Australiens Wildtiere können einfach keine Pause einlegen

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Als im letzten Sommer die australische Landschaft von Flammen heimgesucht wurde, war Thelma Johnson dankbar, dass die Winde die Feuer nicht in ihre Richtung schickten. Sie half bei der Gründung des Southern Highlands Koala Sanctuary in Canyonleigh, New South Wales, das von den monströsen Buschfeuern verschont blieb, von denen mehr als 12 Millionen Morgen im Bundesstaat betroffen waren.

Die wilden Koalas, die die 1.413 Hektar des Heiligtums durchstreifen, werden eine entscheidende Rolle bei der Wiederherstellung der Artenzahl spielen, nachdem mehr als eine Milliarde Tiere in den Flammen umgekommen sind. Die extremen Buschbrände sind nur eine Manifestation dessen, was die Klimakrise für die einzigartigen Wildtiere und Ökosysteme des Kontinents bedeuten wird, die nirgendwo sonst auf der Erde zu finden sind. Dies ist jedoch nicht das einzige Klimarisiko. Es gibt auch Dürre, die das Heiligtum schwer getroffen hat.

“Viele Pflanzen sind zusammengeschrumpft, sie sind ausgetrocknet und sie sind gestorben”, sagte Johnson zu Gizmodo. “Dies waren früher Nahrungsquellen für die Tiere.”

New South Wales erlebte zwischen Mai 2017 und April 2020 die zweittrockenste Zeit seit 1900. Dieses Jahr hat etwas mehr Regen gebracht, aber es hat nicht ausgereicht, um die trocknende Vegetation, die die Tiere essen, oder die Wasserlöcher, aus denen sie trinken, wieder aufzufüllen. Das Heiligtum wandte sich zusätzlichem Wasser zu, um zu verhindern, dass die Tiere Energie verbrauchen, um nach Wasserquellen zu suchen. Johnson war besonders besorgt darüber, dass Eukalyptusbäume sterben, die als Hauptnahrungsquelle für Koalas und als wichtiger Lebensraum für die größte Eule des Landes dienen.

“Der Eukalyptus ist schon sehr lange hier und dieser jahrhundertealte Eukalyptus hat viele, viele Dürren überlebt”, sagte sie. “Es war verheerend zu sehen, dass diese alten Bäume so viel Lebensraum für die Tierwelt bieten.”

Dieser Wettbewerb um Ressourcen ist heutzutage besonders hart für das Ökosystem. Aus diesem Grund haben Heiligtümer Lebensmittelspenden wie Obst, Samen und Heu begrüßt. Johnsons Heiligtum erhielt eine besonders ergreifende Spende von einem örtlichen Weinberg: mit Rauch gefärbte Trauben, die nicht mehr für die Weinherstellung geeignet waren.

Trauben sind keine einheimische Nahrungsquelle und einige wilde Tiere können sie nicht unbedingt verdauen. Nach sorgfältiger Absprache mit Wissenschaftlern der Universität und der Regierung entschied das Heiligtumsteam jedoch, dass dies notwendig war. Selbst als Johnson mit ihrer Tochter diese rauchbefleckten Trauben von einem örtlichen Weingut pflückte, war sie sich nicht sicher, ob eines der Tiere sie essen würde.

Mitarbeiter und Freiwillige des Heiligtums legen die Trauben auf Waldlichtungen ab. Vierzehn Tage später waren sie alle weg. Koalas können die Trauben nicht essen, aber Johnson vermutet, dass die wandernden Emus und Opossums niedergeschlagen sind. Das kann letztendlich den Koalas helfen, da Opossums zumindest Eukalyptusblätter sehr gerne essen, was fast alle Koalas essen.

Trotzdem können diese kleinen freundlichen Handlungen nur so weit gehen. Sie nannte diese Spenden einen „gemischten Segen“, da sowohl das Risiko von Verdauungsproblemen als auch die zunehmende Abhängigkeit von Menschen, die mit der Nahrungsergänzung einhergehen, zunehmen. Kurzfristig benötigen die australischen Tiere genügend Lebensraum und Ressourcen, um sicher zu züchten und gesund zu bleiben. Die Buschfeuer hinterließen nur sehr wenige Ressourcen. Was wirklich passieren muss, um diese Kreaturen langfristig zu schützen, ist die Bekämpfung des Klimawandels.

Mark Graham, Ökologe beim Naturschutzrat von New South Wales, sagte gegenüber Gizmodo, er glaube, dass wir in den kommenden Monaten viele Aussterben entdecken werden. Der Zusammenbruch von Ökosystemen ist schwer rückgängig zu machen – und die australische Regierung unternimmt nicht genug, um den angerichteten Schaden zu reparieren. Der Guardian berichtet, dass die Regierung des Landes die Bewertung neuer Bedrohungen für gefährdete Arten im Rahmen ihrer Umweltgesetze aufgrund fehlender Ressourcen eingestellt hat. Die Regierung hat fast 200 Milliarden AUD (105,5 Milliarden Pfund Sterling) für ihre Coronavirus-Reaktion bereitgestellt und kann dennoch nicht einmal einen Bruchteil davon für den Schutz der außergewöhnlichen Artenvielfalt innerhalb ihrer Grenzen verschonen.

„[Australians are] Die Verwalter der größten Schatzkammern der Welt für biologische Vielfalt, und ehrlich gesagt haben wir unsere Pflicht, dieses weltweit bedeutende Erbe zu schützen und aufrechtzuerhalten, nicht erfüllt “, sagte Graham. “Wir haben noch nicht einmal eine Milliarde Dollar gesehen, die für die kritischste Infrastruktur ausgegeben wurden, nämlich für unsere natürlichen Ökosysteme.” Sie sind unsere Lebenserhaltungssysteme. Sie geben uns das Wasser, das wir trinken, die Luft, die wir atmen, und sie erhalten die Fruchtbarkeit der Böden, die uns ernähren.

“Wenn wir nicht das Beste tun, um unsere lebenserhaltenden Systeme zu unterstützen, zu warten und wiederherzustellen, werden wir alle darunter leiden.”

Umweltschützer des Landes haben die australische Regierung aufgefordert, die für die Pandemie vorgesehenen Mittel für den Wiederaufbau einer grünen Wirtschaft zu verwenden (ähnlich wie in den USA). Der Wiederaufbau der Wirtschaft nach dieser globalen Gesundheitskrise sollte nicht auf Kosten der Umwelt gehen, insbesondere nicht einer, die bereits gelitten hat. Die Klimakrise ist die größte Bedrohung für die Tierwelt. Befürworter möchten, dass mehr getan wird, um die Auswirkungen zu mildern, und Schutzgebiete wie das von Johnson unterstützen, die Australien die „größte Chance“ bieten, Wildtierpopulationen wiederherzustellen, wie Graham es ausdrückte.

“Wir stehen vor einem massiven Rückgang der Bevölkerungszahl”, sagte Graham. “Die Folgen dieser Brände, die Wellen von ihnen, werden sich über Jahre und Jahrzehnte und möglicherweise Jahrhunderte in diesen Ökosystemen auswirken.”

Ausgewähltes Bild: Gizmodo / Southern Highlands Koala Sanctuary

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