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Covid-19 tötet die GHOST WORKERS of Britain, die selbst der Arbeiterklasse egal sind

Wenn überhaupt, war die Coronavirus-Pandemie das Gegenteil eines „großen Ausgleichs“, der die Klassenungleichheit in einen scharfen Kontrast brachte. Selbst in der Arbeiterklasse sind die Hand-zu-Mund-Gig-Arbeiter am schlimmsten betroffen.

Die Covid-19-Krise wirft in vielerlei Hinsicht ein neues Licht auf die Klassenbeziehungen, nicht zuletzt darauf, wie die britische Regierung ihr finanzielles Unterstützungspaket definiert hat. Während es für einige fair ist, für andere, bedeutet dies eine 20-prozentige Lohnkürzung des Mindestlohns oder lässt sie im schlimmsten Fall direkt durch das Sicherheitsnetz fallen.

Ich bin dankbar, dass ich in die Kategorie der vollen Bezahlung falle und sicher von zu Hause aus arbeite, aber die meisten meiner Familienmitglieder sind von der Einzelhandels- und Dienstleistungsbranche beurlaubt und versuchen, mit einem um ein Fünftel reduzierten Gehalt von dem zu überleben, was sie zu kämpfen hatten vor einem Monat über die Runden kommen. Und während für einige meiner Verwandten Miete, Gemeindesteuer und Stromrechnungen während der Pandemie auf Eis liegen, sind diese Schulden dank der Empfehlungen der Regierung, dass Vermieter und Versorgungsunternehmen einfühlsam mit dem geschuldeten Geld umgehen, nicht verschwunden und bauen sich einfach auf bis später bezahlt werden.

Zu klein für das Sicherheitsnetz

Dann gibt es noch andere unter meiner Familie und meinen Freunden, die “selbstständig” sind – nicht selbständig wie Richard Branson oder David Beckham, sondern “Gig” -Arbeiter, Menschen, die nur sehr wenige Beschäftigungsrechte und überhaupt keine Arbeitsplatzsicherheit haben. Viele von ihnen stehen nun vor der täglichen Qual, zu entscheiden, ob sie ihre Arbeit als Fahrer für eine App fortsetzen, Lebensmittel, Medikamente und für einige ihre neue Frühlingsgarderobe liefern wollen – denn ja, einige Kunden glauben, dass ein neues Sommerkleid ist Es ist wichtig genug, dass die Leute in einem Lager arbeiten müssen, um zu packen, und dass ein Zustellfahrer ein paar Pfund bezahlt, um mitten in einer Pandemie zu liefern.

Und dann ist da noch die andere Gruppe von Selbstständigen, die mit meiner Freundin Lisa Stepanovic ins Gespräch gekommen ist, die Social Ark in East London leitet, ein soziales Unternehmen, das junge Menschen der Arbeiterklasse, normalerweise aus sehr schwierigen Verhältnissen, im Umfeld betreut ihr eigenes Community-basiertes Geschäft aufbauen. Die meisten Mentees von Lisa sind auch Teil der Gruppe, die durch die Lücken im Finanzpaket der Regierung gefallen ist. Sie sind jung, haben kein Familienvermögen, um sie zu unterstützen, und gründen kleine Start-ups, die sich noch in einem frühen Stadium befinden. Ein Beispiel, das Lisa anführt, ist Time to Shine, ein kleines Reinigungsunternehmen, das von alleinerziehenden Müttern gegründet wurde, die in der Coronavirus-Krise keine Unterstützungsoptionen mehr hatten, sondern Universal Credit, ein Programm mit vielen Mängeln, und die Hoffnung, dass sie Ich werde eines Tages wieder für mich selbst arbeiten können.

Diese unsicheren Arbeiter sind das, was wir Soziologen “das Prekariat” nennen. Sie sind es, mehr als der Rest der britischen Arbeiterklasse, die heutzutage durch die Ritzen fallen. Sie sind eigentlich weder erwerbstätig noch selbständig; Sie suchen lediglich nach einer Existenz oder werden von einer App auf ihrem Telefon ausgenutzt.

Die niedrigste Klasse

Das Prekariat ist die niedrigste der sieben Klassen, die wir identifiziert haben, als wir mit Professor Mike Savage an der London School of Economics eine so genannte “Great British Class Survey” gestartet haben. Ich habe von 2013 bis 2016 mit ihm zusammengearbeitet und war damit beauftragt, diejenigen zu untersuchen, die am Ende der Nahrungskette stehen – diejenigen, die in Bezug auf Einkommen, Bildung und soziale Beziehungen noch niedriger sind als die sogenannte traditionelle Arbeiterklasse. Mitglieder des Prekariats sind Menschen, deren Leben durch das Gegenteil von Sicherheit definiert wird – mit anderen Worten, Prekarität.

