Der Ehemann, der behauptete, seine Frau sei in der Nacht weggelaufen und 40 Jahre später durch einen DNA-Test auf einem Teppich gefangen worden

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Es war 1979. Die Bee Gees dominierten die Spitze der US-Charts und Jimmy Carter war Präsident.

Dona Mae Bayerl, 38, lebte mit ihrem Ehemann John und ihren beiden Kindern Jodie (damals sieben) und Jackie (vier) in Muskego, Wisconsin.

Dona liebte es, ihre beiden Mädchen großzuziehen. Sie hatte immer gearbeitet, bevor sie Bayerls zweite Frau wurde, aber als sie einmal verheiratet war, war sie zu Hause geblieben, um Mutter zu werden.

Der einzige Nachteil der neuen Rolle, die sie liebte, war, dass Dona dadurch stärker von Bayerl abhängig wurde. Er dominierte zu Hause und kontrollierte ihr Geld – etwas, das laut seinem Ex sein Verhalten in seiner ersten Ehe widerspiegelte.

Seine erste Frau würde später bezeugen, dass Bayerl körperlich missbräuchlich gewesen war. Sie hatte sich nach nur wenigen Jahren Ehe wegen “grausamer und unmenschlicher Behandlung” von ihm scheiden lassen.

Und es schien, als hätte er sich nicht verändert.

Dona schrieb regelmäßig Briefe an eine Freundin in Michigan und gab ihr zu, dass sie Angst vor Bayerl hatte. Sie sagte, Bayerl könne körperlich missbräuchlich sein, und er habe sie einmal die Treppe hinuntergeworfen, die zu ihrem Keller führte.

Dona vertraute ihrer Freundin auch an, dass Bayerl sie gebeten hatte, Papiere zu unterschreiben, die ihrem Ehemann das alleinige Eigentum an ihrem Haus geben würden, wenn sie sterben würde. Dona sagte, sie habe sich geweigert, es zu unterschreiben. Ihre besorgte Freundin hatte ihr 500 Dollar in bar angeboten, wenn sie es gebraucht hätte, um zu gehen.

Der 6. Mai war der letzte Tag, an dem Dona gesehen wurde. Drei Tage später ging Bayerl zur Polizei und sagte, seine Frau werde vermisst.

Er erklärte, dass sie sich am 6. Mai über Dinge wie einen nicht fixierten Fernseher gestritten hatten und Dona aus dem Haus gestürmt und mit dem Familienauto losgefahren war, um sich abzukühlen.

Als Dona um 22 Uhr nicht zurück war, sagte Bayerl, er sei ins Bett gegangen und habe das Auto etwa eine Stunde später in ihre Garage fahren hören.

Es gab Bewegung im Haus, also nahm er an, dass Dona zurückgekehrt war, aber dann beschrieb er, wie er das Auto wegfahren hörte. Bayerl sagte, Dona sei nicht ins Bett gekommen und habe später das Familienauto in der Garage gefunden.

Als Beamte John fragten, warum er so lange gebraucht habe, um Dona als vermisst zu melden, gab Bayerl zu, dass das Paar Eheprobleme hatte und er dachte, sie würde zurückkehren, sobald sie sich beruhigt hatte.

Hatte Dona das getan? Hatte sie sich von ihrem kontrollierenden Ehemann befreit? In dieser Erklärung war ein großes Loch. Freunde und Familie sagten, Dona hätte ihre beiden Kinder niemals verlassen.

Die kleine Jackie hatte zu dieser Zeit auch Windpocken und es schien ungewöhnlich, dass Dona noch ein paar Stunden weg war – geschweige denn mehrere Tage.

Nachdem sie ihr Selbstvertrauen verloren hatte, sagte die Familie, Dona wäre sogar nervös, die Hunde nachts im Hinterhof auszuräumen, und dennoch sagte ihr Mann, sie sei anscheinend für drei Tage abgehauen. Es gab kein Anzeichen dafür, dass Dona Kleidung oder persönliche Gegenstände mitgenommen hatte. Bayerl sagte, sie habe 200 US-Dollar in bar genommen, aber das konnte nicht bewiesen werden.

