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Wie machen Vampirfledermaus-Fremde Freunde? Wissenschaftler finden es heraus

Gruppe von Fledermäusen

Es beginnt mit einem allmählichen Vertrauensaufbau, wie Studienergebnisse zeigen.

Wir Menschen können erklären, wie sich unsere Beziehungen zu Mitbewohnern und Mitarbeitern im Laufe der Jahre entwickelt haben, aber Wissenschaftler hatten bisher keinen guten Überblick darüber, wie freundschaftliche Verbindungen zwischen Fremden zwischen Tieren hergestellt werden.

Eine neue Studie über Vampirfledermäuse, die in Gefangenschaft mit Fremden leben, unterstützt das „Raising-the-Stakes“ -Modell der Entwicklung kooperativer Beziehungen, das darauf hindeutet, dass das Vertrauen im Laufe der Zeit durch die schrittweise Beschleunigung kleinerer gegenseitiger Investitionen in das Wohl des anderen aufgebaut wird.

Die Forscher untersuchten Vampirfledermäuse in Gefangenschaft über 15 Monate, die aus zwei geografisch getrennten Quartieren zusammengebracht wurden. Sie betrachteten eine kooperative Beziehung als gebildet, wenn die zuvor unbekannten Fledermäuse Nahrung miteinander teilten, und stellten fest, dass jede Beziehung, die diesen Punkt erreichte, mit einer Zunahme der Pflege begann, einem kostengünstigeren Verhalten.

Nachdem die Forscher im Verlauf der Studie Tausende von Möglichkeiten für die Interaktion der Tiere geschaffen hatten, kamen fast 15 Prozent der möglichen Beziehungen zwischen zuvor unbekannten weiblichen erwachsenen Fledermäusen zum Teilen von Nahrungsmitteln zustande.

Fledermäuse hängen Upsidedown

Das mag wie ein kleiner Prozentsatz erscheinen, aber die Beziehungen, die sich überhaupt gebildet haben, zeigen, dass selbst unbekannte erwachsene Fledermäuse allmählich starke Bindungen entwickeln können, sagte Gerald Carter, Hauptautor der Studie und Assistenzprofessor für Evolution, Ökologie und Organismusbiologie am Ohio State Universität. Wenn sie sich entwickeln, folgen sie einem Muster, das wie eine Reihe von bedingten und zunehmenden Investitionen aussieht.

Und obwohl frühere Untersuchungen gezeigt haben, dass Menschen ihre Freundschaften nicht gerne als strategisch betrachten, deutet Carter darauf hin, dass menschliche Beziehungen möglicherweise bedingter sind, als wir zugeben möchten.

“Ich glaube nicht, dass man menschliche Beziehungen so gut verstehen kann, wenn man die Leute nur bittet, über sie nachzudenken”, sagte Carter. “Es mag oft unbewusst sein, aber ich denke, dass sowohl menschliche als auch nichtmenschliche Beziehungen viele kleine Konflikte haben, die auf subtile Weise ausgehandelt und gesteuert werden.”

Die Studie wird heute (19. März 2020) in der Zeitschrift veröffentlicht Aktuelle Biologie.

Die bisherigen Bemühungen, die Idee der Erhöhung des Einsatzes zu testen, konzentrierten sich auf die Dauer des Pflegeverhaltens bei bekannten Primaten – was den Wissenschaftlern nichts darüber sagt, was passiert ist, als sie sich das erste Mal trafen.

Carter und seine Kollegen vom Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) sammelten Vampirfledermäuse, eine sehr soziale Spezies, aus zwei Quartieren, die Hunderte von Meilen voneinander entfernt in Panama liegen. Nachdem die Forscher zunächst mehrere Monate lang Fremde in isolierten Gruppen von zwei oder vier Personen vorgestellt hatten, setzten sie alle 39 erwachsenen und jugendlichen Fledermäuse ein Jahr lang in einem einzigen Schlafplatz zusammen.

