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Verschreibungspflichtige Arzneimittel-Anzeigen enthalten jetzt auch Preise. Hilft dies, die Kosten zu senken?

 

 

Verschreibungspflichtige Arzneimittelwerbung wird in Kürze neben Nebenwirkungen auch Preisinformationen enthalten, Experten fragen jedoch, ob sich dies auf die Arzneimittelpreise auswirken wird.

Fernsehwerbung für verschreibungspflichtige Medikamente enthält bereits eine Liste von Nebenwirkungen, die von leichten wie Durchfall bis zu schwereren wie Tod reichen.

Sie werden bald eine weitere Information erhalten, die den Verbrauchern hilft, kluge Entscheidungen über ihre Medikamente zu treffen – den Listenpreis des Arzneimittels.

Eine neue Regel, die Anfang dieses Monats vom Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste (HHS) verabschiedet wurde, sieht vor, dass Fernsehwerbung den Listenpreis enthält – wenn dieser mindestens 35 US-Dollar für die monatliche Versorgung oder den üblichen Therapieverlauf beträgt.

HHS hofft, dass diese größere Preistransparenz zu einem verstärkten Wettbewerb unter den Pharmaunternehmen und letztendlich zu niedrigeren Preisen für die Verbraucher führen wird.

“Ausgestattet mit Informationen zu verschreibungspflichtigen Medikamenten können Patienten fundierte Entscheidungen treffen und Wertschöpfung von Pharmaunternehmen fordern”, sagte Seema Verma, Administrator des Centers for Medicare & Medicaid Services, in einer Pressemitteilung.

Viele Krankenversicherte zahlen jedoch nicht den vollen Listenpreis. Experten fragen sich also, welchen Einfluss dies auf den Preis von verschreibungspflichtigen Medikamenten haben wird.

 

Wird Preistransparenz den Verbrauchern helfen?

Dr. Sara Ellison, Wirtschaftswissenschaftlerin am MIT, sagte: „Eine Regelung wie diese wird wahrscheinlich keinen Schaden anrichten. Aber es ist auch nicht wahrscheinlich eine große Wirkung haben.“

Der Grund dafür, sagte Ellison, ist, dass der Pharmamarkt sich sehr von anderen Konsumgütermärkten unterscheidet – wie Elektronik oder Haushaltsgeräte.

Wenn zwei Personen in ein Geschäft gehen, um einen Laptop oder einen Kühlschrank zu kaufen, zahlen sie normalerweise einen ähnlichen Preis. Eine Person mag vielleicht ein besseres Angebot finden, aber es ist nicht drastisch niedriger.

Was Sie mit verschreibungspflichtigen Medikamenten aus eigener Tasche bezahlen, hängt von vielen Faktoren ab – ob Sie krankenversichert sind, wie hoch Ihre Zu- und Abgaben sind, ob das Medikament in Ihrem Plan enthalten ist und ob ein Pharmacy Benefit Manager (PBM) beteiligt ist.

Wenn Sie den Listenpreis am Ende eines TV-Spots für ein paar Sekunden blinken lassen, kann dies die Leute noch mehr über die Arzneimittelpreise verwirren.

“Ob die Angabe der Listenpreise tatsächlich wertvolle Informationen liefert, ist unklar”, sagte Dr. Sunita Desai, Gesundheitsökonomin an der NYU Wagner -Taschenpreis. “

Eines ist (fast) klar: Eine Person ohne Krankenversicherung würde den vollen Listenpreis für ein Medikament bezahlen – es sei denn, sie hat Anspruch auf ein Rabattprogramm.

Personen mit unterschiedlichen Versicherungen zahlen möglicherweise nichts. Oder sie zahlen jeden Monat einen kleinen Unkostenbeitrag. Oder sie zahlen den vollen Listenpreis, bis sie den Selbstbehalt ihres Plans erreicht haben.

Laut einem Bericht der Lobbygruppe der Pharmaindustrie aus dem Jahr 2017, der so genannten Pharmaceutical Research and Manufacturers of America (oder PhRMA), zahlt ein Fünftel der Patienten den vollen Listenpreis für ihre Medikamente.

Dies berücksichtigt jedoch nicht Personen, die aufgrund der hohen Kosten Medikamente auslassen oder ihre Dosis reduzieren.

 

Werden die Anzeigen die Verbraucher zu besseren Käufern machen?