Die örtliche Polizei startete eine umfangreiche Boden- und Luftsuche. Deponien wurden mit Bluthunden gesäubert, aber Dona konnte nicht gefunden werden.

Donas Schwester Joan kam ins Haus, um sich um die Kinder zu kümmern, die ohne ihre Mutter verwirrt waren. Es war Joan, die einen Blutfleck an der Wand in der Garage und auf einer Flasche entdeckte, ebenfalls in der Garage.

Sie war auch misstrauisch, dass Bayerl Wäsche gewaschen hatte, seit seine Frau verschwunden war – etwas, das er nie getan hatte, selbst wenn Dona nicht in der Lage gewesen war, durch Krankheit zu kommen. Bayerl hatte sogar eine Decke und einen Teppich gewaschen, obwohl sie seltsame Flecken hatten.

Joan sagte der Polizei und entdeckte, dass die Beamten Bayerls Verhalten bereits verdächtig waren.

Sie durchsuchten das Haus und nahmen das Blut als Beweismittel und fanden mehr im Keller, aber aufgrund des Mangels an DNA-Technologie im Jahr 1979 konnten sie nur feststellen, dass es mit Donas Blutgruppe übereinstimmte – sie konnten nicht sagen, dass es ihre war . Bayerl hatte behauptet, das Blut sei sein, nachdem er sich an einem Mäher den Finger geschnitten hatte.

Dies war nicht der einzige Grund, warum sich die Ermittler auf Bayerl konzentrierten. Als Bayerl von seinen Kollegen nach seiner vermissten Frau gefragt worden war, nachdem er sie in der Zeitung gelesen hatte, bestritt er, dass sie sich sogar auf sie bezog, und sagte, sie hätten gerade den gleichen Namen gehabt. Es war eine seltsame Sache, darüber zu lügen.

An dem Tag, an dem Dona verschwunden war, sagte Bayerl, sie seien einkaufen gegangen und zum Abendessen gegangen, etwas, von dem die beiden Mädchen sagten, es sei nie passiert. Sie erzählten den Beamten, dass ihre Eltern den ganzen Tag gekämpft hatten und Dona unter dem Wetter gewesen war. Sie beschrieben, wie sie sie zuletzt gesehen hatte, als sie sie ins Bett legte.

Mit so viel Misstrauen gegenüber Bayerl musste er zugeben, dass er mehrmals seine Hand zu Dona erhoben hatte. Er gestand auch, dass er fast zwei Jahre lang mit einer einheimischen Frau geschlafen hatte, die in einer Bar arbeitete und sie ungefähr zweimal pro Woche besuchte.

Den Ermittlern schien es sehr wahrscheinlich, dass Bayerl etwas mit Donas Verschwinden zu tun hatte. Die meisten Menschen glaubten leider, dass sie tot war, aber ohne Leiche gab es keinen Beweis für einen Mord.

Die Spur lief kalt, aber Bayerls Foto blieb in der Akte. Drei Monate nach dem Verschwinden von Dona reichte Bayerl die Scheidung ein, die 1980 bewilligt wurde. Damit konnte er seine dritte Frau heiraten, eine Frau, die er ebenfalls missbrauchte.

Dona wurde 1986 offiziell für tot erklärt, aber ihre Familie gab die Hoffnung auf Antworten und Gerechtigkeit für Dona nie auf.

Als Bayerl 2009 mit einer seiner erwachsenen Töchter sprach, gab er zu, dass ihrer Mutter etwas Schlimmes passiert sein muss, sonst hätte sie sie und ihre Schwester kontaktiert. Es war ungewöhnlich für ihn zu sagen.

Die vermisste Mutter wurde nie vergessen. 2017 veröffentlichte die Polizei von Muskego Fotos von Dona, die von einer forensischen Künstlerin gemacht wurden, um den Menschen eine Vorstellung davon zu geben, wie sie aussehen könnte.