Während dieser ganzen Zeit haben die Forscher verschiedene Verhaltensweisen gemessen, darunter Pflege und gemeinsame Nutzung von Nahrungsmitteln. Vampirfledermäuse erbrechen gewöhnlich ihre Blutmahlzeiten, um Mitbewohner zu füttern, denen es nicht gelungen ist, ihre eigene Mahlzeit mit lebendem Tierblut zu erhalten. Die Wissenschaftler fasteten die unbekannten Fledermäuse wiederholt, nachdem sie sich gegenseitig vorgestellt hatten, um zu testen, ob Fledermäuse das Opfer der gemeinsamen Nutzung von Lebensmitteln für eine Person bringen würden, die sie nicht kennen – eine große, kostspielige Investition.

Nachdem die Fledermäuse 15 Monate zusammen verbracht hatten, stellten die Forscher fest, dass viele Pflegeverbindungen zwischen Fremden hergestellt wurden, sich jedoch relativ wenige Beziehungen zum Teilen von Nahrungsmitteln bildeten. Sie sahen jedoch, dass eine Fledermaus eine unbekannte Fledermaus fütterte und im Gegenzug Futter von derselben Fledermaus erhielt geschah viel häufiger als zufällig zu erwarten war, sagte Carter.

Mehrere Vorhersagen der Wissenschaftler waren zielgerichtet: Die Pflege ging dem Teilen von Nahrungsmitteln unter Fremden voraus, die Häufigkeit der Pflege stieg vor dem Teilen von Nahrungsmitteln an und ging dann zurück, und es war wahrscheinlicher, dass sich Beziehungen zwischen Fremden bildeten, wenn vertraute Fledermäuse nicht in der Nähe waren.

“Wir haben vorausgesagt, dass sie, wenn wir sie als isolierte Paare einführen, wie in einem Studentenwohnheim, schneller und häufiger Beziehungen aufbauen würden, und das stimmte”, sagte Carter. “Wenn wir die beiden großen Gruppen zusammenfassen, gibt es diese starke Tendenz innerhalb und außerhalb der Gruppe, die verhindert, dass sich Beziehungen innerhalb unbekannter Paare bilden.”

Das Raise-the-Stakes-Modell für Beziehungen wurde 1998 veröffentlicht und basiert auf der mathematischen Spieltheorie: Da die Zusammenarbeit zwischen Fremden riskant sein kann, können Einzelpersonen dieses Risiko vermeiden, indem sie schrittweise ineinander investieren Erwartung der Gegenseitigkeit. Wenn diese Bedingungen nicht erfüllt sind, bildet sich keine Beziehung – und Einzelpersonen haben ihr eigenes Überleben nicht bedroht, indem sie zu viel Zeit und Energie für eine Verbindung aufgewendet haben, die nicht funktioniert.

“Die Theorie hat im Laufe der Zeit nicht viel Unterstützung gefunden, wahrscheinlich weil wir sie nicht richtig testen”, sagte Carter. “Ich denke, es ist im Allgemeinen wahr, dass auf diese Weise Beziehungen aufgebaut werden.”

Ein guter nächster Schritt, sagte er, wäre die Untersuchung der Übergänge zwischen Verhaltensweisen, die mit höheren Kosten verbunden sind.

„Es könnte sein, dass man sich zuerst toleriert, sich dann zusammenschließt, sich dann pflegt und dann Essen teilt. Vielleicht tun Sie dann etwas noch riskanteres, als sich gegenseitig vor Schaden zu schützen “, sagte er.

Referenz: 19. März 2020, Aktuelle Biologie.
DOI: 10.1016 / j.cub.2020.01.055

Diese Arbeit wurde von einem Smithsonian Postdoctoral Fellowship, einem Humboldt Research Fellowship, einem Smithsonian Institution Scholarly Studies Grant und dem National Geographic Society Committee for Research and Exploration unterstützt.

Zu den Mitautoren gehören der Postdoktorand des Staates Ohio, Simon Ripperger (ebenfalls Mitglied des STRI und des Museums für nationale Geschichte in Berlin); Rachel Crisp, Julia Vrtilek und Rachel Page von STRI; und Damien Farine vom Max-Planck-Institut für Tierverhalten und der Universität Konstanz in Deutschland.