Brexit und Covid-19 halten Landarbeiter mit Migrationshintergrund fern, aber werden die Briten jemals nach Nahrung graben, geschweige denn nach dem Sieg?

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Der britische Umweltminister hat zugegeben, dass rund 20.000 Landarbeiter, die aus EU-Ländern erwartet wurden, nicht angekommen sind. Kurz vor der Erntezeit möchte er, dass die Briten die Lücke füllen, aber das ist Wunschdenken.

Großbritannien hatte erwartet, dass inzwischen 30.000 Gelegenheitsarbeiter für die Spitzenernten im Mai und Juni im Land gelandet sind. Am Mittwochmorgen teilte der britische Umweltminister George Eustice der Sendung Today von BBC Radio 4 mit, dass nur ein Drittel dieser Zahl eingetroffen sei und die britische Landwirtschaft in der Gülle geblieben sei.

Viele wurden aufgrund von Sperrmaßnahmen, die die Ausbreitung von Covid-19 verhindern sollen, daran gehindert, zu kommen. Da diese Einschränkungen wahrscheinlich nicht rechtzeitig nachlassen, sagte Eustice der BBC “Wir werden eine beträchtliche Anzahl von Briten brauchen, insbesondere diejenigen, die Urlaub gemacht haben.”

“Wir bekommen großes Interesse von Leuten, die dies tun wollen”, er fügte hinzu. “Wir brauchen Zehntausende von Menschen, um diese Arbeit zu erledigen.”

Aber werden die Lebensmittelproduzenten sie bekommen? Wie groß ist dieses Interesse? Der vielleicht berühmteste Slogan Großbritanniens für die Moral während des Krieges war “Dig for Victory”, der die Bürger der Nation anflehte, vor sieben Jahrzehnten Kartoffeln und Rhabarber für die Kriegsanstrengungen anzubauen. Aber jetzt ist es ein ganz anderes Land.

Erstens gibt es Fragen der Eignung und Einstellung. Weniger Briten haben Gärten und wie viele kennen das richtige Ende einer Schaufel? Sie sind auch weniger an körperliche Arbeit gewöhnt: Laut Regierungsangaben ist die britische Wirtschaft zu mehr als 80 Prozent dienstleistungsorientiert, und Sie können keine Finanzberatung erhalten. Die Briten sind es gewohnt, dass andere Leute (sprich: Wanderarbeit) die harte Transplantation machen.

Dann gibt es logistische Fragen. Bauernhöfe sind natürlich auf dem Land, aber die britische Bevölkerung ist in den letzten 50 Jahren immer weniger ländlich geworden.

Können wir in einer wohlhabenden Nation des 21. Jahrhunderts wirklich erwarten, dass die Menschen zwei oder drei Stunden pro Strecke – unbezahlt – von beispielsweise Ost-London oder dem Zentrum von Birmingham zum Mindestlohn reisen?

Viele der üblichen Gelegenheitsarbeiter mit Migrationshintergrund in der EU leben vor Ort. Sollte sich jemand im Urlaub von seiner Familie trennen oder sie sogar entwurzeln, um in einem Wohnwagen in Norfolk zu leben? Wieder für den Mindestlohn.

Dann ist da noch die Rechtmäßigkeit von Eustices Vorschlag. Beurlaubte Arbeitnehmer können nur dann einen zweiten Arbeitsplatz annehmen, wenn es keinen vertraglichen Konflikt mit ihrem Hauptberuf gibt und sie nur außerhalb ihrer normalen vertraglichen Arbeitszeit arbeiten können. Bedeutet das, dass sich jemand mit einem Tagesjob daran gewöhnen muss, nachts Rüben zu entwurzeln?

Gibt es also rund 20.000 verfügbare Briten, für die keine dieser Barrieren gilt? Niemand kann sicher sagen. Es sind seltsame Zeiten und die Menschen sind verzweifelt.

Es gibt jedoch vielleicht eine größere Frage: Was passiert nächstes Jahr, wenn Covid-19 (hoffentlich) gezähmt wurde und der Brexit voll wirksam ist?

Die in diesem Jahr erwarteten 30.000 Arbeitnehmer sind die Hälfte der geschätzten Zahl, die 2017 angekommen ist (laut National Farmers Union), und sie machten 99 Prozent aller Gelegenheitsarbeiter auf dem Bauernhof aus. Da die britische Regierung erwartet, im Jahr 2021 schwindelerregende Fähigkeiten und Gehaltsanforderungen für alle Migranten einzuführen, scheinen einige bereits eine Zukunft außerhalb Großbritanniens vorzubereiten. Die aktuelle Krise könnte zeigen, wie schädlich das sein könnte.

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