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Demokratie in der Kernschmelze: In fast allen Ländern ist das Vertrauen der Menschen in die demokratischen Systeme auf einem Tiefpunkt angelangt.

Eine neue Studie hat Berufspolitikern und liberalen Eliten einen gewaltigen Realitätsschock versetzt – die Unzufriedenheit mit der Demokratie steigt seit Jahrzehnten und nähert sich vor allem in der entwickelten Welt einem globalen Allzeithoch.

Die Führer der Welt lieben es, in das Horn der Demokratie zu blasen. Um nur drei Beispiele aus jüngster Zeit zu nennen: Angela Merkel, Justin Trudeau und sogar Barack Obama haben sich alle ein Bild davon gemacht, wie groß die Demokratien ihres Landes sind. Das wäre alles sehr gut, wenn nur die Menschen zustimmen würden.

Doch laut einer diese Woche veröffentlichten Studie des Bennett Institute for Public Policy, eines Think-Tanks an der Universität Cambridge, tun sie das nicht. Die Ergebnisse wurden durch eine einfache Frage an die Bürgerinnen und Bürger getragen; ob sie mit der Demokratie in ihren Ländern zufrieden oder unzufrieden waren. Es wurden Umfragen analysiert, die zwischen 1973 und 2020 durchgeführt wurden.

Insgesamt wurde die Frage an über 4 Millionen Menschen gestellt. Durch die Kombination all dieser Quellen konnten sie die sich wandelnde Wahrnehmung von Demokratie in den letzten 25 Jahren weltweit und in den letzten 50 Jahren in Westeuropa skizzieren.

Rot-Einstellung in

Und die Ergebnisse waren eindeutig. Wohin man auch schaut, überall auf der Welt findet man die Demokratie in einem Zustand des Unbehagens.

Insgesamt hat sich seit Mitte der 1990er Jahre die Zahl der Menschen, die sich als “Unzufrieden” mit der Demokratie ist um fast 10 Prozentpunkte von 47,9% auf 57,5% gestiegen. Diese Zahl ist die höchste in der von der Studie erfassten Zeit, und 2019 ist das Jahr mit dem höchsten Grad an demokratischer Unzufriedenheit, der jemals registriert wurde.

In den Entwicklungsländern ist etwa die Hälfte der Menschen mit der Demokratie in ihren Ländern unzufrieden – eine enorme Zahl, obwohl dies nur einen leichten Anstieg in den letzten 25 Jahren bedeutet. Die Autoren glauben, dass die ärmeren Länder von ihren nagelneuen Demokratien eine Injektion von Positivität erhalten haben, aber wenn die Menschen sehen, wie ihre Länder wieder in Kriminalität und Korruption zurückgleiten, beginnt es nachzulassen.

Der Rückgang ist in den entwickelten Ländern (in dieser Studie definiert als Europa, Nordamerika, Ostasien und Australasien) besonders stark. Hier hat sich der Anteil der Menschen, die mit der Demokratie in ihrem Land unzufrieden sind, in den letzten 25 Jahren von einem Drittel auf die Hälfte erhöht – ein durchschnittlicher Anstieg von rund 17 Prozentpunkten. Ironischerweise und wenig überraschend erreichte der Glaube an die Demokratie 2005, kurz vor dem Beginn der globalen Wirtschaftsrezession, seinen Höhepunkt. Hochmut kommt vor dem Fall?

Es gibt eine Region, in der der Glaube an die Demokratie stark ist. Die “Insel der Zufriedenheit wie die Autoren es genannt haben, umfasst die Schweiz, Dänemark, Norwegen, die Niederlande und Luxemburg. Hier ist weniger als ein Viertel der Menschen mit der Demokratie unzufrieden. Aber weniger als 2% der demokratischen Bürger der Welt leben in dieser Oase, und ein Großteil ihrer Zufriedenheit hat wahrscheinlich damit zu tun, dass sie zu den reichsten und stabilsten Ländern der Welt gehören.

Eine nicht so besondere Beziehung

Wie geht es der größten Demokratie der Welt inmitten all dem? Nicht so gut. In einer einzigen Generation in Amerika wurde mehr als ein Drittel der Bevölkerung mit der dortigen Demokratie unzufrieden – erstaunliche 34 Prozentpunkte. Es bleibt abzuwarten, wie es ausgeht, aber was würde die Amtsenthebung von Präsident Trump mit der Wahrnehmung von für die Demokratie tun? Könnte es der letzte Schlag für eine bereits zerbrechliche politische Struktur sein?

Auf der anderen Seite des Wassers im Vereinigten Königreich hat Brexit den Glauben an die Demokratie absolut erschüttert. Sie war seit den 1970er Jahren trotz einiger Schwankungen in der Blair-Ära nach dem Irak-Krieg und einem Skandal um die Ausgaben der Parlamentsabgeordneten stetig im Gange.

Wessen Schuld ist das überhaupt?

Hauptautor Dr. Roberto Foa sagte, dass “Die Zunahme des Populismus mag weniger eine Ursache als vielmehr ein Symptom des demokratischen Unbehagens sein”. Er fügte außerdem hinzu “Wenn das Vertrauen in die Demokratie nachgelassen hat, dann deshalb, weil die demokratischen Institutionen einige der größten Krisen unserer Zeit, von wirtschaftlichen Zusammenbrüchen bis hin zur Bedrohung durch die globale Erwärmung, nicht bewältigt haben. Um die demokratische Legitimität wiederherzustellen, muss sich das ändern”.

Dr. Foa hat Recht – dies ist kein Problem der Wahrnehmung; einer fieberhaften Öffentlichkeit, die von falschen Nachrichten und feuerspeienden Demagogen überlistet wurde. Die Menschen denken, die Demokratie sei gebrochen, weil sie es ist. Würde man den Mainstream-Medien im Westen glauben, würde man meinen, dass die Demokratie ohne diese nervigen Populisten wie Trump, Orban und Boris Johnson in vollem Gange wäre. Sie sind gleichzeitig Ursache und Symptome der Krankheit, und sobald sie nicht mehr im Amt sind, geht alles wieder zur Tagesordnung über.

Was diese Studie jedoch zweifelsfrei zeigt, ist, dass die Menschen überall, auf allen Kontinenten, immer mehr von dem System, in dem sie leben, desillusioniert werden. Man sagt ihnen, dass sie durch eine Wahl alle paar Jahre entscheiden können, in welcher Art von Gesellschaft sie leben wollen, aber sie sehen zunehmend, dass dem nicht so ist. Sie haben das Gefühl, dass etwas nicht stimmt – in jedem Wahlzyklus sehen sie die gleichen vorgefertigten Kandidaten auflaufen, die trotz einer im Wesentlichen identischen Politik in den wichtigsten Fragen fälschlicherweise miteinander debattiert haben.

“Demokratieso lautet das Sprichwort, “‘ist, dass zwei Wölfe und ein Schaf darüber abstimmen, was es zum Abendessen gibt. Offenbar beginnen immer mehr Menschen, das so zu sehen. Für den Rest ist es Zeit, aufzuwachen und das Hammelfleisch zu riechen.

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