Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass COVID-19 mit einer “erheblichen” Abnahme der Intelligenz verbunden ist

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Menschen, die sich von COVID-19 erholt haben, schneiden bei Intelligenztests mit höherer Wahrscheinlichkeit schlechter ab, wie neue Forschungen ergeben haben.

Wissenschaftler testeten zwischen Januar und Dezember letzten Jahres 81.337 Menschen im Rahmen des Great British Intelligence Test, darunter fast 13.000, die mit dem Virus infiziert waren.

Diejenigen, die an einem Beatmungsgerät waren, wiesen das größte Defizit auf – das entspricht einem Rückgang um sieben Punkte.

Nach der Kontrolle von Faktoren wie Alter, Geschlecht, Erstsprache und Bildungsniveau fanden die Forscher heraus, dass diejenigen, die sich mit COVID infiziert hatten, bei Aufgaben, die logisches Denken, Planung und Problemlösung erfordern, am schlechtesten abschnitten, verglichen mit denjenigen, die das Virus nicht gehabt hatten.

Die Studie sagt: “Diese Ergebnisse stimmen mit Berichten über Langzeit-COVID überein, bei denen ‘Gehirnnebel’, Konzentrationsschwierigkeiten und Schwierigkeiten, die richtigen Worte zu finden, üblich sind.”

Das beobachtete Leistungsdefizit war “nicht unerheblich”, wobei der Rückgang bei Menschen, die an ein Beatmungsgerät angeschlossen waren, größer war als bei denen, die zuvor einen Schlaganfall erlitten hatten.

Eine Möglichkeit war, dass die beobachteten kognitiven Defizite mit anhaltenden Symptomen des Virus zusammenhingen, wie z. B. hohes Fieber oder Atemprobleme, wobei 4,8 % der erkrankten Teilnehmer über Restsymptome berichteten.

Die Wissenschaftler, die hinter der Studie stehen, mahnten jedoch zur Vorsicht, wenn es darum geht, Schlussfolgerungen ohne bildgebende Verfahren des Gehirns zu ziehen.

Der Bericht fuhr fort: “Spekulativ glauben wir, dass es wahrscheinlich mehrere beitragende Faktoren gibt.

“Zum Beispiel zeigen frühere Studien bei hospitalisierten Patienten mit Atemwegserkrankungen nicht nur objektive und subjektive kognitive Defizite, sondern deuten darauf hin, dass diese bei einigen auch noch nach 5 Jahren bestehen bleiben.”

Nur 275 Teilnehmer absolvierten den Intelligenztest sowohl vor als auch nach der Erkrankung an COVID. Dies schränkt die Möglichkeit ein, eindeutige Schlüsse über Ursache und Wirkung zu ziehen.

“Die große und sozioökonomisch vielfältige Kohorte ermöglichte es uns, viele potenziell verwirrende Variablen in unsere Analyse einzubeziehen, was die Möglichkeit abschwächt, dass die beobachteten Unterschiede bereits vor der Erkrankung vorhanden waren”, heißt es in der Studie.

“Die prämorbiden Schätzungen deuten auch darauf hin, dass diejenigen, die krank waren, wahrscheinlich eine etwas höhere als eine niedrigere kognitive Fähigkeit vor der Krankheit hatten.”

Die Studie kam jedoch zu dem Schluss, dass eine Nachuntersuchung der Kohorte “die kognitiven Auswirkungen der COVID-19-Infektion weiter bestätigen sollte”.

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