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Australische Wissenschaftler entdecken neuen “pulsierenden” Stern

Australische Wissenschaftler haben einen neuen Sterntyp entdeckt, der auf einer Seite „pulsiert“. Es wird angenommen, dass der Stern seit Jahrzehnten in der Theorie existiert, aber die neuen Erkenntnisse beweisen, dass er doch Realität ist.

Ein in nature.com veröffentlichtes Forschungspapier enthüllt den Stern HD74423, der sich rund 1.500 Lichtjahre von der Erde entfernt befindet und nur auf einer Seite pulsiert.

“Es wurde lange vermutet, dass Gezeitenkräfte in engen Doppelsternen die Ausrichtung der Pulsationsachse der Sterne verändern könnten”, heißt es in der Studie. “Solche Sterne wurden gesucht, aber bisher nie entdeckt.”

Dr. Simon Murphy vom Sydney Institute for Astronomy, der das Papier mitverfasst hat, sagte, der Stern habe seine Aufmerksamkeit auf sich gezogen, weil es chemisch eigenartig sei.

“Sterne wie dieser sind normalerweise ziemlich reich an Metallen – aber dies ist metallarm, was es zu einer seltenen Art von heißem Stern macht”, sagte Dr. Murphy in einem Artikel der Universität von Sydney.

Das Pulsieren in Sternen kann zu Helligkeitsschwankungen führen – als ob Sterne „atmen“. Diese Änderungen sind auf die Fläche und Temperatur der Oberflächenschichten des Sterns zurückzuführen. Vor der Entdeckung von HD74423, das 1,7-fache der Sonnenmasse, wurden Sterne nur auf beiden Seiten pulsierend beobachtet. Was macht es also anders?

Die Forscher fanden heraus, dass die Anomalie auf die Nähe zu einem Roten Zwerg zurückzuführen ist – einem schwachen, kleinen Stern, der aufgrund seiner kurzen Umlaufzeit tatsächlich seine Anziehungskraft verzerrt. Dies führte dazu, dass der pulsierende Stern aufgrund der Umlaufbahn des Roten Zwergs eher eine Tropfenform bildete.

Interessanterweise wurde dies zuerst von Amateuren bemerkt, die über öffentlich verfügbare Daten des NASA-Satelliten TESS strömten. Dies zeigt, dass die Community der Amateurastronomen im Internet wirklich alles tun kann, was sie sich vorgenommen haben. [Via University of Sydney]

Ausgewähltes Bild: Getty

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