Audiologen, die zu Hause festsitzen, schalten das neue Hörgerät für Kleinkinder aus der Ferne ein

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Laufende soziale Isolationsmaßnahmen hatten ein 18 Monate altes Mädchen daran gehindert, ihr neu installiertes Cochlea-Implantat einzuschalten. Unerschrocken haben ihre Audiologen getan, was so viele von uns gerade tun: Sie haben es geschafft, während sie von zu Hause aus arbeiteten.

Das Cochlea-Implantat von Margarida Cibrao-Roque funktioniert jetzt und ermöglicht es dem Kleinkind, dank eines engagierten Audiologie-Teams der Universität von Southampton zum ersten Mal Geräusche zu hören. Laut einer Pressemitteilung ist es das erste Ferneinschalten eines Cochlea-Implantats in Großbritannien. Dies ist ein weiteres Beispiel dafür, wie Menschen während der Covid-19-Pandemie innovative Arbeitsmethoden finden, da wir alle daran arbeiten, die Kurve zu glätten.

Professor Helen Cullington verbindet sich mit Margarida Cibrao-Roque für die Remote-Einschaltsitzung. (Bild: Universität von Southampton)

Cochlea-Implantate sind nicht wie herkömmliche Hörgeräte, die lediglich die Amplitude eingehender Geräusche erhöhen. Diese Neuroprothesen sind mit einem Mikrofon zur Aufnahme von Geräuschen sowie einem Konverter zur Umwandlung von Schallwellen in elektrische Signale ausgestattet, die dann an den Hörnerv weitergeleitet werden. Von dort gehen diese Signale zum Gehirn und ermöglichen das Hören.

Während der Operation werden diese Geräte im Innenohr des Patienten platziert, aber die Implantate werden nach dem Eingriff etwa drei bis vier Wochen lang nicht eingeschaltet, erklärte Helen Cullington, Professorin an der Universität von Southampton, in einer E-Mail an Gizmodo. Die Verzögerung besteht darin, sicherzustellen, dass sich der Patient vollständig von der Operation erholt hat, und Zeit zu lassen, damit die Schwellung nachlässt.

Margarida hat eine genetisch bedingte Krankheit namens Ushers-Syndrom Typ Eins, die bei der Geburt zu einer starken Taubheit aufgrund von Anomalien im Innenohr führt. Es führt auch mit der Zeit zu Sehverlust.

Normalerweise erfolgt das Einschalten in der Klinik, aber soziale Distanzierungsmaßnahmen schlossen dies als Möglichkeit für Margarida aus. Inspiriert von australischen Audiologen waren Cullington und ihre Kollegen von der Idee beeindruckt, das Cochlea-Implantat des Kleinkindes aus der Ferne einzuschalten.

“In Australien können Patienten Hunderte und Hunderte von Kilometern von ihrem Cochlea-Implantat-Zentrum entfernt leben. Einige Zentren dort verwenden diesen Fernansatz, um zu vermeiden, dass Patienten so lange Strecken zurücklegen müssen”, sagte Cullington, der am Institute of Sound and der Universität arbeitet Schwingungsforschung.

Um es klar auszudrücken: Audiologen betätigen nicht nur einen Schalter – die Aktivierung eines Cochlea-Implantats ist weit mehr als nur das. Das Niveau der elektrischen Stimulation muss sehr langsam erhöht und im Laufe der Zeit allmählich erhöht werden. Außerdem müssen Patienten währenddessen von Ärzten genau überwacht werden. Ärzte müssen auch die Reaktion des Hörnervs messen, um die Werte zu kalibrieren – eine Herausforderung, wenn der Patient ein nonverbales Kleinkind ist, das die Volumennuancen nicht aufklären kann.

In Zusammenarbeit mit Experten aus Australien entwickelte Cullington einen Plan, um Margaridas Cochlea-Implantat von ihrem Heimbüro aus einzuschalten. Zwei Computer wurden über das Internet verbunden. Über eine Videoverbindung konnte Cullington mit den Eltern des Kleinkindes kommunizieren. Während der Einschaltsitzung wurden auch spezielle Software und Hardware verwendet.

“Ich war ziemlich zuversichtlich, dass es funktionieren würde”, sagte Cullington zu Gizmodo. “WiFi an beiden Enden war alles, was wir brauchten – und ich hatte mich bereits mit der Familie unterhalten und war zuversichtlich, dass dies in Ordnung sein würde.”

Die Sitzung war ein Erfolg, da Margaridas Cochlea-Implantat wie erwartet funktionierte. Für Kinder, die noch nie zuvor Geräusche gehört haben, ist dies jedoch kaum eine sofortige Offenbarung, da sie keinen Bezugsrahmen haben, um neue Reize zu verstehen.

“Zuhören lernen ist wie alles andere zu lernen – es braucht Zeit”, sagte Cullington. „Besonders bei einem kleinen Kind, das noch nie etwas gehört hat. Margarida reagiert gerade erst auf einige Geräusche, was für die Familie so aufregend ist. “

In der Tat ist Margaridas Mutter begeistert.

“Die Möglichkeit, dass Margarida mich eines Tages Mama nennt, würde die Welt bedeuten”, sagte sie in einem Video der Universität von Southampton. “Wir werden in der Lage sein, mit unserer Tochter zu sprechen, mit ihr zu spielen – sie wird in der Lage sein, fernzusehen, Dinge, die Sie für selbstverständlich halten, die sie nicht hat, also wissen Sie, das ist wirklich ein Sieg.”

Cullington und ihr Team werden Margarida weiterhin fernüberwachen. Sie planen auch, in den kommenden Wochen ähnliche Verfahren durchzuführen.

“Dieses Fernschalten hat sehr gut funktioniert und uns das Vertrauen gegeben, dass es eine Option für Patienten ist, die aus irgendeinem Grund nicht ins Zentrum kommen können”, sagte sie. „Wir passen unsere Betreuung an einzelne Patienten und Familien an. Daher ist es großartig, die von uns angebotenen Betreuungsoptionen um Ferneinschaltungen zu erweitern.“

Covid-19 ist eine große Störung in unserem Leben, aber wie diese berührende Episode zeigt, finden wir Möglichkeiten, uns anzupassen.

Ausgewähltes Bild: University of Southampton

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