Chinas Luftverschmutzung ist bereits schlimmer als vor dem Coronavirus

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Im vergangenen Monat hat China die Sperrung des Coronavirus endgültig beendet. Während sich die Luftqualität während The Quiet Time dramatisch verbesserte, zeigten neue Daten, dass sie nur von kurzer Dauer war. Darüber hinaus ist die Luftverschmutzung wieder höher als im gleichen Zeitraum des Vorjahres.

Ein Bericht des Zentrums für Energie- und saubere Luftforschung, einer unabhängigen Organisation, die die Luftverschmutzung verfolgt, zeigt am Montag, dass die Luftverschmutzung in ganz China bei der Wiedereröffnung nach der Pandemie zunimmt. Die Gruppe überwachte zwischen April und Mai Partikel, Stickstoffdioxid, Schwefeldioxid und Ozon. Die Ergebnisse zeigen, dass nach Kontrolle der Wetterbedingungen alle Schadstoffe nach Aufhebung der Sperren die Werte des letzten Jahres überschritten haben.

Die Ergebnisse legen nahe, dass die Verschmutzung größtenteils von Kohlekraftwerken stammt. Kohle ist voller Schwefel. Wenn der fossile Brennstoff verbrennt und freigesetzt wird, interagiert dieser Schwefel mit dem Luftsauerstoff und erzeugt Schwefeldioxid. Wissenschaft, Baby. Der Anstieg des Schwefeldioxids deutet darauf hin, dass Kohlekraftwerke der Schuldige sind. Dieser Befund, der durch Partikel und Stickstoffdioxid verstärkt wird, ist auch dort am höchsten, wo Schwefeldioxid ansteigt.

China scheint nach Wirtschaftskrisen, einschließlich der SARS-Epidemie von 2003 und der globalen Finanzshitshow von 2008, ähnliche Spitzen zu haben. Beide Male priorisierte das Land schmutzige Bauprojekte und das Verbrennen von Kohle, um die Wirtschaft anzukurbeln. Diese beiden Verschmutzungsspitzen kamen jedoch vor Chinas jüngsten Versuchen, die Luftqualität zu verbessern. Dazu gehört ein „Krieg gegen die Umweltverschmutzung“, den die Nation 2014 begonnen hat, um ihre notorisch schädliche Luft zu reinigen. Vor der Pandemie gelang es China, genau das zu tun: Eine Studie aus dem Jahr 2019 ergab, dass allein sechs der Maßnahmen zur Verbesserung der Luftqualität 2017 zu mehr als 400.000 geretteten Menschenleben führten. Jetzt scheint China einen Rückzieher zu machen.

Die Auswirkungen dieser Verschmutzung auf die öffentliche Gesundheit sind dringend, insbesondere weil die Coronavirus-Krise noch nicht vorbei ist. Tatsächlich ist die Provinz Jilin nach 34 neuen Fällen und einem Todesfall wieder gesperrt. Untersuchungen haben Zusammenhänge zwischen Luftverschmutzung und Covid-19-Todesraten festgestellt. In der Krebsgasse von Louisiana – wo gefährliche industrielle Luftverschmutzung die Norm ist – tötet das Virus schwarze Menschen in Gemeinden, in denen die Luftverschmutzung im Bundesstaat am höchsten ist. In China kann dieser Anstieg der Luftverschmutzung die Anfälligkeit derjenigen erhöhen, die dem Virus ausgesetzt sind.

Diese Verringerung der Luftqualität signalisiert auch, dass China möglicherweise keinen Ansatz für saubere Energie verfolgt, um seine Wirtschaft wiederzubeleben. Das ist bedauerlich, denn diese Pandemie ist nicht die einzige Krise, die die Welt erschöpft. Der Klimawandel ist da und bereit, Chaos anzurichten. Die Umsetzung von Richtlinien und Maßnahmen zur Eindämmung der Emissionen ist von wesentlicher Bedeutung, und die mit der Wiederherstellung von Coronaviren verbundenen Ausgaben könnten theoretisch die Tür zu ihrer Einführung öffnen. Dies ist eine seltene Gelegenheit, die Welt zum Besseren zu verändern. Doch hier sind wir bereit, alles wieder zu ruinieren.

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