Der Klimawandel färbt das Schneegrün der Antarktis

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Während sich der Planet erwärmt, werden Teile des Planeten grün – und nicht auf umweltfreundliche Weise. Schnee in der Küstenantarktis färbt sich buchstäblich grün.

In einer am Dienstag in Nature Communications veröffentlichten Studie hat ein Team von Wissenschaftlern erstmals grünen Schnee auf der Antarktischen Halbinsel kartiert. Die Forscher verwendeten Satellitenbilder der Europäischen Weltraumorganisation, die zwischen 2017 und 2019 aufgenommen wurden, und kombinierten diese mit Beobachtungen, die sie selbst auf einer Reise in die Ryder Bay der Antarktis, nach Adelaide Island, auf die Fildes Peninsula und nach King George Island gemacht hatten.

„Wir haben 1.679 separate Grünalgenblüten auf der Schneeoberfläche identifiziert“, sagte Matt Davey, Professor am Department of Plant Sciences der Universität Cambridge, der die Studie leitete, in einer E-Mail zu Gizmodo. „Wir haben uns auf die Grünblüten konzentriert das vom Weltraum aus am besten sichtbare. “

Wenn es wärmer wird, keimen Algensporen auf der Oberfläche des Schnees der Antarktis. Während das Grün vom Weltraum aus am einfachsten zu erkennen war, färben Algen auch schneeweichte Farben wie Rot und Orange. Das Team stellte fest, dass die grünen Blüten hauptsächlich im Schnee an der antarktischen Küste vorkommen, insbesondere auf Inseln entlang der Westküste der antarktischen Halbinsel. Die Halbinsel ist aufgrund der Klimakrise der am schnellsten erwärmende Teil des Kontinents, und die westlichen Gebiete gehören zu den am schnellsten erwärmten Gebieten. Die Algen gedeihen dort im Abfluss von schmelzendem Schnee.

Die Forschung zeigt auch, dass grüner Schnee in Gebieten auftritt, in denen wild lebende Tiere leben, weil Tierkot Algen düngt. Über 60 Prozent der von ihnen kartierten Blüten wurden in einem Umkreis von fünf Kilometern um Pinguinkolonien gefunden, und Blüten wurden auch häufig in der Nähe von Nistplätzen und Robben am Ufer beobachtet.

Mit fortschreitender Klimakrise werden sich die Muster des grünen Schnees ändern. Fast zwei Drittel des von den Wissenschaftlern gefundenen grünen Schnees befanden sich auf kleineren, tief liegenden Inseln. Während sich die Halbinsel erwärmt, können einige dieser Inseln ihren Sommerschnee und damit ihre Schneealgen verlieren. Diese Verluste könnten durch größere Blüten im Norden der Halbinsel und auf den Südshetlandinseln mehr als ausgeglichen werden, was wahrscheinlich insgesamt zu mehr Algen führen würde.

Es ist nicht genau klar, wie sich dieser grüne Schnee auswirken wird. Es kann einige Vorteile schaffen, indem Kohlenstoff aus der Atmosphäre abgesaugt wird. Die Blüten, die die Forscher kartiert haben, können so viel Kohlenstoff aus der Atmosphäre entfernen, wie das Fahren eines Autos, das eine Million Meilen entfernt ist, erzeugen würde. Aber im Schema des gesamten atmosphärischen Kohlenstoffs ist diese Auswirkung winzig.

“Ich würde sagen, dass die Blüten sicherlich nicht ausreichen, um das überschüssige Kohlendioxid aus vom Menschen verursachten Emissionen zu entfernen”, sagte Davey.

Die Forscher befürchten, dass der grüne Schnee weitere Probleme verursachen könnte. Studien an Schneealgen in Grönland haben ergeben, dass sie die Menge an Sonnenlicht und Wärme, die Schnee absorbiert, erhöhen können, wodurch Eis schneller schmelzen kann. Das sind schlechte Nachrichten, denn in der Antarktis hat sich der Eisverlust in den letzten zehn Jahren bereits verdreifacht. Wenn dieses Eis schmilzt, erhöht es den Meeresspiegel und könnte unsere Küsten überwältigen. Obwohl grüner Schnee ziemlich cool aussieht, ist mehr davon möglicherweise nicht so gut.

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