Im Jahr 2018 wurde Bayerl von der Polizei besucht, die ihn über die Ermittlungen auf dem Laufenden halten wollte. Bayerl gab zu, dass er seine Frau “missbraucht” hatte und nannte sich “schlechter Ehemann und Vater”.

Er bestritt immer noch, irgendetwas mit dem Verschwinden von Dona zu tun zu haben. Aber die Polizei hatte noch etwas anderes. Mit der Entwicklung der DNA-Technologie war es ihnen gelungen, das im Haus der Familie gefundene Blut zu testen. Es war ein Match mit Donas Blut.

Damit und den verdächtigen Aussagen von Bayerl wurde er in Fort Myers, Florida, wo er jetzt lebte, verhaftet und wegen Donas Mordes angeklagt.

Es war ein Risiko. Die Beweise waren größtenteils Indizien und Donas Leiche wurde nie gefunden. Aber es war der einzige Weg, wie ein Gericht jemals die Chance bekommen würde, Gerechtigkeit für Dona und ihre Familie zu suchen.

Bayerl bekannte sich nicht schuldig an einem Mord ersten Grades, als er an Wisconsin ausgeliefert wurde und bestand weiterhin darauf, dass er nichts mit dem Verschwinden seiner Frau zu tun hatte. Vier Jahrzehnte nach dem Verschwinden von Dona war Bayerl 2019 endgültig vor Gericht.

Mit 79 Jahren war er schwerhörig, grau und gebrechlich, aber Donas Lieben hatten den Mann nicht vergessen, der Dona erschreckt hatte. Der Mann, der so viele Lügen erzählt hatte, um zu vertuschen, was in dieser schicksalhaften Nacht wirklich passiert war.

Bayerl sagte nicht aus, aber seine Verteidigung sagte, es gebe keinen zweifelsfreien Beweis dafür, dass er seine Frau getötet habe. Sie haben keine Beweise vorgelegt.

Die Staatsanwälte erzählten dem Gericht von dem Blut in der Garage. Seine erste und dritte Frau sagten über die häusliche Gewalt aus, die sie durch seine Hände erlitten hatten.

Bayerls erste Frau sagte, er habe ein “böses Temperament” und habe sie einmal so fest um ihren Hals gewürgt, dass er einen Handabdruck hinterlassen habe. Mitglieder der Polizeibehörde von Muskego nahmen Stellung und sagten, sein Verhalten sei ungewöhnlich, nachdem seine Frau verschwunden war.

Und als er mit dem Blut in der Garage konfrontiert wurde, hatte Bayerl deutlich reagiert. “Er hatte ein weißes T-Shirt an und der Bereich seines Herzens begann sich zu bewegen, als wir ihm von den Blutflecken erzählten”, sagte ein ehemaliger Leutnant vor Gericht.

Der Staatsanwalt sagte der Jury: “Nur weil er gut darin ist, die Leiche zu verbergen, heißt das nicht, dass er mit Mord davonkommt.”

Nach fünfstündiger Beratung verurteilte ihn die Jury wegen Mordes ersten Grades. Vierzig Jahre nach dem Verschwinden seiner Frau hatte ihre Familie endlich Antworten.

Im Juni 2019 wurde der 79-jährige John Bayerl zu lebenslanger Haft verurteilt. Ihm wurde befohlen, keinen Kontakt zu seinen beiden Töchtern zu haben, und ihm wurde gesagt, er müsse mehr als 7.000 US-Dollar an Erstattung für Zeugen- und Reisekosten seiner Tochter zahlen.

Die Polizei, die an dem Fall arbeitete, sagte, es sei ein Beweis dafür, dass sie nie gekündigt hätten und schwor, weiter nach Donas Leiche zu suchen. Die Überzeugung ist bittersüß für ihre Lieben.

Ohne dass Bayerl zugibt, was er getan hat oder wo er Donas Überreste versteckt hat, werden sie nie wirklich wissen, was in der Nacht passiert ist, in der sie sie verloren haben. Aber wie der Fall zeigt, enthüllt die Zeit schließlich die Geheimnisse der Schuldigen.

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