Was dein Klo über dich verrät! Wissenschaftler glauben, dass es ein Warnsystem für Covid-Ausbrüche sein könnte. 

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Seit Anfang Juli sind britische Wissenschaftler, die sich mit der Coronavirus-Pandemie auseinandersetzen, an einigen sehr unwahrscheinlichen Detektivarbeiten beteiligt.

Alle paar Tage haben sie Abwasserproben aus 44 der größten Kläranlagen Großbritanniens entnommen, um eine bestimmte Komponente zu untersuchen – was aus unseren Loos kommt.

Abwasser ist gebrauchtes Wasser, das aus Haushaltswaschbecken, Duschen und Toiletten stammt und mit allem kontaminiert ist, von Seifen und Chemikalien bis hin zu Speiseresten und menschlichen Fäkalien.

Jeden Tag werden Milliarden Gallonen davon aus den Abwasserkanälen zu den Kläranlagen gepumpt, wo es gereinigt wird (mit Bakterien, um alle Verunreinigungen abzubauen) und in Flüsse und Bäche zurückgeführt wird.

Jetzt stellt sich heraus, dass das Testen von Abwässern vor der Reinigung das Geheimnis für die Abwehr von Covid-19-Wellen birgt, indem Wissenschaftler lokale Ausbrüche Tage, möglicherweise sogar Wochen, erkennen können, bevor sie in offiziellen Zahlen für die Anzahl der bestätigten Fälle auftauchen.

Das liegt daran, dass fast jeder, der mit dem Virus infiziert ist, winzige genetische Spuren davon in seinen Abfall wirft, selbst wenn er keine der Symptome wie Kopfschmerzen, Fieber, Müdigkeit, Husten, schwere Atemnot oder Geruchs- und Geschmacksverlust entwickelt.

Mit modernsten Testverfahren können Wissenschaftler in Großbritannien (sowie in den USA, Italien, Frankreich und den Niederlanden) jetzt selbst die kleinste Menge des genetischen Materials des Virus in unbehandeltem Abwasser nachweisen.

Die Regierung hat das Potenzial dieses Frühwarnsystems erkannt und im Sommer die Umweltbehörde angewiesen, regelmäßige Kontrollen bei großen Behandlungsanlagen in ganz England durchzuführen, die fast 30 Prozent der Bevölkerung abdecken. In den nächsten Monaten wird sich dieser Wert voraussichtlich auf über 60 Prozent verdoppeln, da die Abwassertests auch in anderen Bereichen durchgeführt werden.

Die Ergebnisse des Experiments, die zeigen werden, wie genau die Abwassertests die Coronavirus-Rate im Vergleich zu bekannten Raten widerspiegeln, werden in den nächsten Monaten bekannt gegeben.

Forscher, die an der Untersuchung von Abwasser beteiligt sind – einer Spezialität, die als abwasserbasierte Epidemiologie bekannt ist – sind überzeugt, dass dies eine der besten Möglichkeiten ist, einem Virus, das bisher mehr als 500.000 Menschen infiziert und über 42.000 Menschen in der EU getötet hat, einen Schritt voraus zu sein VEREINIGTES KÖNIGREICH.

“Praktisch jeder, der mit Covid-19 infiziert ist, setzt genetische Fragmente des Virus in seinem Kot frei”, sagt Dr. Andrew Singer, ein leitender Wissenschaftler am britischen Zentrum für Ökologie und Hydrologie, dem im Juli ein staatlicher Zuschuss von 1 Million Pfund für die Entwicklung von Tests gewährt wurde Verfahren zur Überwachung des nationalen Abwassers auf Coronavirus.

“Wenn Sie infiziert sind, kann jedes Gramm Fäkalien etwa zehn Millionen Partikel des genetischen Materials des Virus enthalten. Je mehr Viren Sie in Ihrem Körper tragen, desto mehr haben Sie in Ihrem Abfall”, sagt er.

„Wir können feststellen, ob nur eine von 100.000 Personen in der lokalen Bevölkerung mit Covid-19 infiziert ist – auch wenn sie keine Symptome haben.

„Die Ergebnisse der von der Umweltbehörde durchgeführten Tests können in nur 48 Stunden umgesetzt werden – während die derzeitigen Verfahren erst nach etwa einer Woche Ausbrüche zeigen.

“Dies ist wichtig, da Wissenschaftler so viel schneller nach Veränderungen im Vorhandensein des Virus im Abwasser suchen können, um festzustellen, ob die Infektionsraten in der Region steigen oder fallen.”

Dr. Singer vergleicht die Technik mit der Praxis des „Kanarienvogels in einer Kohlengrube“, die Bergleute Ende des 19. Jahrhunderts einsetzten, als die Vögel – die gegenüber giftigen Gasen wie Kohlenmonoxid viel empfindlicher sind als Menschen – routinemäßig als Alarm in den Untergrund gebracht wurden Diese giftigen, geruchlosen Gasdämpfe näherten sich gefährlichen Werten.

“Durch die Probenahme von Abwasser in verschiedenen Teilen des Kanalnetzes können wir einen Ausbruch schrittweise auf kleinere geografische Gebiete eingrenzen”, sagt Dr. Singer. “Das bedeutet, dass wir schnell auf Interventionen wie lokale Sperren in den Bereichen abzielen können, in denen das größte Risiko besteht, die Infektion zu verbreiten.”

Abwassertests könnten auch verwendet werden, um andere Aspekte unseres Lebens zu überwachen, nicht nur Covid-19.

Im Jahr 2016 überprüfte ein hochrangiger Richter des britischen Einwanderungsgerichts die Londoner Abwasserstatistik, um zu berechnen, dass in der Hauptstadt mindestens eine Million Menschen mehr lebten, als gesetzlich registriert waren.

Wissenschaftler in Großbritannien und Europa begannen vor etwa 20 Jahren mit der routinemäßigen Überprüfung des Abwassers, hauptsächlich um den Konsum illegaler Drogen – wie Kokain – in der Gemeinde zu verfolgen.

In den letzten Jahren haben mehrere Studien herausgefunden, dass es auch verwendet werden kann, um alles zu überwachen, von der Menge an Alkohol, die Menschen wirklich trinken (im Gegensatz zu dem, was sie in Umfragen behaupten), bis hin zu der Frage, ob der Gebrauch von Asthma-lindernden Medikamenten bei Luftverschmutzung zunimmt sind hoch.

In einer Studie des norwegischen Instituts für Wasserforschung aus dem Jahr 2011 wurde beispielsweise das Abwasser von rund 500.000 Menschen auf den Gehalt an Chemikalien – Ethylsulfat und Ethylglucuronid – untersucht, die Nebenprodukte des Alkoholkonsums sind.

Es zeigte sich, dass die Menschen an einem Freitag und Samstag mehr tranken und dass der tatsächliche tägliche Gesamtverbrauch um bis zu 15 Prozent höher war als die offiziellen Zahlen vermuten ließen.

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