Laut HHS besteht eines der Ziele der neuen Regelung darin, den Verbrauchern dabei zu helfen, „fundierte Entscheidungen zu treffen“, indem sie ihnen mehr Informationen über die Kosten ihrer Medikamente geben.

Die Entscheidungen der Verbraucher sind jedoch nur so gut wie die Informationen, die ihnen zur Verfügung stehen.

Das Pharmaunternehmen Johnson & Johnson hat versucht, der neuen Regel einen Schritt voraus zu sein, indem es den Listenpreis seines Blutverdünners Xarelto in Fernsehwerbung aufnimmt.

Neben dem Listenpreis von 448 US-Dollar wird in den Anzeigen auch erwähnt, dass der Auszahlungspreis für die meisten Verbraucher zwischen 0 und 47 US-Dollar liegt.

Laut der Xarelto-Website sind jedoch nur 75 Prozent der US-amerikanischen Patienten betroffen. Das andere Quartal könnte in der Nähe des vollen Listenpreises zahlen.

Wenn Sie nicht wissen, zu welcher Gruppe Sie gehören, ist es schwierig, eine “informierte Entscheidung” zu treffen.

Selbst wenn die Verbraucher genauere Preisinformationen gegeben sind, sie wirken nicht immer darauf.

“Basierend auf dem, was wir bereits aus anderen Bereichen des Gesundheitswesens kennen, in denen Preistransparenz eingeführt wurde, wird dies das Verhalten der Patienten wahrscheinlich nicht wirklich ändern”, sagte Desai.

Eine kleine Anzahl von Menschen kann ihren Arzt bitten, ein billigeres Generikum zu verschreiben, wenn sie den hohen Listenpreis für ein Markennamen-Medikament sehen.

Die Patienten haben immer diese Option, wenn auch nicht jede Marke eine geeignete generische Alternative hat.

Viele Menschen stimmen jedoch der Empfehlung ihres Arztes zu – Generika oder Markennamen -, insbesondere wenn ihre Versicherung die Medikamente abdeckt.

Natürlich können einige Patienten darauf bestehen, dass ihr Arzt ein Medikament verschreibt, für das sie eine Anzeige gesehen haben, unabhängig von den Kosten oder davon, ob das Medikament die beste Option für sie ist.

Kritiker sagen, dies sei eines der Probleme von verschreibungspflichtigen Medikamenten-TV-Spots, die nur in den USA und in Neuseeland zugelassen sind.

Desai sagte, es gebe bessere Möglichkeiten, um Patienten bei Kostenentscheidungen zu helfen.

“Andere Maßnahmen, die es den Patienten erleichtern, im Voraus zu wissen, wie viel sie bezahlen müssen, werden wahrscheinlich viel wirksamer sein”, sagte sie.

Dies könnte die Beteiligung von Ärzten an Preisdiskussionen einschließen. Oder ihnen finanzielle Anreize zu bieten, auf eine billigere, aber ebenso wirksame generische Alternative umzusteigen.

 

Werden Anzeigen zu niedrigeren Arzneimittelpreisen führen?

Das ultimative Ziel der neuen Regel ist es, zu günstigeren verschreibungspflichtigen Medikamenten zu führen. Aber auch das ist ungewiss.

“Jeder Schritt zu mehr Preistransparenz ist ein Schritt in die richtige Richtung”, sagte Desai. “Es ist jedoch unklar, ob dies erhebliche Auswirkungen auf die Arzneimittelpreise haben würde.”

Laut Ellison geht es in der Regel in Wirklichkeit darum, den politischen Druck auf Pharmaunternehmen auszuüben, ihre Preise zu senken, anstatt nützliche Informationen für einen bestimmten Verbraucher bereitzustellen.

Andere sagen, es sei auch eine Möglichkeit für die derzeitige Präsidentschaftsregierung, zu zeigen, dass sie versuchen, die Drogenpreise in den Griff zu bekommen – ein Thema, das viele Wähler beunruhigt.

Die neue Regel könnte ein gutes politisches Theater sein. Erwarten Sie jedoch nicht, den Listenpreis eines Medikaments am Ende einer Fernsehwerbung zu erhöhen, um diese komplizierte Situation zu beheben.

“Es gibt Hinweise darauf, dass der politische Druck die Arzneimittelhersteller dazu veranlasst, ihre Preise etwas zu senken”, sagte Ellison. “Aber es gibt nicht viele Beweise dafür, dass diese Effekte enorm sind.”