

In Dänemark und China ansässige Forscher untersuchten die Auswirkungen des Rückzugs der Gletscher und des damit einhergehenden Anstiegs der Pinguine auf die Treibhausgaswerte auf Südgeorgien. Es stellt sich heraus, dass der Klimawandel eine Art Rückkopplungsschleife auslöst, in der der Zustrom von Pinguinen zu mehr Pinguinkot und damit zu noch mehr Treibhausgasen führt. Aber es führt auch zu einer verdammt langen Zeit für die Wissenschaftler, die all das Lachgas einatmen, das umgangssprachlich als Lachgas bekannt ist.

„Nachdem man einige Stunden in Guano herumgeschnüffelt hat, geht man komplett in den Kuckuck. Man fühlt sich langsam krank und bekommt Kopfschmerzen “, sagte der entsprechende Autor der Studie, Bo Elberling vom Zentrum für Permafrost an der Universität Kopenhagen, gegenüber der AFP.

South Georgia Island ist eine kalte, wolkige Insel im Südatlantik nördlich des Polarkreises. In den letzten 50 Jahren haben sich die Gletscher der Insel zurückgezogen. Der Heaney-Gletscher hat sich seit 1993 einen Kilometer zurückgezogen, wie in der Zeitschrift Science of the Total Environment veröffentlicht.

Die Lage der Insel macht sie zu einem erstklassigen Ort für Pinguine. Es beherbergt die weltweit größte Königspinguinpopulation mit rund 300.000 Brutvögeln. Während sich der Gletscher zurückzieht, rücken die Pinguine landeinwärts vor.

Aber mehr Pinguine bedeuten mehr Pinguinkot, das Lachgas und Kohlendioxid, beides starke Treibhausgase, im Boden ablagert.

Die Forscher untersuchten den Boden an fünf Stellen zwischen der Gletscherfront und dem Ufer, die sie im Labor analysierten. Der Boden von der Stelle, die der Pinguinkolonie am nächsten liegt, hatte signifikant mehr Lachgas – was dazu führen kann, dass sich Menschen entspannt und euphorisch fühlen – als die anderen Stellen.

Der Pinguin-Kot selbst enthält kein Lachgas. Stattdessen gelangt der Stickstoff im Kot in den Boden, wo der Boden ihn in Lachgas umwandelt, sagte Eberling der AFP. All diese Analysen führten die Forscher zu dem Schluss, dass Pinguinkolonien Hotspots für Treibhausgasemissionen sind, insbesondere für das potente Treibhausgas Lachgas. Es ist möglich, dass die Gasmenge zunimmt, wenn sich die Pinguine landeinwärts bewegen.

Diese Studie legt nicht nahe, dass wir etwas tun, um die Anzahl der Pinguine zu verringern, da die Menge der von ihnen produzierten Treibhausgase im Vergleich zum Rest der Welt vernachlässigbar ist. Dennoch ist es eine interessante Art und Weise, wie der vom Menschen verursachte Klimawandel die Ökosysteme verändert.

Wie auch immer, bring mich raus auf diese Insel. Wer möchte nicht einige der charismatischsten Kreaturen der Natur durch einen Nebel aus Lachgas sehen?

Ausgewähltes Bild: Liam Quinn (Wikimedia Commons)

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