Die Fans werden ihm nicht dafür danken, dass er Khabib gegen Ferguson getötet hat, aber Justin Gaethje ist jetzt die klare und gegenwärtige Gefahr für The Eagle

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MMA-Fans mögen um den Tod von Khabib Nurmagomedov gegen Tony Ferguson trauern – dessen Schicksal am Samstagabend bei UFC 249 effektiv besiegelt wurde -, aber aus der Asche dieses verfluchten Wettbewerbs ergibt sich eine nicht weniger faszinierende Aussicht.

Nachdem Justin Gaethje eingegriffen hatte, um Khabib zu ersetzen und gegen Ferguson zu kämpfen, hielten viele unter den MMA-Massen immer noch an der Hoffnung fest, dass selbst die jüngste pandemiebedingte Absage nur ein weiterer Rückschlag war – dass Ferguson die Gaethje-Bedrohung abwehren und sich auf eine Rolle setzen würde eventueller Showdown mit Khabib später in diesem Jahr. Das sechste Mal wäre sicherlich der Reiz.

Gaethje hatte jedoch andere Ideen. In nur 25 zerstörerischen Minuten in der VyStar Veterans Memorial Arena in Jacksonville nahm er Ferguson auf brutale, klinische Weise auseinander und brachte mit seinen donnernden Fäusten eine achtjährige Siegesserie mit 12 Kämpfen zum Erliegen.

Abgesehen von einem explosiven Uppercut, der Gaethje am Ende der zweiten Runde traf, war Ferguson kaum im Wettbewerb. Selbst als es in die Meisterschaftsrunden ging – das seltene Gebiet, in dem Fergusons beeindruckendes Cardio in den Vordergrund treten dürfte -, baute Gaethje seinen Gegner nach Belieben weiter aus.

Der Schaden war so groß, dass Ferguson, als Schiedsrichter Herb Dean entschied, dass er mit knapp 90 Sekunden verbleibenden Kampfes genug gesehen hatte, immer noch auf den Beinen war, sein Gesicht jedoch einen blutigen Brei hatte. Nur wenige konnten mit der Unterbrechung streiten.

Die meisten wussten, wie gefährlich Gaethje in den Kampf ging. “The Highlight”, einer der härtesten Spieler in den 155-Pfund-Rängen, hatte eine Siegesserie mit drei Kämpfen, die alle über Ko-Spiele in der ersten Runde ausgetragen wurden.

Er war der Außenseiter gegen Ferguson, aber weit entfernt von einem Außenseiter. In der Tat wurde Gaethje weithin als zukünftiger Anwärter auf einen vollständigen Titelschuss in Khabib angepriesen – aber jetzt hat er diesen Weg mit seinem brutalen Abriss von Ferguson spektakulär beschleunigt.

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El Cucuy schien seltsamerweise seines üblichen lockeren, frei fließenden Kampfstils beraubt zu sein – er “Sah weg” wie Dana White es später ausdrückte.

Möglicherweise gibt es dafür mildernde Umstände: Ferguson sagte, er habe a ertragen “Langes Ficklager” Auf dem Weg in den Kampf sah er sich zuerst der Unterbrechung des Khabib-Kampfes gegenüber und sah dann das erste Date mit Gaethje, das vom 18. April zurückgedrängt wurde (ein Kampf, für den er immer noch darauf bestand, Gewicht zu gewinnen).

“El Cucuy” deutete auch an, dass er sich auf Khabib und seine unerbittliche Auseinandersetzung vorbereitet hatte, um dann mit Gaethjes großartigem Stand-up-Spiel konfrontiert zu werden.

Aber Ferguson wird sich nicht länger darum kümmern müssen, sich bald auf seinen russischen Rivalen vorzubereiten – wenn überhaupt. Stattdessen wird diese Aufgabe wahrscheinlich Gaethje übertragen, da die UFC die 155-Pfund-Titel vereinheitlicht.

Gaethje scheint es eilig zu haben, dass dies geschieht. Kaum war ihm von White der Zwischengürtel überreicht worden, entfernte er ihn und schwor, dass er den wollte “Echte Sache” Derzeit um die Taille des ungeschlagenen Dagestani.

Khabibs Antwort kam über soziale Medien und war eine von Respekt vor Gathjes “beeindruckend” Leistung, aber auch der Warnung, dass er sich einem Showdown nicht entziehen würde.

“In diesem Sport und besonders in diesem Gewicht wird es immer hungrige Löwen geben, die dir den Hals runter atmen. Wenn du dich entspannst, bist du fertig.” Khabib schrieb.

“Einige gehen und andere kommen an, das ist kein Wunder. Aber ich werde nicht vor dem Schuss fallen. Wir werden immer noch kämpfen. “

Die Fans mussten unterdessen um den möglicherweise tödlichen Schlag trauern, der ihren Hoffnungen zugefügt wurde, Khabib und Ferguson jemals zusammen in einem Käfig zu sehen.

In Wirklichkeit sollte die MMA-Welt jedoch nicht beklagen, was sie verloren hat, sondern das genießen, was sie durch die Aussicht auf ein Treffen zwischen Khabib und Gaethje gewonnen hat, das von nicht wenig Attraktivität geprägt ist.

Seit er zwei Niederlagen gegen Eddie Alvarez und Dustin Poirier hinnehmen musste, die einen makellosen 18: 0-Start für das MMA-Leben verhinderten, hat der frühere Weltmeister der Kampfserie, Gaethje, seine zerstörerische Serie mit verheerender Wirkung wiederentdeckt und James Vick, Edson Barboza, entsandt , Donald Cerrone und jetzt Tony Ferguson.

Gegen den letzten dieser Namen sahen wir ein deutliches Gaethje-Upgrade; Anstatt sich für die Wut des Leders zu entscheiden, traf Gaethje seine Schüsse und war zufrieden damit, Ferguson abzuwehren, bis er in Runde fünf seinen Gegner nach Belieben markierte.

Der Kampf am Samstagabend wurde auf den Beinen gewonnen – wie es Gaethjes Begegnungen fast immer sind -, aber der 31-jährige Amerikaner hat ein Grundspiel, auf das er zurückgreifen kann, nachdem er eine herausragende College-Wrestling-Karriere hinter sich hat.

Er schien dies während seiner MMA-Karriere nur ungern zu nutzen und entschied sich stattdessen dafür, sich auf die in seinen Fäusten enthaltene Erschütterungskraft zu verlassen. Viele würden das auch als seinen besten Versuch ansehen, Khabib seinen ersten Verlust zu geben, angesichts der unübertroffenen Fähigkeiten des Dagestani vor Ort.

Das Match zwischen den beiden – sollte es später in diesem Jahr kommen, wie jetzt erwartet wird – wird nicht die Erwartung eines Khabib-Ferguson-Showdowns enthalten, ein Kampf, der in MMA-Kreisen für sein zum Scheitern verurteiltes Schicksal einen fast mythischen Status erlangt hat. Gaethje ist auch nicht der Schausteller oder das Rätsel, das Ferguson ist. Er ist weit weniger Yin als Chabibs Yang und wie der Russe spricht er lieber im Käfig.

Aber während dies die Unterhaltung vor dem Kampf beeinträchtigen kann, sollte die Aufregung darüber, was im Käfig passiert, nicht weniger inbrünstig sein, als wenn Khabib Ferguson gegenüberstehen würde. Gaethje hat dies am Samstagabend nachdrücklich bewiesen.

Es mag also endlich RIP für Khabib gegen Ferguson sein, aber es ist langlebig, Khabib gegen Gaethje.

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