Südafrikas Tourismus am Rande mit doppelten Auswirkungen von Virus, Unruhen

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Geschmückt mit sanften Weinbergen, reichem Großwild, dem ikonischen Tafelberg, endlosen Sandstränden und riesigen kulturellen Reichtümern hätte Südafrika erwartet, von einem Reiseboom nach dem Virus zu profitieren.

Aber eine Woche gewalttätiger Ausschreitungen und Plünderungen schreckt ausländische Besucher ab und macht Hoffnungen auf Erholung, sagt die Branche und verschlimmert die Verluste, die durch die steigende Zahl der Coronaviren des Landes verursacht werden.

Tracey Hellerle von der Umzolozolo-Lodge in der Nähe von Ladysmith in der Provinz KwaZulu-Natal, die das Epizentrum der Unruhen war, sagte, jeder Besucher, der während der Woche der Unruhen gebucht hatte, sei abgesagt worden.

Vor Covid-19 saßen Besucher aus der ganzen Welt – und während der Pandemie aus dem ganzen Land – auf Sonnenliegen am Pool mit Blick auf die hügeligen Ebenen des Nambiti-Wildreservats, in der Hoffnung, einen Blick darauf zu erhaschenvon Big Five Wildtieren.

“Wir haben gerade erst begonnen, wieder in Schwung zu kommen”, sagte Hellerle und bemerkte, dass ein Rückgang der Buchungen aufgrund der Pandemie bereits zu Entlassungen geführt habe.

“Die Leute hatten einfach zu viel Angst zu reisen (und) wegen der Unruhen sperrten sie die N3 (Autobahn), die zu einem Kriegsgebiet geworden war, und die Leute hatten einfach zu viel Angst, um in ihre Fahrzeuge zu steigen, um zu reisen.”

Seit Ausbruch der Plünderungen und Unruhen am 9. Juli sind 212 Menschen gestorben, von denen 180 in KwaZulu-Natal ihr Leben verloren.

Der Tourismus ist eine tragende Säule der südafrikanischen Wirtschaft, die schon vor Covid-19 und den Unruhen ins Straucheln geriet.

Die Branche trug 2019 355 Milliarden Rand (24,6 Milliarden US-Dollar, 21 Milliarden Euro) zur Wirtschaft bei – sieben Prozent des BIP – und beschäftigte laut offiziellen Statistiken 759.900 Menschen.

In Clarens, einem idyllischen Touristenort am Fuße der Maluti-Berge, der fünf Autostunden landeinwärts von Durban entfernt ein beliebter Wochenendzufluchtsort ist, befürchtet der Besitzer des Gästehauses Heinrich Pelser, dass ausländische Touristen von den Unruhen abgeschreckt werden könnten.

“Wenn man sich Kanadier und Amerikaner ansieht, glaube ich nicht, dass sie bald kommen werden”, sagte er.

Seit Beginn der Unruhen sind in Pelsers Cottages in Stonehaven Fahrer untergebracht, die aus dem von Unruhen heimgesuchten Durban wegfahren, sowie ein Mann, der auf dem Weg in die Stadt ist, um seiner Mutter Essen zu bringen, sagte er.

Unter den Coronavirus-Beschränkungen ist der Verkauf von Alkohol landesweit verboten – ein besonderer Schlag für Clarens, das für seine Mikrobrauereien bekannt ist, und für die Provinz Western Cape, die für ihre Weingüter bekannt ist und auch der Endpunkt istdes prestigeträchtigen Blauen Zuges.

“Es lohnt sich nicht, hierher zu kommen, wenn man den Käse, den Wein, das Bier nicht probieren kann”, sagte Pelser, der sechs Vollzeitmitarbeiter beschäftigt.

In Kapstadt, der Hauptstadt des Westkaps und beliebter Zwischenstopp für Kreuzfahrtschiffe, haben touristisch orientierte Unternehmen den Mangel an Linienschiffen geschadet.

“Es war sehr langsam. Vorher hatten wir viele Kreuzfahrtpassagiere. Wir warten nur darauf, ob dieser Impfstoff bedeutet, dass sie zurückkehren können”, sagte der Manager der Wild Thing AfricaSouvenirladen in Kapstadts V&A Waterfront.

“Jetzt wollen wir nicht, dass (die Gewalt) hierher kommt”, sagte sie und nannte ihren Namen nur als Simone.

In der Nähe stiegen Passagiere, bei denen es sich fast ausschließlich um Südafrikaner handelte, aus einem roten Doppeldecker-Tourbus, der neben dem Two Oceans Aquarium der Stadt geparkt war.

“Ich fühle mich sehr sicher, es ist hier normal. Die Coronavirus-Beschränkungen waren einfacher als ich erwartet hatte”, sagte ein Passagier, der seinen Namen nur als Brian angab, als er seine südafrikanische Freundin besuchte.

Als ein weiterer Schlag gegen Durbans touristische Attraktivität haben Beamte mehrere Strände im Norden der Stadt geschlossen, die normalerweise bei einheimischen und ausländischen Besuchern beliebt sind, aus Angst vor chemischer Kontamination nach nahe gelegener Industriebrandstiftung.

Zanele Khomo, Chief Growth Officer bei der Durban Chamber of Commerce and Industry, sagte, dass die Ereignisse für die Tourismuswirtschaft der Stadt “verheerend” gewesen seien.

“Touristisch gesehen wird es uns als Land schaden”, fügte sie hinzu.

Die Zerstörung durch die Plünderungen wurde weltweit übertragen, ebenso wie Fake News über Angriffe auf Touristengebiete.

“Sobald sich die Unruhen beruhigt haben, ist Südafrika sehr beliebt und wenn es sicher ist, werden die Leute definitiv reisen”, sagte Hellerle von der Umzolozolo Lodge und bemerkte, dass einige Lodges inKwaZulu-Natal stand seit März 2020 leer.

“Es wird gehofft und gebetet”

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