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Der Meeresboden ist absolut mit Mikroplastik übersät

Plastikmüll, der auf dem Meer schwimmt, mag die größte Empörung hervorrufen, aber er macht nur 1 Prozent der 10 Millionen Tonnen Plastik aus, die jedes Jahr in die Weltmeere gelangen. Der Rest landet in der Tiefsee, und neue Forschungen haben ergeben, wo es sich ansammelt.

Laut einer am Donnerstag in Science veröffentlichten Studie häufen sich die Mikroplastikverschmutzungen mehr denn je auf dem Meeresboden. Der größte Teil dieses Mikroplastiks stammt nicht aus zerbrochenen Plastikflaschen oder Einkaufstüten, sondern aus Textilien und Kleidung aus synthetischen Materialien wie Polyester.

All dieses Mikroplastik wird nicht gleichmäßig verteilt. Tiefseeströme wirken als Förderbänder und transportieren winzige Plastikpartikel über den Meeresboden – ähnlich wie Müllflecken, die Strömungen auf der Meeresoberfläche erzeugen. Die Forscher sammelten Proben speziell aus dem Tyrrhenischen Meer, einem Gebiet des Mittelmeers vor der Westküste Italiens. Sie wählten das Gebiet aufgrund der Strömungen, die sich durch das Gebiet bewegen, sowie der Tatsache, dass der Meeresboden dort vielen anderen Teilen des Ozeans ähnlich ist.

Sie sammelten Proben vom Meeresboden und analysierten sie an Land. Jede einzelne Probe enthielt Mikroplastik. Proben von scheinbaren Hotspots enthielten geschätzte 1,9 Millionen Mikroplastikstücke pro nur einem Quadratmeter Meeresboden. Das ist die höchste Menge an Mikroplastik, die jemals auf dem Meeresboden gefunden wurde.

Sie führen auch Modelle durch, die zeigen, warum dies ein so großes Problem außerhalb des Untersuchungsgebiets ist. Dieselben Förderbänder, die Kunststoff transportieren, transportieren auch Nährstoffe zu denselben Hotspots. Im Wesentlichen nimmt die Umweltverschmutzung wahrscheinlich in Gebieten zu, die auch Hotspots der biologischen Vielfalt sind, einschließlich Brutzonen für Fische, Schwämme, Seegurken, Korallen und andere Lebewesen.

Wissenschaftler müssen noch viel mehr darüber lernen, wie sich die Verschmutzung durch Mikroplastik auf diese Kreaturen auswirkt, aber es gab bereits einige Entdeckungen. Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab beispielsweise, dass die Exposition gegenüber Mikroplastik die kognitiven Funktionen von Einsiedlerkrebsen stören kann, was es für sie schwieriger macht, Muscheln zu finden, in denen sie leben können.

Mikroplastische Verschmutzungen können auch die gesamte Nahrungskette hinaufziehen. Kleine Kreaturen wie Salpen und Plankton verbrauchen oft die winzigen Partikel, und viele Meerestiere wie Fische und Krabben konsumieren diese kleinen Kerle. Menschen wiederum konsumieren oft Fisch und Krabben, was bedeutet, dass das Mikroplastik seinen Weg in unseren Körper finden kann. Es gibt Hinweise darauf, dass der Verzehr von Mikroplastik uns hormonstörenden Chemikalien aussetzen kann.

“Die Ergebnisse unterstreichen die Notwendigkeit politischer Maßnahmen, um den künftigen Fluss von Kunststoffen in natürliche Umgebungen zu begrenzen und die Auswirkungen auf die Ökosysteme der Ozeane zu minimieren”, sagte Mike Clare vom National Oceanography Center, Co-Hauptautor der Studie, in einer Erklärung .

Die politischen Entscheidungsträger könnten viel tun, um diese Mikroplastikkrise einzudämmen. Wir könnten Kleidung mit dem Ziel entwerfen, weniger Mikrofasern zu emittieren, die mehr als die Hälfte der heute weltweit verkauften Kleidung enthält. Wir könnten bessere Filtersysteme für Einrichtungen entwickeln und einsetzen, die Abfall und Wasser behandeln, um Mikroplastik aufzufangen, bevor sie in unsere Wasserstraßen gelangen. Und das Beste ist, wir könnten überhaupt aufhören, so viel Kunststoff zu produzieren, einschließlich Kleidung aus Polyester, Acryl und Nylon. Abgesehen von der Verschmutzung der Ozeane bestehen Kunststoffe aus fossilen Brennstoffen, die wir sowieso im Boden behalten sollten.

Ausgewähltes Bild: Getty