Für die meisten Linken hat ihre Klassenanalyse ihre Wurzeln in einer marxistischen Klassenkritik – oder was sie für eine marxistische Klassenkritik halten -, in der es drei oder manchmal zwei Klassen gibt: diejenigen, die die Produktionsmittel besitzen, und diejenigen die keine andere Möglichkeit haben, als ihre Arbeit zu verkaufen. Dies ist eine viel rezitierte politische Erzählung, die auf zahlreichen gewerkschaftlichen und linken Märschen zu hören ist, insbesondere auf dem jährlichen Marsch gegen Sparmaßnahmen, der von den größeren Gewerkschaften, der Labour Party und den angeschlossenen Gruppen organisiert wird.

Grimmig amüsant, dass es einen Massenmarsch durch die britische Hauptstadt mit dem Titel “End Austerity” geben könnte, der Jahr für Jahr stattfindet. Das bedrückendste Element eines solchen Ereignisses sind die schwachen Reden am Ende der Demo. Immer wieder habe ich gehört, dass ein Gewerkschaftsführer oder eine halbe Berühmtheit Karl Marx in Bezug auf die Produktionsmittel falsch zitiert hat. Ich hörte einmal einen wirklich nobel klingenden Komiker auf der Bühne des Trafalgar Square, der den 20.000 Demonstranten sagte, dass die Polizisten so wie sie waren Applaus erhalten sollten “Arbeiter in blau”und verkaufen ihre Arbeit genau wie der Rest von uns (einschließlich ihm, vermutlich eines gut betuchten Komikers mit einer BBC-Show).

Bei diesem “End Austerity” -Marsch im Jahr 2017 war ich vor Topshop in der Oxford Street und habe mit den United Voices of the World Streikposten aufgestellt. Es ist eine kleine, selbstorganisierte Basisgewerkschaft, die von großen Arbeitgebern selten offiziell anerkannt wird, aber sie repräsentiert diejenigen mit der geringsten Macht – nämlich Wanderarbeitnehmer, deren zweite oder sogar dritte Sprache Englisch ist, die größtenteils schwarz, asiatisch und lateinamerikanisch sind und überwiegend arbeiten Wir haben den Topshop-Laden mit Streikposten belegt, weil er einen seiner Reinigungskräfte entlassen hatte, wahrscheinlich aufgrund gewerkschaftlicher Organisierungsaktivitäten. Dabei marschierten 20.000 Gewerkschafter, Labour-Anhänger und linke Aktivisten vorbei und konnten uns wahrscheinlich nicht hinter der Mauer von Polizisten sehen, die uns gegen eine Mauer stießen. Das zeigt, dass es die Arbeiterklasse gibt – und dann das Prekariat.

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Die Realität ist, dass die britischen Selbstständigen zu oft der App auf ihrem Handy ausgeliefert sind oder wie die jungen Leute, die Unterstützung von Social Ark suchen, einfach versuchen, für sich selbst zu stehen und keine Belastung für die Gesellschaft zu sein Sie werden regelmäßig beschuldigt zu sein. Diese Selbststarter tun alles, worum die Arbeiterklasse gebeten wurde, einschließlich der Lüge des Kapitalismus, dass wir alle die schwindelerregenden Höhen von Lord Alan Sugar oder Victoria Beckham erreichen können, wenn wir hart genug arbeiten und ein „besonderes Talent“ haben. Aber Mit jedem Tag, der während dieser Pandemie vergeht, da Arbeiter wie diese ständig von allen verlassen werden, werden diese kapitalistischen Mythen für das Bunkum entlarvt, das sie sind.

Das Thema Klasse und Klassenungleichheit in Großbritannien kann kompliziert und abstrakt erscheinen, wenn Sie zu viel über die Definitionen des Prekariats, der traditionellen Arbeiterklasse und des Lumpenproletariats nachdenken. Die Realität ist jedoch, dass es nie eine „traditionelle“ Arbeiterklasse gegeben hat, sondern einen großen Teil der Gesellschaft, dessen Leben immer nur eine Mahlzeit, einen Tag oder eine Woche von absoluter Armut entfernt ist. Wenn es eine Sache gibt, können wir sicher sein, dass solche Spaltungen nur für diejenigen gut sind, die die Arbeiterklasse ausbeuten wollen. Es ist wichtig zu verstehen, dass Sie, egal ob Sie ein beurlaubter Verkäufer oder ein Friseur mit Stuhlmiete sind, jetzt in einer ebenso prekären Lage sind wie der Reinigungsunternehmer, der an einen Null-Stunden-Vertrag arbeitet, und der Fahrer, der sich auf eine App für verlässt ihr nächster Job.

Die britische Regierung und die breitere Linke müssen mehr Respekt vor dem schlecht bezahlten, unsicheren, unorganisierten Prekariat haben. Diese machtlosen Arbeiter besitzen und werden wahrscheinlich niemals die Produktionsmittel besitzen. Auf dem Weg in eine unbekannte Zukunft werden nicht nur das Prekariat und die gewerkschaftlich organisierte Arbeiterklasse Schwierigkeiten haben, genügend Arbeit zu finden, sondern jeder einzelne von uns, mit einer einzigen Ausnahme: die Superreichen, die es sind irgendwie immun gegen die schlimmsten wirtschaftlichen Auswirkungen einer Pandemie.